Johnny Depp et Amber entendus s’affronter dans un procès en diffamation

L’acteur Johnny Depp n’a pas pu convaincre un juge à Londres qu’il était innocent des allégations selon lesquelles il aurait abusé de son ex-femme, l’actrice Amber Heard, mais lors d’un procès débutant lundi, l’acteur portera sa plainte en diffamation devant un jury en Virginie.

Le procès américain est centré sur un procès de M. Depp a porté plainte contre Mme. Heard, qui a écrit un éditorial dans le Washington Post en 2018, après le divorce du couple, a déclaré qu’elle était devenue une “personnalité publique représentant la violence domestique”.

La pièce ne mentionnait pas M. Depp par son nom, mais l’acteur a affirmé dans des documents judiciaires qu’il faisait clairement référence à leur relation et que sa réputation et sa carrière en avaient été “dévastées”.

Pendant trois ans de combat juridique en Virginie, M. Depp, 58 ans, et Mme. Heard, 35 ans, a partagé des pages de détails sinistres de leurs différents récits de leur mariage. M / s. Les descriptions de Heard d’épisodes “volatils et violents” avec M. Tout au long de leur relation, Depp l’a giflée, lui a donné des coups de tête, l’a jetée au sol et lui a arraché des touffes de cheveux, selon des documents judiciaires.

Dans son procès, déposé en mars 2019, M. Depp a nié être un agresseur domestique et a déclaré que Mme. Les accusations de Heard étaient un “canular élaboré” destiné à renforcer sa personnalité publique – un qui a réussi à faire d’elle une “chérie du mouvement #MeToo”. M. Depp a dit que Mme. Heard avait été l’auteur d’abus, l’accusant dans des documents judiciaires de coups de poing, de coups de pied et de jets d’objets, y compris une bouteille de vodka qui, selon lui, s’est brisée sur le comptoir et a coupé le bout de l’un de ses doigts.

“M. Depp intente cette action en diffamation pour blanchir son nom », a déclaré le procès de l’acteur.

M / s. Heard a déclaré dans des documents judiciaires qu’elle n’avait jamais attaqué M. Depp sauf en cas de légitime défense ou pour la défense de sa sœur cadette, et que M. Depp s’est coupé le bout du doigt lorsqu’il a fracassé un téléphone contre le mur lors d’une violente explosion.

“Je n’ai jamais abusé physiquement de personne”, a-t-elle écrit. “Je sais ce que ça fait aux gens.”

Le procès devant le tribunal de circuit du comté de Fairfax devrait durer environ six semaines et commencera par la sélection du jury. Les débats seront télévisés, garantissant ainsi qu’ils deviendront un spectacle public. Les deux parties sont censées témoigner. De plus, Mme. La liste de témoins potentiels de Heard comprend plusieurs célébrités – parmi lesquelles Elon Musk et James Franco – et les preuves que les deux parties ont l’intention de présenter comprennent des SMS entre le couple, des dossiers médicaux et des images de surveillance de Los Angeles, où ils vivaient ensemble.

(Mme Heard a échangé des textes avec M. Musk au sujet de son mariage qui ont été utilisés comme preuve dans l’affaire britannique, et elle a déclaré dans ce procès que M. Franco avait vu les ecchymoses sur son visage après une altercation qui est contestée.)

Il y a aussi des questions juridiques importantes en jeu que les jurés seront invités à examiner, non seulement M. La réclamation de Depp, mais aussi les questions soulevées dans une contre-poursuite de Mme. Entendu déposé en 2020. Il a accusé M. Depp de l’avoir diffamée par l’intermédiaire de son ancien avocat, qui a fait des déclarations aux médias disant que Mme. Les allégations d’abus de Heard étaient un canular.

Le procès est l’un des exemples les plus médiatisés d’affaires de diffamation survenues depuis l’ère #MeToo, et les avocats du pays le suivent de près.

Jamie R. Abrams, professeur de droit à la faculté de droit Brandeis de l’Université de Louisville, qui a écrit sur ces cas, a déclaré qu’il s’agissait de l’un des nombreux cas dans lesquels le litige devient finalement un procès sur la vérité de ce qui s’est passé, en tant qu’avocats des deux les parties cherchent à prouver que leur client n’aurait pas pu commettre de diffamation s’il parlait honnêtement.

“Je pense que les législateurs, les plaideurs et les universitaires surveillent tous cette affaire et ses parallèles pour voir où la loi s’installe après une telle période de turbulences”, a-t-elle déclaré.

Une autre question clé est de savoir comment le procès britannique sera pris en compte.

