Sauver la planète, une décharge à la fois

“Là où il y a de la boue, il y a de l’argent”, disait ma vieille grand-mère du Yorkshire. Je pourrais paraphraser cela après ma récente visite à LGI à Banyo dans le Queensland. Leur devise, “sauver la planète, une décharge à la fois”, résume assez bien leur mission. Ils exploitent et capturent le méthane produit par les anciennes décharges, décharges et décharges et atténuent les impacts environnementaux en le brûlant sur place ou, mieux encore, en l’alimentant dans un gigantesque moteur et en l’utilisant pour créer de l’électricité dispatchable. Ils contribuent à accélérer la transition vers les énergies renouvelables.

Sites LGI dans le Queensland et NSW.

Katrina Nelson et Jarryd Doran ont été très généreux de leur temps, discutant de l’entreprise et nous montrant également leur atelier intégré verticalement où ils construisent et entretiennent leurs machines. Les deux sont évidemment attachés à un avenir à faible émission de carbone, car ils conduisent des Tesla Model 3 et leur PDG conduit une Mini électrique. Tess appréciait la compagnie sur le parking.

Certains d’entre vous objecteront que brûler du méthane n’est pas ce qu’il y a de mieux. Je suis d’accord, mais c’est mieux que de permettre au méthane d’accéder sans relâche à notre atmosphère. La combustion du méthane (ou la combustion) le convertit en dioxyde de carbone. C’est 28 fois moins nocif que le méthane lui-même (certains disent jusqu’à 80 fois). Pas une solution parfaite, mais le mieux que nous puissions faire dans certaines situations. Dans les grandes décharges, où il est commercialement viable, le méthane est brûlé dans un moteur à combustion interne modifié relié à un alternateur pour générer de l’énergie dispatchable. Les plans futurs incluent des systèmes hybrides de méthane d’enfouissement, avec des générateurs de moteurs à combustion interne, des batteries et de l’énergie solaire.

La décharge elle-même peut également être considérée comme une batterie biologique. Il a une certaine capacité de stockage. La production de méthane varie selon les conditions météorologiques et est plus élevée par temps chaud. Cela conduit à repenser – ce n’est pas seulement un vieux pourboire, c’est maintenant une zone énergétique, moins un passif et plus un atout. Certains conseils peuvent choisir d’utiliser eux-mêmes l’énergie pour des applications derrière le compteur, comme la gestion de leur usine de traitement des eaux usées. Cela se produira à Toowoomba cette année lorsque LGI transformera son projet de torchage de biogaz en un projet énergétique.

N’oubliez pas que le méthane était déjà là, créé par notre histoire de gestion des déchets, et il s’infiltrera de toute façon et causera des ravages. De cette façon, nous créons au moins un produit utile et atténuons les effets nocifs du biogaz. LGI utilise la technologie existante pour créer une solution à un problème existant, tandis que nous pouvons changer nos façons de créer moins de déchets et d’augmenter nos habitudes de réutilisation et de recyclage pour détourner plus de déchets des décharges.

Apparemment, il y a tout un monde de production souterraine de méthane dont j’ignorais l’existence. Le conseil municipal de Brisbane gère à lui seul 150 anciennes décharges. Beaucoup de ces sites génèrent du biogaz qui, s’il n’est pas capté, s’infiltre dans l’atmosphère. LGI travaille activement avec les communes pour gérer ce biogaz et en faire un produit utile. Ça prend du temps.

Un exemple est le site d’enfouissement de Toowoomba où LGI a installé un système d’extraction de biogaz qu’il exploite et surveille depuis plus de 12 mois pour voir s’il serait viable d’investir des millions de dollars dans un générateur. L’infrastructure d’extraction de biogaz est en place, la quantité de production de biogaz est mesurée. Le biogaz est actuellement brûlé à la torche. Le biogaz est composé d’environ 50 % de méthane et 40 % de dioxyde de carbone. Les 10 % restants sont constitués de toute une gamme de gaz, dont certains provoquent une forte usure des générateurs.

L’avenir du projet de production de biogaz Gladstone de LGI comprend l’installation d’une production solaire, de batteries et d’une station de recharge pour véhicules électriques. Imaginez remplir votre véhicule électrique avec de l’électricité produite par du biogaz provenant d’une décharge ? C’est respectueux de l’environnement. Et cela sera géré à distance via une connexion Starlink – sur commande de SpaceX au moment où nous parlons.

Tous les chantiers sont suivis en temps réel et visualisés sur l’afficheur du siège social. Si nécessaire, un générateur peut être activé, via une application mobile, et produire en 5 minutes. LGI peut actuellement produire 85 GWh d’électricité par an, dans le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud et l’ACT.

Sauver la planète une décharge à la fois

Affichage en temps réel de la production de biogaz.

La réduction des émissions de carbone en brûlant le biogaz avec une torche ou dans une centrale électrique crée une source de revenus pour LGI à partir des crédits carbone dans le cadre du programme mis en place par le gouvernement fédéral en 2015. Le Clean Energy Regulator (CER) certifie également le remplacement des combustibles fossiles par délivrer des certificats de production à grande échelle (LGC) lorsque LGI produit de l’électricité. Ces certificats peuvent ensuite être vendus. LGI est également en mesure de revendre l’électricité qu’elle crée au réseau et aux clients derrière le compteur. Ces revenus signifient que LGI peut offrir une solution à faible coût ou sans frais aux conseils locaux qui peuvent être confrontés à des problèmes historiques à long terme. Une décharge peut être fermée, mais elle générera du méthane pour les décennies à venir. Par exemple, LGI opère sur la décharge de Willawong, qui est fermée depuis 20 ans et produit toujours suffisamment de biogaz pour soutenir un projet de production d’électricité.

LGI peut réagir rapidement aux exigences des conseils locaux car il est intégré verticalement avec son propre équipement pour fabriquer et concevoir des solutions aux besoins des décharges.

LGI sauve la planète une décharge à la fois, en utilisant une technologie existante et éprouvée pour créer une entreprise viable à partir des déchets de la société.


 

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