Lancement de SpaceX : la mission touristique s’amarre à l’ISS. Voici tout ce que vous devez savoir

La mission a été lancée depuis le Kennedy Space Center en Floride vendredi matin. Et le vaisseau spatial, qui s’est séparé de la fusée après avoir atteint l’orbite, a passé environ 20 heures à voler librement en orbite alors qu’il se rapprochait de l’ISS.

Le voyage a été négocié par la startup Axiom Space, basée à Houston, au Texas, qui cherche à réserver des vols en fusée, à fournir toute la formation nécessaire et à coordonner les vols vers l’ISS pour tous ceux qui en ont les moyens. Tout cela est conforme à l’objectif du gouvernement américain et du secteur privé de stimuler l’activité commerciale sur l’ISS et au-delà.

à bord de cette mission, appelée AX-1, se trouvent Michael Lopez-Alegría, un ancien astronaute de la NASA devenu employé d’Axiom qui commande la mission ; l’homme d’affaires israélien Eytan Stibbe ; l’investisseur canadien Mark Pathy; et le magnat de l’immobilier basé dans l’Ohio, Larry Connor.

Après avoir atteint l’ISS à bord de leur vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, ils ont rejoint sept astronautes professionnels déjà à bord de la station spatiale, dont trois astronautes de la NASA, un astronaute allemand et trois cosmonautes russes.

Ce n’est pas la première fois que des clients payants ou des non-astronautes visitent l’ISS, car la Russie a vendu des places sur son vaisseau spatial Soyouz à divers riches amateurs de sensations fortes. dans les années passées. Mais c’est la première mission qui comprend un équipage entièrement composé de citoyens privés sans membres actifs d’un corps d’astronautes du gouvernement. C’est aussi la première fois que des citoyens privés se rendent dans l’ISS à bord d’un vaisseau spatial fabriqué aux États-Unis.

Voici tout ce que vous devez savoir.

Combien tout cela a-t-il coûté ?

Axiom avait précédemment divulgué un prix de 55 millions de dollars par siège pour un voyage de 10 jours vers l’ISS, mais la société a refusé de commenter les conditions financières de cette mission spécifique – au-delà de dire lors d’une conférence de presse l’année dernière que le prix est dans le ” Des dizaines de millions.”

La mission est rendue possible par une coordination très étroite entre Axiom, SpaceX et la NASA, puisque l’ISS est financée et exploitée par le gouvernement.

Et l’agence spatiale a révélé quelques détails sur le prix qu’elle facturera pour l’utilisation de son laboratoire en orbite vieux de 20 ans.

La nourriture coûte à elle seule 2 000 $ par jour, par personne, dans l’espace. Obtenir des provisions à destination et en provenance de la station spatiale pour un équipage commercial coûte entre 88 000 et 164 000 dollars supplémentaires par personne et par jour. Pour chaque mission, apporter le soutien nécessaire des astronautes de la NASA coûtera aux clients commerciaux 5,2 millions de dollars supplémentaires, et tout le soutien et la planification de la mission que la NASA prête s’élèveront à 4,8 millions de dollars supplémentaires.

Qui vole ?

Lopez-Alegría, un vétéran de quatre voyages dans l’espace entre 1995 et 2007 pendant son séjour à la NASA, commande cette mission en tant qu’employé d’Axiom.
Ax-1 Crew (de gauche à droite) Larry Connor, Mark Pathy, Michael López-Alegría et Eytan Stibbe.
Pour en savoir plus sur les trois clients payants, consultez notre couverture ici.

Est-il sûr d’aller à l’ISS, étant donné le conflit avec la Russie ?

La Russie est le principal partenaire des États-Unis sur l’ISS, et la station spatiale a longtemps été saluée comme un symbole de la coopération post-guerre froide.

Les relations américano-russes sur le terrain, cependant, ont atteint leur paroxysme au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine. Les États-Unis et leurs alliés ont imposé de lourdes sanctions à la Russie, et le pays a riposté de nombreuses manières, notamment en refusant de vendre des moteurs de fusée russes à des entreprises américaines. Le chef de l’agence spatiale russe, Roscosmos, s’est même tourné vers les réseaux sociaux pour menacer de se retirer de l’accord ISS.

Malgré toutes les fanfaronnades, la NASA a cherché à plusieurs reprises à rassurer que, dans les coulisses, la NASA et ses homologues russes travaillent ensemble de manière transparente.

“La NASA est au courant des récents commentaires concernant la Station spatiale internationale. Les sanctions américaines et les mesures de contrôle des exportations continuent de permettre la coopération spatiale civile américano-russe sur la station spatiale”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un récent communiqué. “La relation professionnelle entre nos partenaires internationaux, les astronautes et les cosmonautes se poursuit pour la sécurité et la mission de tous à bord de l’ISS.”

