Discovery prend le contrôle de HBO, CNN et Warner Bros., créant un nouveau géant des médias

L’accord combine deux trésors de contenu et préfigure de nouveaux changements à l’ère du streaming.

La société nouvellement formée, Warner Bros. Discovery, commencera à être cotée en bourse lundi. Zaslav a déclaré qu’il organiserait une réunion publique pour les employés de la société fusionnée plus tard dans la semaine.

“Je suis convaincu que notre énergie collective et notre amour sincère pour ces entreprises et ces marques construiront l’entreprise de médias et de divertissement la plus dynamique au monde”, a déclaré Zaslav dans une note aux employés vendredi après-midi.

Zaslav a déclaré que Warner Bros. La découverte “peut propulser la création de contenu de haute qualité ; créer davantage d’opportunités pour les conteurs sous-représentés et les créateurs indépendants ; et offrir aux clients des expériences vidéo et des points d’engagement plus innovants”.

L’accord, annoncé pour la première fois en mai dernier, est un moment décisif pour Zaslav et ses adjoints de longue date chez Discovery, mieux connus pour des marques comme Animal Planet, TLC et HGTV. La fusion ajoute HBO, CNN, TNT, Turner Sports, Warner Bros. studio de cinéma et une multitude d’autres actifs médiatiques pour l’entreprise.

Préparant le terrain pour rivaliser avec Disney et Netflix, Zaslav a déclaré dans la note de vendredi que “nous sommes bien placés pour devenir un concurrent de streaming de premier plan”.

Il a confirmé que les principaux services de streaming de chaque côté de l’entreprise, HBO Max et Discovery +, seront réunis “dans un seul produit à l’avenir”.

La fusion propulse Zaslav au sommet de l’industrie des médias, contrôlant tout, d’un studio de cinéma légendaire à un réseau d’information mondial.

Comme Rich Greenfield, l’analyste principal des médias de LightShed Partners, a déclaré à CNN Business, “David peut réellement battre Goliath!” Greenfield a déclaré que “Zaslav et son équipe se retrouvent dans une position qui était inimaginable il y a deux ans – assis près du sommet d’Hollywood.”

Actionnaires de AT&T (J), qui a séparé WarnerMedia plus tôt cette semaine, détient 71% des actions de la nouvelle société et les actionnaires de Discovery en détiennent 29%. Mais la transaction représente le renversement par AT&T d’un plan antérieur visant à devenir un poids lourd des médias. Avec l’accord de vendredi “fermé”, à Wall Street, AT&T a officiellement annulé son rachat de Time Warner en 2018 et s’est recentré sur son cœur de métier.

Vendredi, le PDG d’AT&T, John Stankey, a fait ses adieux à la société de médias dans une note franche aux membres du personnel. “Arriver à ce moment a été l’une des décisions les plus difficiles de ma vie”, a-t-il écrit. “Je suis sûr que vous n’êtes pas surpris que cela s’accompagne d’une bonne dose d’anxiété, de déception et d’inquiétude par rapport aux changements qu’il déclencherait. Tout bien considéré, je reste convaincu que nous avons tracé la bonne voie.”

“Au fil du temps”, a écrit Stankey, “la combinaison de WarnerMedia et de Discovery donnera naissance à une entreprise plus forte et accélérera le rythme déjà soutenu de l’innovation et du changement que vous avez établi.”

Warner Bros. Discovery prévoit 3 milliards de dollars dans ce que les entreprises appellent souvent des «synergies», ce qui signifie que la combinaison entraînera presque certainement des licenciements. Déjà, de nombreux cadres supérieurs de Warner ont quitté l’entreprise, y compris le PDG de WarnerMedia, Jason Kilar, dont le dernier jour était vendredi.

Zaslav a écrit jeudi dans une note interne que “nous établissons une structure organisationnelle plus simple avec moins de couches, plus de responsabilité et plus de ressources concentrées sur l’écran”.

Bruce Campbell, directeur de Discovery, supervisera tous les revenus de la nouvelle société. JB Perrette dirigera le streaming mondial et le divertissement interactif. Kathleen Finch supervisera tous les réseaux câblés à l’exception de CNN et HBO. CNN sera exploité séparément, Chris Licht devenant président-directeur général de CNN Global. Tous rendront compte à Zaslav.

Trois cadres créatifs clés de WarnerMedia relèveront également directement de Zaslav : Casey Bloys, directeur du contenu de HBO ; Warner Bros. le président du groupe de télévision Channing Dungey ; et Warner Bros. Toby Emmerich, président du Picture Group.

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