Roberta et Ken Williams parlent de leur premier jeu vidéo en 25 ans :

Agrandir: / Roberta Williams et Ken Williams à la Game Developers Conference 2022.

Sam Machkovech :

SAN FRANCISCO – Le légendaire programmeur de jeux Ken Williams n’a eu besoin que d’un instant pour mâcher ma question. Lui et la tout aussi célèbre conceptrice de jeux Roberta Williams s’étaient préparés à la question en racontant un principe de leur passage chez Sierra On-Line, la société de jeux vidéo qu’ils ont fondée et qui a révolutionné le jeu sur PC dans les années 1980 et 90.

Les jeux Sierra, ont-ils dit, se sont démarqués parce qu’ils ont été construits “avec des œillères” du reste de l’industrie des jeux. Personne ne travaillait dans les entreprises concurrentes ; personne n’a joué aux jeux des concurrents. Et après chaque sortie de jeux Sierra, son record de ventes individuel déterminerait le budget et la portée du prochain jeu du concepteur principal.

J’ai demandé comment ces calculs fonctionnaient pour leur nouvelle annonce de jeu sorti de nulle part en mars 2022, Grotte colossale 3D :. Cette réinvention de la toute première aventure textuelle, celle que Roberta a finalement transformée en son propre jeu classique de 1980 : Maison Mystère :, est à peu près aussi détachée de ses créations à l’apogée de Sierra que possible, principalement en raison de son passage à l’aventure VR (facultative) contrôlée à la main. Le principe fondateur de Sierra concernant les budgets et l’étendue de la production s’applique-t-il toujours si le “dernier jeu” d’un concepteur principal a été lancé il y a plus de 20 ans ?

Ken a fait une pause pendant un instant, puis a soulevé un tout autre point. Et il ne porte pas nécessairement d’œillères sur la vision moderne de l’industrie du jeu vidéo sur les créateurs de jeux classiques.

“J’ai vu où les anciens de Sierra et d’autres ont fait un retour et ont fait une sorte de jeu moins que parfait”, a déclaré Ken. “Et nous ne voulons pas faire ça. Nous préférons le jeter à la poubelle plutôt que de faire quelque chose qui n’est pas—”

Ici, Roberta a interrompu, comme elle avait l’habitude de le faire dans notre conversation, en disant : « Ça doit être bon.

“Ça doit être bon,” acquiesça Ken.

“Nous sommes tous les deux des gens de type A”

Ken a noté que ce projet est loin de l’époque où Sierra dirigeait une entreprise de vente de jeux d’une mégatonne, et il a été franc : “Pour nous, ce n’est pas vraiment une question d’argent. Si le jeu coule ou nage, cela ne changera pas du tout notre vie. Il s’agit donc vraiment, vous savez, d’honorer l’héritage des concepteurs originaux.”

Avant de choisir un jeu classique à recréer, les Williams ne visaient pas nécessairement à revenir à la conception de jeux commerciaux, même lorsque la pandémie de COVID-19 a laissé de nombreux créateurs et artistes périmés à la recherche de choses à faire. Ken et Roberta ont chacun commencé la pandémie en travaillant sur leurs propres livres – le sien, l’histoire de Sierra Online; la sienne, une plongée de fiction historique dans l’Irlande du milieu des années 1800 – seulement pour se rendre compte que les blocages mondiaux n’avaient pas nécessairement été levés au moment où ils avaient chacun terminé leurs projets. “Nous sommes tous les deux des gens de type A”, a déclaré Roberta. “Nous devons être occupés par des défis et : Faire:. “

Ken avait terminé son livre pendant que Roberta terminait le sien, et pendant cette période de chevauchement, Roberta a remarqué que Ken remplissait l’écran de leur home cinéma avec des interfaces de programmation de jeux et des vidéos didactiques. “Je l’ai finalement interrogé” après avoir vu cette tendance se répéter pendant quelques jours, a déclaré Roberta.

Après avoir parlé de la décision de Ken d’apprendre le langage de programmation Unity, elle a fait signe à Ken. “Expliquez quelle était la conception de votre jeu”, a-t-elle déclaré.

Ken fit une pause, puis impassible, “Non.”

Plutôt que de répéter la brève explication de Roberta (“il voulait conserver ses anciennes compétences en programmation”), Ken a déclaré que son retour à la programmation avait commencé avec des logiciels éducatifs. “Si vous êtes un enfant maintenant et que vous ne savez pas comment programmer quand vous serez grand, vous allez avoir de gros problèmes”, a déclaré Ken. “Nous nous éloignons du travail en usine. J’aime donc l’idée d’apprendre aux enfants à programmer parce que je suis programmeur. Je pense que tout le monde doit programmer.”

Il a donc commencé à travailler sur une éventuelle reprise de la série Sierra : Dr. Cerveau:– “et: [Roberta] a dit que c’était une idée stupide “, a-t-il plaisanté. Un va-et-vient rempli de rires s’ensuivit:

“Non, je n’ai pas dit ça!”

“Eh bien, tu m’as donné cette impression !”

Ken m’a alors fait face en disant: “Elle a tout foutu en l’air.” Impatiente de retrouver mon contact visuel, Roberta m’a regardé et a dit : “Non, j’ai juste dit : ‘Est-ce que c’est amusant ?'”

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