Inspiré par son fils, un magnat du camionnage donne 3 millions de dollars à la lutte locale contre le cancer

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Un magnat du camionnage de la région de Londres double son don de lutte contre le cancer au plus grand hôpital de la région – une annonce qui est intervenue quelques heures après la mort de son fils du cancer.

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La London Health Sciences Foundation a annoncé mercredi matin le don supplémentaire de 3 millions de dollars de l’entrepreneur de camionnage Archie Verspeeten, fondateur de Verspeeten Cartage, basé à Ingersoll, le jour même où son fils, Ron Verspeeten, est décédé des suites de la maladie.

La famille a choisi de poursuivre l’annonce prévue mercredi malgré la mort de Ron, a déclaré la fondation de l’hôpital.

La famille Verspeeten a profondément ressenti l’impact du cancer. La maladie a emporté l’épouse d’Archie depuis 66 ans, Irene, en juin 2017 et son fils Alan en octobre 2015 à l’âge de 56 ans.

“La famille Verspeeten sont des piliers de la communauté. . . . Cela parle tellement à cette famille que de savoir comment elle a transformé cette perte en quelque chose de positif », a déclaré Stephen Welch, oncologue médical au London Health Sciences Centre, qui a appris à connaître les Verspeeten en traitant Ron et Irene.

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« Leur volonté de redonner est incroyable. C’est un honneur, c’est un privilège d’être impliqué.

La dernière contribution de la famille s’appuie sur les 3 millions de dollars donnés par la famille en 2020 pour fonder le Archie and Irene Verspeeten Clinical Genome Center au LHSC.

“Ma femme Irene et moi connaissons de première main le coût que peut entraîner un diagnostic de cancer. Je souhaite qu’aucune famille n’endure une telle douleur et qu’aucun patient ne connaisse une telle souffrance. Je ne veux rien de plus que mettre fin complètement au cancer », a déclaré Archie dans un communiqué prononcé lors de la conférence de presse de mercredi.

« Je crois que ce centre nous a déjà rapprochés d’une meilleure compréhension de certains cancers, mais il reste encore du travail à faire. J’espère que notre don pourra donner du temps aux patients et aux familles lorsqu’il est peut-être épuisé.

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Le centre de génomique clinique Archie et Irene Verspeeten est destiné à aider les patients atteints de maladies ou d’affections liées à leurs gènes, avec un accent particulier sur le cancer.

Au lieu de traiter chaque patient atteint de cancer avec les mêmes thérapies, l’objectif de la génomique du cancer est d’analyser les caractéristiques génétiques particulières du cancer d’un patient et d’utiliser ces connaissances pour cibler la maladie grâce à des thérapies éprouvées, à l’utilisation hors AMM de médicaments existants ou à des essais cliniques.

Le programme a déjà aidé des patients à Londres, a déclaré Dan Breadner, oncologue médical au LHSC.

Lors de l’annonce de mercredi, Breadner a parlé d’un patient de 66 ans atteint d’un cancer du poumon qui a récidivé après une chimiothérapie. Breadner prévoyait de commencer le traitement du patient par voie intraveineuse contre le cancer, mais a également commandé un test de génomique du cancer rendu possible par le centre Verspeeten.

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Les résultats de son test génétique ont changé son plan de traitement et son pronostic, a-t-il déclaré.

« Quelques jours avant qu’elle ne soit censée commencer le traitement, l’un de nos pathologistes moléculaires m’a contacté pour me dire qu’elle avait une fusion ROS1 (gène) », a déclaré Breadner.

“Cela signifiait que le traitement que nous avions choisi n’allait pas fonctionner, sur la base de cette fusion ROS1 qu’elle avait. Elle reçoit maintenant une thérapie plus sûre et plus efficace. Elle prend maintenant une pilule qui, en moyenne, ajoutera des années à sa vie.

Les 3 millions de dollars supplémentaires de la famille Verspeeten financeront les ressources nécessaires pour offrir des tests génomiques aux patients, a déclaré Bekim Sadikovic, directeur scientifique et clinique du centre Verspeeten. Ce genre de gles tests économiques pour la recherche ne sont pas couverts par l’OHIP.

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Le programme nécessite également des infrastructures, notamment des équipements spécialisés et du personnel hautement qualifié, a-t-il déclaré.

Welche, qui est également impliqué dans le centre Verspeeten, peut envisager une époque où les soins personnalisés axés sur le génome deviendront la norme pour les patients atteints de cancer en Ontario.

Le centre Verspeeten montre non seulement que cette méthode est efficace, mais accumule également des données pour prouver que ce type de test devrait être financé dans le cadre du cours par le système d’assurance-maladie public de l’Ontario à l’avenir, a déclaré Welch.

En attendant, l’analyse génétique approfondie offre de l’espoir à certains patients atteints de cancer présentant un facteur génétique dans leur maladie, a-t-il déclaré.

« Quand je vois un patient et que je lui dis que c’est un cancer que nous ne pensons pas pouvoir guérir, c’est une conversation dévastatrice à avoir. Ces tests peuvent leur donner de l’espoir », a déclaré Welch.

« Les patients veulent être impliqués. C’est un type de recherche que je peux vraiment, en tant que clinicien, soutenir. . . . Il s’agit d’une étude de recherche où (les patients) obtiennent des informations qui peuvent les aider. Ils sont impliqués, ils sont engagés dans l’innovation.

jbieman@postmedia.com

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