Tesla ouvre officiellement la Texas Gigafactory

Tesla a ouvert jeudi sa Gigafactory basée à Austin, au Texas, une étape cruciale dans les plans retardés de la société pour commencer la production de son Cybertruck électrique. Pour célébrer l’ouverture, Tesla a organisé un événement, présenté comme un “cyber rodéo”, auquel il a invité 15 000 personnes à écouter de la musique en direct, à manger et à rendre hommage à Elon Musk et à son entreprise.

“Nous entrons vraiment dans une nouvelle phase de l’avenir de Tesla”, a déclaré Musk au public. Vêtu d’un chapeau de cow-boy noir et de lunettes de soleil aviateur, Musk a déclaré qu’il était ravi de commencer enfin à travailler sur la production de Cybertruck. “J’ai hâte de voir ce bébé en production, ça va être épique.”

En plus d’une nouvelle version du Cybertruck, Musk a également présenté un nouveau véhicule Roadster, dont la production devrait commencer l’année prochaine. Il a également taquiné un robotaxi qui, selon lui, aurait l’air “assez futuriste”, mais n’a pas précisé ni fourni de détails.

Il s’agit de la quatrième usine de la société aux États-Unis, après l’usine de véhicules à Fremont, en Californie, l’usine de batteries à Sparks, au Nevada, et l’usine solaire à Buffalo, à New York. Tesla possède également une usine de véhicules à l’extérieur de Shanghai, en Chine, et a récemment ouvert sa première usine européenne près de Berlin, en Allemagne. Tesla a dépensé environ 5 millions de dollars pour acheter le terrain à l’extérieur d’Austin, plus 1,1 milliard de dollars supplémentaires pour construire l’usine.

“Nous avons besoin d’un endroit où nous pouvons être vraiment grands, et il n’y a pas d’endroit comme le Texas”, a déclaré Musk. “Nous allons passer à une échelle vraiment massive.”

L’étape a été franchie moins de deux ans après que Musk a déclaré qu’Austin serait le site de la prochaine Gigafactory de l’entreprise et moins d’un an après que Tesla a officiellement déplacé son siège social au Texas depuis la Californie. En plus de la nouvelle Gigafactory, Musk exploite également une installation SpaceX à Brownsville, au Texas, et il aurait vécu dans la maison de plusieurs millions de dollars d’un ami au bord d’un lac à Austin. (Musk a nié ce rapport, affirmant qu’il réside actuellement dans une “petite maison” à Boca Chica.)

L’ajout de la nouvelle Gigafactory devrait augmenter la capacité de Tesla aux États-Unis, qui a longtemps été limitée par des contraintes d’espace. En 2018, la société a érigé une tente à l’extérieur de son usine de Fremont, en Californie, pour aider à atteindre les objectifs de production du modèle 3. À l’époque, Musk a déclaré que l’usine californienne de la société était “pleine à craquer”. Tesla a déclaré qu’il prévoyait de fabriquer 1,5 million de véhicules en 2022, après avoir produit un peu moins d’un million de véhicules l’année dernière, soit une augmentation de 50 %.

L’usine du Texas devrait être le site où, à partir de 2023, Tesla fabriquera son Cybertruck longtemps retardé. Des indications selon lesquelles le Cybertruck serait retardé sont apparues pour la première fois l’année dernière, lorsque la page de réservation en ligne a été modifiée, puis retirée du site. Musk avait déclaré qu’il s’attendait à ce que quelques camions soient livrés aux clients d’ici la fin de 2021, mais aucune livraison n’a jamais été effectuée. Le Cybertruck a déjà subi quelques changements depuis sa révélation initiale en 2019, notamment l’ajout d’un essuie-glace simple surdimensionné, de rétroviseurs rabattables traditionnels et de poignées de porte invisibles.

En plus du Cybertruck, Tesla prévoit également de construire des Model Y et des Model 3 destinés à la côte Est, ainsi que le Tesla Semi, longtemps retardé. La société a déjà commencé à construire des crossovers Model Y dans la Texas Gigafactory inachevée au quatrième trimestre 2021, selon le dernier rapport sur les résultats de la société.

Tesla Cybertruck exposé au Cyber ​​​​Rodeo.
Photo de Suzanne Cordeiro/AFP via Getty Images

La Texas Gigafactory est située sur environ 2 100 acres de terrain à l’est de l’aéroport international d’Austin-Bergstrom, avec environ deux milles d’exposition au fleuve Colorado du Texas. L’entreprise a annoncé qu’elle embaucherait jusqu’à 5 000 travailleurs pour un salaire moyen de 47 147 $, avec des postes de débutant à partir de 35 000 $. Aujourd’hui, Tesla emploie environ 10 000 personnes dans sa seule usine automobile américaine à Fremont.

En échange, le gouvernement local du Texas a prodigué des allégements fiscaux et des incitations à l’entreprise pour des millions de dollars. En 2020, le district scolaire local a voté pour approuver 50 millions de dollars d’allégements fiscaux pour Tesla, tandis que les commissaires du comté de Travis ont approuvé un accord d’une valeur d’au moins 14,7 millions de dollars, selon Reuter.

Mais l’accueil n’a pas été entièrement exempt de conflits. La semaine dernière, des écologistes locaux ont cherché à bloquer la célébration du cyberrodéo de Tesla, invoquant les embouteillages, la poussière de construction et la pollution de l’eau, selon Bloomberg. L’entreprise a également été critiquée par des groupes environnementaux pour son projet d’usine à Berlin.

Plus largement, Tesla a fait l’objet de critiques concernant ses pratiques de travail et ses préoccupations en matière de sécurité au travail, principalement axées sur son usine de Fremont. L’entreprise a été poursuivie par l’agence californienne des droits civiques pour avoir exploité ce qu’elle décrit comme un «lieu de travail à ségrégation raciale». Et l’année dernière, un juge a accordé à un ancien employé noir de Tesla 137 millions de dollars de dommages et intérêts après avoir signalé un environnement de travail hostile où il a entendu des «épithètes racistes quotidiennes», y compris le mot n et s’est fait dire de «retourner en Afrique» par des collègues.

Tesla a commencé à rechercher aux États-Unis un endroit pour construire une nouvelle usine au début de 2020. «Recherche d’emplacements pour Cybertruck Gigafactory. Sera le centre des États-Unis », a tweeté Musk le 10 mars. Nashville, Tennessee, aurait été l’un des premiers candidats, avant qu’Austin et Tulsa ne deviennent finalement les finalistes. Les fonctionnaires (et les habitants de) Tulsa ont fait beaucoup de mouvements flashy, comme peindre une statue de 70 pieds de haut d’un foreur de pétrole pour ressembler à Musk.

La nouvelle installation ouvre ses portes alors que l’entreprise continue de lutter contre les fermetures de son usine de Shanghai alors que la ville fait face à des mesures de verrouillage strictes apportées par une augmentation des cas de COVID-19. Malgré cela, la société enregistre des ventes vigoureuses au premier trimestre 2022, avec 310 048 véhicules atteignant les clients.

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