Récapitulatif d’Atlanta : saison 3, épisode 4

Justin Bartha comme Marshall dans

Justin Bartha comme Marshall dans “The Big Payback”
Photo: Guy D’Alema / FX

Les deux derniers épisodes de Atlanta ont suivi Earn, Al, Darius et Van lors des premières étapes d’une tournée européenne. L’épisode quatre détourne l’action vers la ville titulaire, loin du quatuor principal et dans une histoire sans rapport (la même approche adoptée par l’ouverture de la saison, “Three Slaps”). Difficile de ne pas se sentir un peu floué par ces épisodes aux allures d’anthologie : AtlantaLe quatuor principal de est aussi bien écrit et décrit que n’importe quel personnage à la télévision, et je veux toujours passer plus de temps avec eux. (J’ai toujours du mal à comprendre que la saison quatre sera la dernière de la série.) Mais ce détour – une satire sombre qui s’attaque au racisme systémique et au concept de réparations, mettant à nu les pires cauchemars de la brigade anti-CRT – vaut absolument la peine prise.

L’épisode s’ouvre alors que nous suivons Marshall (guest star Justin Bartha) en ligne dans un café. AirPods en place, il glisse distraitement quelques biscuits dans la poche de sa veste alors qu’il assiste à une confrontation entre la caissière et un client noir. Marshall prend son café et continue sans encombre, tandis que l’autre homme va au fond de la file. Il s’avère que Marshall est un père séparé; Alors qu’il conduit sa fille à l’école, il entend un reportage à la radio sur un homme noir qui a poursuivi avec succès un investisseur de Tesla parce que ses ancêtres ont réduit en esclavage les ancêtres du plaignant. C’est un développement que les notes d’ancrage pourraient avoir des implications “de grande envergure”, “surtout en Amérique”. (Au fait, beaucoup d’intrigues et de spoilers de l’épisode suivent, mais ils valent la peine d’être déballés.)

Au bureau, les collègues de Marshall expriment leur incrédulité et leur inquiétude face à l’histoire, tandis que des licenciements sont annoncés; sa société est poursuivie pour la même raison. Sa collègue blanche dit qu’elle fait des recherches sur son arbre généalogique en ligne – “tout le monde l’est” – tout en observant leurs collègues noirs : “Heureusement qu’ils ne se soucient pas du monde.”

Chez lui, Marshall est confronté à sa porte d’entrée par une femme noire, Sheniqua Johnson (Mélissa Youngblood), qui diffuse en direct sur son téléphone que les ancêtres de Marshall ont réduit les siens en esclavage, il lui doit de l’argent et elle prendra probablement sa maison. Elle se présente plus tard avec un porte-voix devant son bureau, exigeant un paiement.

C’est un truc au-delà du lourd, mais c’est habilement écrit et réalisé. De nombreux moments de ce scénario (de Francesca Sloane) feraient la fierté de Paddy Chayevsky, en particulier lorsque Marshall demande conseil à un collègue noir et que son ex-femme ne le laisse pas voir leur fille à cause de son passé ancestral. “Je suis péruvienne”, dit-elle. “Ça ne me serait jamais arrivé !” Marshall proteste : “Tu étais blanc hier !” Sa femme lui répond qu’ils doivent officialiser le divorce car “je ne peux pas laisser mes finances en pâtir”.

Relégué dans un hôtel parce que Sheniqua et plusieurs compatriotes ont campé sur la pelouse devant son appartement, Marshall allume la télévision et voit une publicité d’un cabinet d’avocats, tournée dans le style classique d’un chasseur d’ambulance, exhortant toute personne éligible à réclamer son argent. (C’est un autre moment digne de Réseau.) Dans le bar du hall, Marshall rencontre un homme (“Ernest” – homophoniquement le même que le personnage de Donald Glover, bien sûr – “appelez-moi E”) qui dit qu’il est “dans le même bateau… vous devez beaucoup”.

“Il y a deux jours, j’avais une belle vie, et maintenant je me fais baiser par des conneries que je n’ai même pas faites”, se plaint Marshall.

L’homme du lobby (un Tobias Segal captivant) révèle qu’il avait récemment été mis au courant de certaines réalités concernant son propre grand-père, un homme toujours vendu comme faisant partie du mythe du « se sortir de ses propres bottes » : « Il s’avère qu’il avait un beaucoup d’aide – et beaucoup d’enfants. ”

“Nous ne méritons pas cela”, dit Marshall.

