SpaceX a lancé la première mission d’astronaute entièrement privée Ax-1 vers l’ISS

Nous venons de tourner la page des voyages spatiaux commerciaux.

SpaceX a lancé le premier équipage d’astronautes entièrement privés – dont un ancien astronaute de la NASA et trois touristes de l’espace – lors d’un voyage vers la Station spatiale internationale (ISS), selon un flux en direct sur la chaîne YouTube officielle de l’entreprise.

Le décollage a eu lieu vers 11 h 17 HAE le vendredi 8 avril, depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA, en Floride, à l’aide de la fusée Falcon 9 de SpaceX.

Il s’agit de la première mission entièrement privée vers l’ISS, en plus de la première mission en équipage d’Axiom Space (Ax-1) – qui placera les quatre astronautes sur la station spatiale pendant 10 jours, sous le commandement de l’ancien astronaute de la NASA. , Michael Lopez-Alegria.

Et ce n’est que le début des plans d’Axiom pour l’espace – en prévision de la première station spatiale commerciale, qui pourrait commencer la construction dans l’espace en 2024.

Le Falcon 9 de SpaceX transporte l’équipage entièrement privé d’Axiom vers l’ISS

L’Ax-1 devrait s’amarrer à l’ISS le samedi 9 avril vers 7 h 30 HAE. Huit de ses 10 jours de mission dans l’espace auront lieu à bord de la station, ouvrant la voie à l’industrie du tourisme spatial en plein essor. “Quand j’étais enfant, j’étais tellement inspiré par les premières missions habitées que la NASA avait mises dans les trois premières [crewed space programs] – Mercure, Gémeaux et Apollo”, a déclaré López-Alegría lors d’une conférence de presse de pré-lancement le 1er avril, selon un espace.com rapport.

“C’était une telle inspiration pour moi, et pouvoir participer à ce que je pense ouvrir le prochain chapitre est vraiment un honneur”, a ajouté López-Alegría. “Je peux dire sans hésitation que nous sommes prêts à voler.”

Chacun des trois membres d’équipage non astronautes a payé environ 55 millions de dollars par siège, mais leur intérêt pour l’espace s’étend au-delà du tourisme spatial – tandis qu’à bord de l’ISS, ils livreront des fournitures et des expériences scientifiques, qui s’y dérouleront. L’une des expériences implique un “casque cérébral” d’une startup basée en Israël qui souhaite évaluer le fonctionnement du cerveau humain pendant les vols spatiaux et tout en vivant dans l’espace.

Notamment, parmi la suite d’expériences, il y a un plan pour évaluer les bases de la construction d’un télescope spatial qui utilise un miroir liquide – qui serait 10 à 100 fois plus grand que le télescope spatial James Webb – dans l’espace.

Les ambitions d’Axiom pour la première station spatiale commerciale

Le spécialiste de mission Stibbe apporte les expériences à l’ISS, représentant la Fondation Ramon – une organisation qu’il a cofondée en l’honneur de son ami, Ilan Ramon. Ramon était un astronaute israélien qui a péri à bord de la navette spatiale Columbia alors qu’elle brûlait lors de la rentrée atmosphérique, en 2003. Cela fera de Stibbe le deuxième ressortissant israélien à atteindre l’orbite (après Ramon), et – si tout se passe bien – il’ Je deviendrai également le premier à revenir sur la planète Terre.

Quant à Axiom lui-même, ce n’est que la première étape d’un plan très ambitieux visant à construire la première station spatiale commerciale en orbite terrestre. L’entreprise a déjà commencé à construire ce qu’elle prétend être exactement cela. Le premier module de sa station sera transporté vers l’ISS en 2024, d’autres arriveront progressivement dans les années suivantes.

Une fois qu’il aura atteint une échelle suffisamment cohérente, les modules se détacheront de leur ancien “vaisseau-mère” (l’ISS) et constitueront la station spatiale indépendante d’Axiom. Il existe d’autres acteurs importants de l’industrie du tourisme spatial qui visent à construire la première station spatiale commerciale en orbite terrestre – en février de cette année, Orbital Assembly Corporation a franchi une étape modeste mais cruciale pour les hôtels spatiaux lorsqu’elle a annoncé l’achèvement d’un contrat de 1 million de dollars. cycle de financement, ce qui signifie qu’il commencera à “remplir[ing] des postes clés et se concentrer sur l’attraction d’investisseurs plus importants et de partenaires stratégiques », selon un communiqué partagé avec C’EST À DIRE. Si nous sommes arrivés à l’aube du tourisme spatial, c’est aujourd’hui le jour où il sort du tableau de planification et des scènes principales, et se met en orbite à 10 fois la vitesse du son.

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