Un juge de Londres a conclu en 2020 qu’il y avait des “preuves accablantes” que M. Depp avait agressé Mme. Entendu à plusieurs reprises durant leur mariage, écrivant que M. Depp avait mis l’actrice “dans la peur pour sa vie”.

Les avocats de Mme. Heard a cherché à convaincre le juge de Virginie d’accepter les conclusions de son homologue britannique, arguant que la question au cœur des deux affaires était la même : si M. Depp avait abusé de Mme. Entendu. La juge Penney S. Azcarate a refusé de le faire, écrivant dans sa décision que Mme. Heard n’était pas l’accusé dans l’affaire britannique – c’est un journal britannique qui a appelé M. Depp un « batteur de femme » – et M. Depp n’a pas eu accès à un procès devant jury là-bas.

Les juges excluent souvent les procès antérieurs tels que celui-ci des preuves qu’un jury est autorisé à examiner et même à restreindre la mention de ces antécédents afin que le jury ne soit pas injustement influencé, a déclaré Lee Berlik, un avocat spécialisé en diffamation en Virginie. Mais Mme. Les avocats de Heard peuvent faire valoir que des aspects de celui-ci sont pertinents pour son cas et doivent donc être partagés avec le jury.

“Naturellement, Amber Heard va vouloir faire tout ce qu’elle peut pour sensibiliser le jury à cela parce que Johnny Depp a perdu”, a déclaré M. a déclaré Berlik, faisant référence à l’affaire de diffamation à Londres. “A l’inverse, Johnny Depp voudra tout faire pour qu’il ne soit pas mentionné.”

Les avocats de M. Depp et Mme. Heard a refusé de commenter les détails de la manière dont l’affaire britannique serait traitée lors du procès américain.

L’ancien couple s’est rencontré lorsque Mme. Heard a été choisi comme M. L’intérêt amoureux de Depp pour le film de 2011 “The Rum Diary” et se sont mariés en 2015. L’année suivante, un tribunal de Californie a accordé à Mme. A entendu une ordonnance d’éloignement temporaire pour violence domestique contre M. Depp après avoir allégué des “violences émotionnelles, verbales et physiques” dans une requête au tribunal, détaillant un incident récent au cours duquel elle a déclaré que M. Depp l’a violemment poussée au sol et a jeté une bouteille de champagne contre le mur après son 30e anniversaire, et une autre dans laquelle elle a dit qu’il lui avait jeté un téléphone portable, la frappant au visage.

Dans les documents judiciaires, M. Depp a nié que Mme. La version des événements d’Heard, disant qu’elle l’a frappé au visage à plusieurs reprises après qu’il était en retard pour son dîner d’anniversaire et l’accusant d’avoir simulé une ecchymose sur son visage pour obtenir l’ordonnance d’interdiction, qu’elle a finalement retirée. (Mme Heard a rejeté sa demande d’ordonnance restrictive à plus long terme dans le cadre de leur accord de divorce, ont écrit ses avocats dans des documents judiciaires.)

Après le divorce du couple, le Washington Post a publié Ms. Heard’s op-ed, mais le journal n’a pas été nommé comme défendeur dans l’affaire.

En ligne, l’éditorial était intitulé “J’ai dénoncé la violence sexuelle – et j’ai fait face à la colère de notre culture”.

“Un film auquel j’étais attaché pour refondre mon rôle”, lit-on dans l’éditorial. “Je venais de tourner une campagne de deux ans en tant que visage d’une marque de mode mondiale, et l’entreprise m’a laissé tomber. Des questions se sont posées quant à savoir si je serais capable de garder mon rôle de Mera dans les films « Justice League » et « Aquaman ». »

Bien qu’il répertorie les dommages qu’elle a dit avoir subis en devenant public, l’éditorial n’a pas détaillé ses allégations sur les abus qu’elle dit avoir subis de la part de M. Dép.

L’éditorial a identifié Mme. Entendu comme un ambassadeur sur les droits des femmes à l’American Civil Liberties Union, et elle a déclaré dans des documents judiciaires que l’ACLU – dont le directeur exécutif, Anthony Romero, est également répertorié comme témoin potentiel dans le procès – a suggéré que Mme. Heard a écrit l’article et l’a soumis au journal.

M. Depp affirme dans le procès qu’après la publication de l’éditorial, les dommages causés à sa carrière et à sa réputation ont été “rapides et graves”. Quelques jours après, Disney a confirmé que M. Depp ne reviendrait pas à l’un de ses rôles de film les plus importants en tant que capitaine Jack Sparrow dans un éventuel redémarrage de “Pirates des Caraïbes”, selon son procès.

“Il s’est vu refuser l’opportunité de reprendre ce rôle immédiatement sur les talons de Mme. L’éditorial faux et diffamatoire d’Heard », a déclaré le procès.

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