Les hommes et les femmes signalent plus de conflits avec leurs belles-mères que les mères, selon une étude

Une étude récente publiée dans la revue Science psychologique évolutive ont examiné les aspects coopératifs et conflictuels des relations affinales (c’est-à-dire les relations avec la belle-famille). Les résultats ont révélé que les hommes et les femmes signalent plus de conflits avec leurs belles-mères que les mères, et que les mères signalent plus de conflits avec leurs belles-filles que les filles.

L’établissement de relations durables avec les parents de partenaires de longue date facilite les liens et l’investissement dans la progéniture par les deux sexes. Malgré les nombreux avantages des relations affinales, le conflit est également une caractéristique centrale. La règle de Hamilton aide à expliquer pourquoi les parents biologiques sont investis dans la survie de l’autre, ce qui peut également être observé chez les animaux. Par exemple, les écureuils femelles plus âgées signalent parfois la présence de prédateurs, révélant leur emplacement et sacrifiant leur propre vie, afin d’avertir leurs parents biologiques. Bien que les mères et les pères ne soient pas apparentés dans la plupart des sociétés, ils coopèrent et ont un intérêt commun dans la survie de leurs enfants, ce qui crée une interdépendance entre deux familles. Étant donné que les affins (c’est-à-dire les parents par mariage) ont partagé des gènes avec un seul parent, leurs intérêts s’aligneront généralement sur ce parent.

Jessica D. Ayers et ses collègues écrivent: «Cela conduit les affins à vivre des types de conflits similaires à ceux de parents non apparentés et peut motiver des comportements qui favorisent l’intérêt de leurs parents génétiques, même au détriment de leurs affins. Le conflit affinal peut donc être considéré comme une extension du conflit génétique entre les mères et les pères.

Étant donné l’intervalle plus court entre les naissances des femelles humaines par rapport aux singes non humains, les femmes sont confrontées au défi de s’occuper de plusieurs descendants en même temps et bénéficient d’avoir des relations affinales positives. Les femmes ancestrales peuvent avoir compté sur l’aide de parents biologiques pour la garde des enfants; cependant, cela ne serait pas possible si les parents génétiques n’étaient pas géographiquement proches. Cela aurait nécessité le soutien de relations affinales dans la garde d’enfants. Et parce que les alliés ont un intérêt génétique dans les descendants, cela les inciterait à fournir la même qualité de garde d’enfants que les parents génétiques de la mère.

Alors que la coopération affinale féminine est centrée sur les soins de la famille et le maintien des liens sociaux, la coopération affinale masculine concerne l’établissement et le maintien de relations sociales, l’acquisition d’un partenaire, la protection de soi et des autres et l’investissement de ressources dans les enfants.

Les mères et les belles-filles ont tendance à avoir des divergences d’intérêts en matière de forme physique, ce qui peut entraîner des conflits. « Par exemple, les ressources du partenaire du fils/de la belle-fille d’une belle-mère sont limitées, de sorte que les belles-filles préfèrent que son mari alloue des ressources à elle et à sa famille, tandis que les belles-mères préfèrent que son fils alloue des ressources. ressources aux autres membres de sa famille.

Les conflits ont tendance à exister dans les mêmes domaines que la coopération, y compris la garde des enfants, les ressources matérielles pour les proches et le temps passé avec les enfants. Les conflits dans ces domaines pourraient entraîner l’acquisition d’autres relations sociales, qui pourraient devenir une source ultérieure de conflit. Par exemple, « les conflits liés à la garde des enfants peuvent réduire la qualité des relations entre la mère et la belle-fille, ce qui amène la belle-fille à rechercher des relations sociales supplémentaires pour aider à la garde des enfants, ce qui peut aggraver sa relation avec sa belle-mère ». -droit.”

L’acquisition et la rétention du compagnon, ainsi que l’autoprotection pourraient également être des sources de conflit dans les relations affinales, étant donné que celles-ci interfèrent avec les intérêts de fitness de la mère et de la belle-fille.

Dans cette étude, Ayers et ses collègues ont examiné la coopération et les conflits entre beaux-parents. Au total, 308 participants ont été recrutés à partir de plateformes en ligne. Les participants ont répondu à des questions démographiques (par exemple, l’âge, le sexe, l’éducation, l’état matrimonial) et ont fourni les noms/initiales de leurs parents affinaux et génétiques qui apparaîtraient plus tard dans l’étude. Les participants ont répondu à de nombreuses questions sur ces relations, telles que la durée et les niveaux globaux de coopération et de conflit dans divers domaines (par exemple, les ressources, les relations sociales, la sécurité). Les chercheurs ont dérivé une métrique de «rapport de conflit dans les interactions» pour évaluer si ces relations étaient principalement caractérisées par le conflit ou la coopération.

Les résultats suggèrent des différences dans les perceptions du conflit avec les parents génétiques et affinaux. Les hommes et les femmes ont signalé plus de conflits avec leurs belles-mères que les mères, et les mères ont signalé plus de conflits avec leurs belles-filles que leurs filles.

De plus, les pères ont indiqué plus de conflits avec leurs filles que leurs belles-filles. Il se pourrait que ces conflits soient centrés sur le choix d’un partenaire et l’ajout d’une nouvelle relation d’affiliation dans le réseau de coalition d’un père. Si un père pense que son fils par alliance renforcerait la coalition, on s’attendrait à ce que ce conflit s’atténue avec le temps.

Les domaines dans lesquels les participants ont signalé le plus de conflits comprenaient les ressources matérielles et les soins de la famille, qui sont tous deux essentiels au succès de la reproduction à long terme.

Une limite au travail actuel est que les participants devaient avoir des relations avec des mères génétiques et affinales vivantes pour être inclus dans les analyses. Cela aurait exclu les participants qui étaient impliqués dans des relations très conflictuelles qui ont fini par introduire un biais dans les résultats en faveur de la coopération.

L’étude, “Mother-in-Law Daughter-in-Law Conflict: an Evolutionary Perspective and Report of Empirical Data from the USA”, a été rédigée par Jessica D. Ayers, Jaimie Arona Krems, Nicole Hess et Athena Aktipis.

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