Des lions de mer voleurs pénètrent dans une ferme de saumon et se gorgent d’un festin de poisson | Faune

Des dizaines d’otaries voleuses dans l’ouest du Canada ont passé les dernières semaines à se gaver de poisson après s’être effrontément glissées dans une salmoniculture industrielle – et avoir ignoré toutes les tentatives pour les faire passer à autre chose.

Cermaq, le géant de l’aquaculture avec des opérations en Norvège, au Chili et au Canada, affirme que les prédateurs rusés ont pu échapper aux filets et aux clôtures électriques fin mars dans le cadre d’un “événement de violation” à la ferme de Rant Point près de Tofino en Colombie-Britannique.

Les groupes de conservation locaux, qui s’opposent aux fermes piscicoles et n’ont appris la brèche que dimanche, ont averti que les lions de mer eux-mêmes sont en danger plus ils passent de temps à l’intérieur de la ferme.

« Nous avons vu l’otarie passer par-dessus l’une des clôtures en sautant directement dans un « filet à oiseaux », qui est suspendu au-dessus des enclos. Il a lutté pendant un certain temps pour se libérer », a déclaré Bonny Glambeck de Clayoquot Action, un groupe environnemental local. “Il y a beaucoup de cordes et de tuyaux autour, donc nous sommes de plus en plus préoccupés par l’enchevêtrement.”

En un peu plus d’une décennie, plus de 100 otaries se sont noyées après s’être emmêlées dans des filets de pisciculture, tout comme une baleine à bosse, soulignant les dangers que les fermes et leurs filets représentent pour la faune locale.

Les efforts pour effrayer les lions de mer, y compris avec des bruits forts, ont jusqu’à présent échoué. La société a déclaré que des sorties sont disponibles pour les intrus « s’ils choisissent de partir » – une offre que les lions de mer semblent avoir déclinée.

En 2016, après que des lions de mer ont pénétré dans une autre pisciculture de Cermaq, le ministère canadien des Pêches et des Océans a autorisé l’entreprise à tirer sur les animaux. Le MPO dit qu’il y a une “exigence stricte” qu’aucun des lions de mer ne soit tué.

Les lions de mer, un mammifère commun dans les eaux au large de l’île de Vancouver, chassent généralement en groupe et se régalent de hareng, de saumon, de poisson de roche et même de petits requins. Mais les pinnipèdes ont touché la terre lorsqu’ils se sont frayés un chemin dans des enclos remplis de saumons.

La ferme peut contenir jusqu’à 500 000 saumons de l’Atlantique, bien que l’entreprise ait déjà commencé le processus de récolte d’une semaine en mars lorsque les premiers lions de mer sont arrivés.

D’autres lions de mer se sont depuis joints au braquage, à la grande frustration de l’entreprise, qui dit espérer terminer la récolte d’ici la troisième semaine d’avril.

La brèche à la ferme a également attiré l’attention sur les fermes piscicoles de la Colombie-Britannique, dont un certain nombre ont été fermées par le gouvernement fédéral d’ici 2025 en raison des préoccupations environnementales et de l’opposition des nations autochtones. Les entreprises de la région, dont Cermaq, ont combattu l’ordre et disent que des milliers d’emplois seront perdus.

Glambeck craint que les lions de mer ne s’habituent aux humains et une fois les saumons partis, tournez-vous vers les 14 autres fermes de la région.

“Ce sont des animaux très intelligents et c’est tellement décourageant et déchirant de voir ces animaux potentiellement blessés par cette industrie”, a-t-elle déclaré.

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