Les décès dans les filets de pêche des lions de mer en voie de disparition ont été considérablement réduits en Afrique du Sud

La population d’otaries en voie de disparition d’Australie-Méridionale a eu une chance de rebondir après qu’un programme de conservation marine d’une décennie a considérablement réduit leurs décès dans les filets de pêche.

Les otaries australiennes figurent sur la liste des espèces menacées du pays après une chasse généralisée aux XVIIIe et XIXe siècles et avaient du mal à rebondir, avec jusqu’à 256 tués dans des filets maillants dans des pêcheries gérées par le Commonwealth chaque année jusqu’en 2010.

En réponse, l’Australian Marine Conservation Society (AMCS) et Humane Society International ont travaillé avec les gouvernements fédéral et étatiques, les scientifiques et l’industrie de la pêche pour développer la stratégie australienne de gestion des otaries.

La stratégie comprend des zones d’exclusion de la pêche au filet maillant autour de toutes les colonies de reproduction d’otaries, des caméras sur les bateaux de pêche et l’introduction de fermetures dans certaines parties de la pêcherie si un certain nombre d’otaries étaient capturées.

Surtout, cela inclut également une observation indépendante de ce que les pêcheurs capturent, en vérifiant que les données qu’ils déclarent sont exactes afin que les gestionnaires de la pêche puissent mettre en place des fermetures en cas de besoin.

La mort des filets de pêche a empêché les populations d’otaries australiennes de rebondir après une importante chasse historique.(Fourni : Université de Sydney)

Simon Goldsworthy, professeur à l’Institut de recherche et de développement de la SA, a déclaré que les chercheurs avaient estimé une réduction de 98% de la mortalité des prises accessoires d’otaries dans la pêche au filet maillant depuis la mise en œuvre de la stratégie il y a dix ans.

“Non seulement la mortalité des prises accessoires a été réduite à des niveaux qui devraient permettre aux populations d’otaries de se rétablir, mais il y a eu une transition presque complète des filets maillants vers les palangres dans la zone de gestion des otaries et les prises de pêche sont revenues aux niveaux de gestion d’avant les prises accessoires”, a-t-il ajouté. mentionné.

“Dans le contexte de la gestion des prises accessoires de mammifères marins à l’échelle mondiale, c’est un résultat extraordinaire.

“Ce type de résultat en matière de conservation et de gestion est extrêmement rare et crée un précédent important tant au niveau national qu’international.”

Une femme aux cheveux bouclés brun foncé sourit à la caméra alors qu'elle se tient sur la plage dans une combinaison Ripcurl.
Tooni Mahto a déclaré que le succès du programme était dû au “mariage de la science de la conservation et d’une réglementation décente”.(Fourni : Australian Marine Conservation Society)

Appel à programme en WA

Le directeur de campagne de l’AMCS, Tooni Mahto, a déclaré qu’il y avait eu “beaucoup de travail” au cours des 15 à 20 dernières années de la part des scientifiques, des pêcheurs et du gouvernement pour identifier les problèmes et trouver des solutions dans les eaux du Commonwealth.

Il y avait initialement une “résistance farouche” de la part des pêcheurs à la mise en œuvre de la réglementation, mais Mme Mahto a déclaré que les choses avaient progressé depuis lors.

“Il est également juste de dire que la communauté australienne a vraiment souhaité que ses fruits de mer soient pêchés sans ce coût extrême pour la faune australienne vraiment unique et menacée”, a-t-elle déclaré.

La société de conservation espère maintenant qu’un programme similaire pourrait être accéléré dans les eaux au large de l’Australie occidentale, le seul autre État où vivent les lions de mer en voie de disparition.

“Ce que nous voyons encore, c’est la pêche aux filets maillants en Australie-Occidentale, sans cet élément crucial [program]”dit-elle.

“Il y a un engagement et une exigence de la part du gouvernement WA d’avoir un système de validation des données en place d’ici 2024, mais ce que nous voulons voir, c’est que cela s’intensifie vraiment.

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