Les États-Unis et l’Europe derrière la majorité des dommages écologiques mondiaux, selon une étude | Crise climatique

Les États-Unis et l’Europe sont responsables de la majorité des dommages écologiques mondiaux causés par la surexploitation des ressources naturelles, selon une étude révolutionnaire.

Le document est le premier à analyser et à attribuer la responsabilité des dommages écologiques causés par 160 pays au cours du dernier demi-siècle.

Il constate que les États-Unis sont le plus grand coupable, représentant 27 % de l’utilisation excessive de matériaux dans le monde, suivis de l’UE (25 %), qui comprenait le Royaume-Uni au cours de la période d’analyse. D’autres pays riches comme l’Australie, le Canada, le Japon et l’Arabie saoudite étaient collectivement responsables de 22 %.

Alors que la Chine a dépassé sa limite de durabilité pour réclamer 15 % de la surutilisation des ressources, les pays les plus pauvres du sud global n’étaient en masse responsables que de 8 %, selon l’analyse.

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“Les pays à revenu élevé sont les principaux moteurs de la dégradation écologique mondiale et ils doivent de toute urgence réduire leur utilisation des ressources à des niveaux équitables et durables”, indique le rapport.

En raison de la dette écologique qu’ils doivent au reste du monde, “ces nations doivent prendre l’initiative de réduire radicalement leur utilisation des ressources pour éviter une nouvelle dégradation, ce qui nécessitera probablement des approches transformatrices de post-croissance et de décroissance”, a publié l’étude. dans la revue Lancet Planetary Health ajoute.

Son auteur principal, le professeur Jason Hickel de l’Institut des sciences et technologies de l’environnement (ICTA-UAB) de Barcelone, a déclaré que les découvertes étaient dramatiques et inquiétantes.

“Nous avons tous été choqués par l’ampleur de la contribution des pays à revenu élevé à l’utilisation excessive des ressources”, a-t-il déclaré au Guardian. « Nous ne nous attendions pas à ce qu’il soit aussi élevé. S’ils veulent maintenant atteindre des niveaux durables, ils doivent réduire leur utilisation des ressources d’environ 70 % en moyenne par rapport aux niveaux existants. »

Les preuves suggèrent que cela obligerait les pays riches tels que le Royaume-Uni et les États-Unis “à cesser de se concentrer sur la croissance du PIB comme objectif principal et à organiser leurs économies plutôt autour du soutien du bien-être humain et de la réduction des inégalités”, a-t-il déclaré.

Hickel et les autres auteurs de l’article ont distribué des parts équitables des niveaux d’utilisation des ressources durables à l’échelle mondiale aux pays en fonction de la taille de la population. Ils ont ensuite soustrait ces parts de l’utilisation réelle des ressources des pays pour déterminer les dépassements écologiques au cours de la période 1970-2017.

L’Australie est en tête du monde en tonnes de dépassement par habitant avec 29,16, suivie de près par le Canada avec 25,82, puis les États-Unis avec 23,45.

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La recherche a analysé l’extraction nationale ainsi que les matériaux impliqués dans les flux commerciaux mondiaux pour des ressources telles que les combustibles fossiles, le bois, les métaux, les minéraux et la biomasse, en utilisant les données du panel international des ressources de l’ONU et des calculs extrapolés.

Janez Potočnik, co-président du panel de l’ONU et ancien commissaire européen à l’environnement, a qualifié les conclusions de l’étude de « logiques et correctes ». “Les pays à revenu élevé sont ceux qui dépassent vraiment les limites planétaires”, a-t-il déclaré. « Ils ont fixé les règles du jeu économique et les [global] normes et ils doivent montrer qu’ils sont capables et prêts à ouvrir la voie vers la durabilité. ”

L’économiste Kate Raworth, associée principale à l’Environmental Change Institute de l’Université d’Oxford, a déclaré : « Une nouvelle ère de responsabilité mondiale s’ouvre, grâce à des analyses puissantes comme celle-ci. De nouvelles mesures comme celles-ci apportent une nouvelle clarté éthique puissante aux injustices de longue date entre le nord et le sud. La responsabilité indéniable des nations les plus riches du monde dans la destruction des systèmes de survie de notre foyer planétaire doit maintenant être transformée en réparations significatives pour les personnes les plus touchées. »

Environ 44% des près de 2,5 tonnes de matériaux extraits de la planète ont été utilisés par des pays qui avaient dépassé leur juste part d’utilisation des ressources, selon la nouvelle étude.

Au cours de la même période, 58 pays, dont l’Inde, l’Indonésie, le Pakistan, le Nigéria et le Bangladesh, sont restés dans leurs limites de durabilité.

Les stratégies de décroissance pourraient améliorer la vie des gens si elles obligeaient les producteurs à mettre fin à des pratiques telles que l’obsolescence intégrée, l’expansion des transports en commun et les incitations à la réparation, au recyclage et à la réutilisation, a déclaré Hickel.

Plus tôt cette année, la sixième évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies sur l’adaptation au climat a cité Hickel et d’autres pour affirmer que de telles stratégies offraient « une transformation sociale suffisante pour garantir le maintien et la [a] augmentation du bien-être associée à une réduction des ’empreintes’ ».

Un autre des auteurs du rapport, le Dr Andrew Fanning de l’Université de Leeds, a souligné que « tous les habitants des pays riches ne sont pas également responsables de la dégradation écologique. En plus de réduire les inégalités entre les pays, réduire notre dépendance à la croissance, c’est aussi réduire les inégalités de vécu en leur sein. »

Le dernier rapport du GIEC plus tôt cette semaine a déclaré que les voies de décroissance pourraient être “cruciales” pour combiner le progrès social avec des stratégies d’atténuation techniquement réalisables.

Le Dr Gemma Cranston, directrice des affaires et de la nature au Cambridge Institute for Sustainability Leadership, a déclaré que l’idée de la décroissance avait du potentiel mais “nécessiterait un changement de paradigme du secteur des entreprises et une transformation active de la consommation”. [patterns]”.

“Les pays et les entreprises doivent aller au-delà de la simple réduction de notre impact et suivre à la place des approches régénératrices et réparatrices”, a-t-elle déclaré.

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