Image de l'article intitulé Atlanta s'attaque à la foule anti-CRT avec une tournure sombre et satirique sur les réparations

Photo: Guy D’Alema / FX

“Qu’est-ce que elles ou ils mériter? ” E répond. Pour les Noirs, dit-il, l’esclavage n’est pas passé et a une valeur monétaire qui ne cesse de s’aggraver. Mais en tant qu’hommes blancs, ils iront bien. “Nous sommes libres”, dit-il, avant de sortir et de se tirer une balle dans la tête. Ma première impression a été qu’il s’agissait d’un faux pas, d’un exemple de surmenage du frappeur dramatique. Son monologue – avec sa prémisse que les hommes blancs sont privilégiés même lorsqu’ils sont déprimés – était assez puissant. Mais la fin de l’épisode l’a fait se sentir justifié. Certaines personnes peuvent supporter certaines vérités, d’autres non.

En fin de compte, nous voyons que Marshall travaille dans un restaurant, où 15 % de son chèque de paie va aux “impôts de restitution” payés à Sheniqua. Dans un moment poignant, nous sommes emmenés à travers la cuisine, où presque tout le monde sur la ligne est une personne de couleur. Marshall, bien sûr, est un serveur, un visage acceptable pour le devant de la maison, et l’épisode se termine avec lui servant des plats raffinés à une soirée noire.

La mise en scène de Hiro Murai est stellaire, comme à son habitude : il sait faire atterrir l’ironie sans vous prendre la tête, et les performances sont parfaitement modulées. Segal se démarque et Bartha est très efficace en tant qu’avatar de tout le monde qui laisse la vie lui arriver – essayant de faire les bonnes choses en surface, mais ne faisant pas trop pour réparer les torts. Cet épisode et “Three Slaps” sont si dramatiquement riches que j’aimerais voir les Glovers et Murai lancer leur propre série d’anthologies, une mise à jour Zone floue. Pas besoin de le qualifier de science-fiction ou d’horreur. La vie moderne n’est qu’à un pas ou deux d’intervalle.

Pour une émission étiquetée comédie (faute d’un genre plus approprié), “Big Payback” n’est pas un plaisir de plus de 30 minutes, mais c’est une excellente télévision. Atlanta s’attaque aux grandes questions inconfortables que personne d’autre n’oserait – à savoir, pouvons-nous résoudre le racisme systémique et réconcilier l’histoire de ce pays avec l’esclavage, alors que certains ne le reconnaîtront même pas non plus – et cet épisode vaut la peine de passer du temps. Malheureusement, les personnes qui ont le plus besoin de réfléchir à ses thèmes ne le verront pas ; ils peuvent se permettre de se détourner.

Observations parasites

  • Un autre bon moment : Marshall affirme que son origine est « austro-hongroise… nous avons aussi été réduits en esclavage » (au roulement des yeux de son collègue). Mais il n’est pas intéressé par la recherche de la vérité sur ses ancêtres.
  • Le monologue du lobby-bar de E est une écriture exceptionnelle. « Nous traitons l’esclavage comme s’il s’agissait d’un mystère enfoui dans le passé, quelque chose sur lequel enquêter si nous choisissons de le faire. Cette histoire a une valeur monétaire. La confession n’est pas l’absolution », dit-il, et pour les Noirs, l’esclavage n’est pas passé – c’est« un fantôme cruel et inévitable qui hante d’une manière que nous ne pouvons pas voir ».
  • Les épisodes deux et trois de cette saison étaient si maussades et évocateurs que je ne cesse de penser à l’endroit où se trouvent les personnages principaux – une conséquence heureuse / malheureuse de regarder une émission qui se déroule semaine après semaine et qui est immangeable.
  • L’écriture dans les quatre premiers épisodes de Atlanta est mieux que ce que j’ai vu dans n’importe quel drame cette saison. Mais c’est une émission de 30 minutes, alors où les scripts de “Three Slaps” et “The Big Payback” sont-ils soumis ? Existe-t-il un moyen de diversifier la dichotomie rigide comédie-drame des Emmys (qui a puni certaines émissions de 30 minutes excellentes mais ambiguës ces dernières années) ?

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