Sont-ils des astronautes ou des touristes ?

C’est une question qui couve actuellement dans la communauté des vols spatiaux.

Le gouvernement américain a traditionnellement attribué des ailes d’astronaute à toute personne voyageant à plus de 50 miles au-dessus de la surface de la Terre. Mais les ailes d’astronautes commerciales – une désignation relativement nouvelle attribuée par la Federal Aviation Administration – pourraient ne pas être distribuées aussi généreusement.

L’année dernière, la FAA a décidé de mettre fin à l’ensemble du programme Commercial Space Astronaut Wings le 1er janvier 2022. Désormais, la FAA prévoit de répertorier simplement les noms de tous ceux qui volent au-dessus du seuil de 50 milles sur un site Web.
Première sur CNN : les États-Unis donnent à Bezos, Branson et Shatner leurs ailes d'astronaute

S’il est juste de se référer encore aux personnes qui paient leur chemin vers l’espace comme des “astronautes” est une question ouverte, et d’innombrables observateurs – y compris des astronautes de la NASA – sont intervenus.

Tout le monde n’est pas trop préoccupé par le fait de mâcher des mots.
“Si vous attachez vos fesses à une fusée, je pense que cela vaut quelque chose”, a déclaré l’ancien astronaute de la NASA, Terry Virts, à National Geographic, interrogé sur le problème. “Quand j’étais pilote de F-16, je n’étais pas jaloux que les pilotes de Cessna soient appelés pilotes. Je pense que tout le monde saura si vous avez payé pour être passager sur un vol suborbital de cinq minutes ou si vous êtes le commandant d’un véhicule spatial interplanétaire. Ce sont deux choses différentes.”

Si vous demandez à l’équipage de l’AX-1, ils n’aiment pas être appelés “touristes”.

“Cette mission est très différente de ce dont vous avez peut-être entendu parler dans certaines des missions récentes, en particulier suborbitales. Nous ne sommes pas des touristes de l’espace”, a déclaré Lopez-Alegría aux journalistes plus tôt ce mois-ci, faisant référence aux brefs vols supersoniques organisés par Jeff. La société Blue Origin de Bezos. “Je pense que le tourisme spatial a un rôle important à jouer, mais ce n’est pas l’objet d’Axiom.”

L’équipage a suivi une formation approfondie pour cette mission, assumant une grande partie des mêmes tâches que les astronautes professionnels en formation. Mais le fait est que les trois clients payants de ce vol – Stibbe, Pathy et Connor – n’ont pas été sélectionnés parmi un groupe de milliers de candidats et ne consacrent pas une grande partie de leur vie à l’effort.

Axiom lui-même a été plus désinvolte sur l’utilisation des mots dans le passé.

“Vol spatial humain commercial. Tourisme spatial. Peu importe comment vous l’appelez, cela se produit. Et bientôt”, a écrit la société sur son site Web.

Que feront-ils pendant qu’ils seront dans l’espace ?

Chacun des membres de l’équipage a une liste de projets de recherche sur lesquels ils envisagent de travailler.

Connor effectuera des recherches sur la façon dont les vols spatiaux affectent les cellules sénescentes, qui sont des cellules qui ont cessé le processus de réplication normal et sont “liées à de multiples maladies liées à l’âge”, selon Axiom. Cette recherche sera effectuée en partenariat avec la Mayo Clinic et la Cleveland Clinic.

Parmi les éléments de la liste de choses à faire de Pathy, il y a des recherches médicales supplémentaires, davantage axées sur la santé des enfants, qu’il mènera en partenariat avec plusieurs hôpitaux canadiens, et des initiatives de sensibilisation à la conservation.

Stibbe fera également des recherches et se concentrera sur “des activités éducatives et artistiques pour connecter la jeune génération en Israël et dans le monde”, selon Axiom. Stibbe vole au nom de la Fondation Ramon – une organisation à but non lucratif d’éducation spatiale nommée en l’honneur du premier astronaute israélien, Ilan Ramon, décédé lors de la catastrophe de la navette spatiale Columbia en 2003. La biographie Axiom de Stibbe dit que lui et Ramon partageaient une amitié “étroite”. .

Pendant les temps d’arrêt, l’équipage aura également la chance de profiter d’une vue imprenable sur la Terre. Et, à un moment donné, ils partageront un repas avec les autres astronautes à bord. Leur nourriture a été préparée en partenariat avec le célèbre chef et philanthrope Jose Andrés. Leurs repas « s’appuient sur les saveurs et les plats traditionnels de l’Espagne natale du commandant López-Alegría », selon Axiom.

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