NOAA : le méthane puissant piégeant la chaleur augmente à un rythme record

Les niveaux atmosphériques mondiaux du méthane, un gaz à effet de serre puissant mais à courte durée de vie, ont augmenté d’un montant record l’année dernière, a déclaré jeudi la National Oceanic and Atmospheric Administration, inquiétant les scientifiques en raison du rôle important du méthane dans le changement climatique.

Le niveau préliminaire de méthane en suspension dans l’air a bondi de 17 parties par milliard, atteignant 1895,7 parties par milliard l’an dernier. C’est la deuxième année consécutive que le méthane a augmenté à un rythme record avec une augmentation de 15,3 ppb en 2020 par rapport à 2019, selon la NOAA. Les niveaux de méthane sont maintenant bien plus que le double des niveaux préindustriels de 720 parties par milliard, a déclaré Lindsay Lan, scientifique atmosphérique à la NOAA et à l’Université du Colorado.

Le méthane est un grand contributeur au changement climatique, entraînant une augmentation de la température d’environ 0,9 degrés Fahrenheit (0,5 degrés Celsius) depuis le 19e siècle, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. Le dioxyde de carbone a provoqué environ 50 % de réchauffement en plus que le méthane.

“Cette tendance à l’accélération de l’augmentation du méthane est extrêmement inquiétante”, a déclaré Robert Howarth, chercheur en méthane à l’Université Cornell.

Le méthane est environ 25 fois plus puissant pour piéger la chaleur que le dioxyde de carbone. Mais il ne dure que neuf ans dans l’air au lieu de milliers d’années comme le dioxyde de carbone, a déclaré Lan. Parce qu’il ne dure pas longtemps dans l’air, de nombreux pays ont convenu l’année dernière de cibler le méthane pour réduire rapidement les émissions. comme un fruit à portée de main dans les efforts mondiaux pour limiter le réchauffement futur à 1,5 ou 2 degrés Celsius (2,7 ou 3,6 degrés Fahrenheit) depuis l’époque préindustrielle. Le monde s’est déjà réchauffé de 1,1 à 1,2 degrés Celsius (environ 2 à 2,2 degrés Fahrenheit).

“Pour limiter le réchauffement bien en dessous de 2°C ce siècle, nous devons réduire considérablement nos émissions de méthane, et aujourd’hui nous allons clairement dans la mauvaise direction”, a déclaré le climatologue Zeke Hausfather de Stripe et Berkeley Earth dans un e-mail. “La réduction du méthane a de grands avantages immédiats pour le climat, car c’est le seul gaz à effet de serre pour lequel les réductions d’émissions peuvent rapidement refroidir le climat (au lieu de ralentir ou d’arrêter le taux de réchauffement).”

La NOAA surveille les niveaux de méthane dans l’air depuis 1983.

Lan a déclaré que les premiers signes indiquent davantage des causes naturelles du saut de méthane, à cause de La Nina, le refroidissement naturel et temporaire de certaines parties du Pacifique qui modifient le temps dans le monde entier, mais il est encore tôt. La Nina a tendance à faire pleuvoir davantage dans certaines régions tropicales et les deux années consécutives d’augmentation record pendant La Nina indiquent que le méthane s’échappe des zones humides, a-t-elle déclaré.

Le méthane est également un gaz naturel et une source d’énergie de plus en plus utilisée. Une grande partie du méthane provient du bétail et de l’agriculture humaine, ainsi que des décharges. Les scientifiques craignent également la libération future de méthane piégé sous l’océan et dans les terres gelées de l’Arctique, mais rien n’indique que cela se produise à grande échelle.

La question clé est de savoir si cette tendance à la hausse pourrait aggraver les problèmes de changement climatique ou s’il s’agit d’un événement lié à la pandémie en raison de la diminution des oxydes d’azote destructeurs de méthane due à une diminution de la pollution automobile et industrielle, a déclaré Rob Jackson, climatologue à l’Université de Stanford.

“Cela semble être autre chose au lieu de COVID”, a déclaré Lan. Elle chiffre des niveaux élevés en 2020, puis des niveaux encore plus élevés en 2021, lorsque les mesures de confinement ont été assouplies, loin d’un effet pandémique.

Les combustibles fossiles et l’agriculture sont tous deux essentiels à l’augmentation du méthane, a déclaré Howarth. Mais il a dit, “mes recherches indiquent fortement que les combustibles fossiles sont la principale cause de l’augmentation depuis 2008, l’augmentation des émissions provenant de la production de gaz de schiste provenant de la fracturation hydraulique aux États-Unis en étant une partie importante”.

Dans une étude l’année dernière, Lan a examiné les isotopes chimiques pour isoler d’où pourraient provenir les augmentations constantes des émissions de méthane depuis 2006. La signature chimique s’est éloignée des combustibles fossiles comme le plus grand coupable et davantage vers les émissions des zones humides naturelles ou l’agriculture, a-t-elle déclaré.

La NOAA a également déclaré que les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère l’année dernière avaient augmenté de 2,66 parties par million par rapport à 2020, l’une des augmentations les plus élevées de l’histoire, mais pas un record. La moyenne annuelle pour 2021 pour le dioxyde de carbone était de 414,7 parties par million. Le préindustriel est d’environ 280 parties par million. La NOAA a déclaré que le dioxyde de carbone est maintenant le plus élevé depuis environ 4,3 millions d’années, lorsque le niveau de la mer était d’environ 75 pieds (23 mètres) plus élevé et que la température moyenne était d’environ 7 degrés Fahrenheit (3,9 degrés Celsius) plus chaude.

“Nos données montrent que les émissions mondiales continuent d’évoluer dans la mauvaise direction à un rythme rapide”, a déclaré le chef de la NOAA, Rick Spinrad, dans un communiqué.

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