Le limon a du mal à nettoyer l’eau potable après l’incendie de Grizzly Creek et les glissements de terrain

Le problème initial était le feu. Les flammes de l’incendie de Grizzly Creek ont ​​duré cinq mois en 2020, brûlant plus de 32 000 acres dans l’ouest du Colorado.

Maintenant, le feu a créé un autre problème, et il a à voir avec l’eau.

Les débris et les cendres de l’incendie et des glissements de terrain qui ont suivi sont tombés dans le fleuve Colorado, la principale source d’eau potable de 40 millions d’Américains.

Les effets de l’incendie constituent une menace à long terme pour l’eau potable dans le limon voisin, qui, selon le directeur municipal Jeff Layman, est la première ville à l’ouest de la source de l’incendie à Glenwood Canyon à tirer son eau directement du fleuve Colorado.

“Nous avons eu des coulées de boue folles et cela a augmenté les sédiments et la saleté, le sable, les produits chimiques et tout ce qui se dégage d’un incendie”, a déclaré Layman. “La colline brûlée a descendu la rivière jusqu’à l’endroit où nous puisons notre eau potable.”

Layman a déclaré que la ville devait faire beaucoup plus de rinçage et de lavage à contre-courant de ses filtres pour s’assurer que l’eau potable reste claire. Pour suivre le rythme, l’une des quatre banques de filtres doit être remplacée toutes les six à huit semaines. Mais chaque réparation coûte 50 000 $ et les sédiments de l’incendie devraient rester dans la rivière pendant cinq ans ou plus.

Avec une population d’un peu plus de 3 500 habitants, Silt n’a pas les ressources nécessaires pour continuer à remplacer ses filtres tous les deux mois.

“Nous ne pouvons pas continuer à faire ce que nous faisons pendant aussi longtemps”, a déclaré Layman. “Nous ne sommes pas faits pour faire ça.”

Les ingénieurs travaillant pour la ville ont estimé qu’environ 30 millions de dollars seront nécessaires pour construire une nouvelle usine de traitement ou trouver une autre solution durable à long terme pour mettre à niveau les équipements de traitement et de filtration.

Layman ne sait pas encore d’où viendra cet argent, mais il est en pourparlers avec des agences gouvernementales au sujet d’un financement d’urgence. L’Agence fédérale de gestion des urgences et le Département de la santé publique et de l’environnement du Colorado pourraient financer les solutions à long terme aux problèmes d’eau de Silt. Layman a déclaré qu’il espère obtenir un plan dans les huit prochaines semaines environ.

Rifle, à 8 miles à l’ouest de Silt, n’a pas eu “de défis extraordinaires” à cause des débris d’incendie de Grizzly Creek, selon un e-mail du directeur des services publics, Robert Burns.

Burns a déclaré que la confluence des rivières Colorado et Roaring Fork près de Glenwood Springs aide à diluer leur eau. Il en va de même pour leur usine robuste construite en 2017 qui élimine la turbidité – la nébulosité causée par les sédiments dans l’eau. Un grand bassin de sédimentation permet aux solides de l’eau de se déposer avant traitement.

Un panneau culmine à travers le tas de débris près de Hanging Lake le mercredi 25 août 2021, près de Glenwood Springs. (Hugh Carey, Le Soleil du Colorado)

A Silt, plusieurs puits offrent à la commune une source d’eau alternative. Ceux-ci sont généralement utilisés pour compenser les niveaux élevés de sédiments dans la rivière lors du ruissellement printanier.

Mais parce qu’ils sont situés juste à côté de la rivière, le lit de la rivière qui alimente le puits est toujours affecté par la mauvaise qualité de l’eau depuis l’incendie.

De plus, l’utilisation des puits introduit d’autres problèmes qui existaient bien avant l’incendie de Grizzly Creek, comme l’extraction de manganèse trouvé profondément dans les roches. Le résident Bret Conant dit que l’eau de sa maison devient brune chaque fois que la ville bascule entre le puits et la rivière.

“Quand nous voyons que notre eau est brune, nous ne voulons pas la boire”, a déclaré Conant. “Et nous ne voulons certainement pas que les enfants en boivent.”

Conant a déclaré que son eau virait au brun au moins une douzaine de fois par an, mais a déclaré que la ville essayait d’alerter les habitants par e-mail avant que cela ne se produise. Il reproche au manganèse contenu dans l’eau de Silt d’avoir obstrué ses appareils et d’avoir dû remplacer son lave-vaisselle, sa chaudière, ses vannes de toilettes et son chauffe-eau. Le directeur des travaux publics de Silt, Trey Fonner, a déclaré qu’à sa connaissance, il n’y a aucun lien entre le manganèse dans l’eau et le remplacement fréquent des appareils, et il n’est au courant d’aucune plainte similaire de la part d’autres résidents.

Il n’y a pas de normes fédérales ou étatiques exécutoires pour le manganèse dans l’eau potable. Conant a alerté l’état de ses préoccupations, ce qui, selon Layman, a été utile pour placer le limon sur le radar de l’État pour surveiller la qualité de l’eau.

Layman a déclaré que les tests de Silt ont révélé que les niveaux de manganèse dans le système ne sont pas dangereux, mais Conant se demande si la ville teste aux bons endroits et s’inquiète pour la santé de ses deux enfants. Des études montrent qu’une surexposition au manganèse peut causer des problèmes de développement neurologique, surtout à un jeune âge.

Les plaisanciers passent devant le récent glissement de terrain vu depuis le sentier récréatif le long de l’Interstate 70 le 7 juillet 2021, près de Glenwood Springs, CO. (Hugh Carey, Le Soleil du Colorado)

Tout comme la ville, Conant remplace systématiquement les filtres à eau de sa maison. Il dépense environ 20 dollars tous les trois mois pour en acheter trois nouveaux.

“Je remplace les filtres si souvent parce qu’ils se bouchent si rapidement”, a déclaré Conant. “Ils sont juste marron tout le temps.”

Les problèmes de qualité de l’eau existants à Silt ont été exacerbés par l’incendie de Grizzly Creek. Layman a déclaré que le nombre de jours avec de l’eau teintée de brun avait augmenté à cause des coulées de boue.

“Je ne pense pas que quiconque pense que cet événement sédimentaire et l’augmentation de la turbidité seront bientôt terminés”, a déclaré Layman. “Nous devons donc concevoir un plan qui puisse le gérer.”


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