La NASA explique ce qui se passerait si la Russie abandonnait la station spatiale

Plus de deux décennies de coopération pacifique à bord de la Station spatiale internationale pourraient bientôt prendre fin, à la suite de la violente invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a creusé un fossé profond entre l’agence spatiale du pays et ses partenaires internationaux.

Dans une page de questions fréquemment posées publiée par la NASA cette semaine, l’agence a exploré ce qui pourrait arriver si la Russie abandonnait la Station spatiale internationale – un regard rafraîchissant et honnête sur la situation au milieu d’une crise géopolitique en cours.

Compte tenu des commentaires choquants tenus ces dernières semaines par Dmitri Rogozine, le chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, une rupture complète de l’ISS n’est pas totalement hors de question. Rogozine s’en est pris à plusieurs reprises à la communauté internationale, allant jusqu’à menacer les États-Unis avec une station spatiale en chute libre.

Dans sa FAQ, la NASA répond à plusieurs questions que les remarques bizarres de Rogozine ont soulevées, de ce qui se passerait si les Russes devaient soudainement quitter la station à s’il est même possible pour le segment russe de se séparer et de former sa propre station.

Alerte spoiler : l’abandon de la Russie pourrait être désastreux pour les opérations à bord de l’avant-poste orbital vieillissant, mais elle ne pourra pas simplement se séparer et poursuivre ses opérations dans l’espace.

L’ISS exige que les cosmonautes russes et les astronautes de la NASA soient présents à tout moment, note la NASA. En fait, à l’heure actuelle, un pays dépend entièrement de l’autre pour maintenir les opérations, et vice versa.

Si jamais quelque chose tournait mal, selon le document, “seuls les astronautes américains sont formés pour répondre pleinement” aux “scénarios d’échec sur le segment orbital des États-Unis”.

“Il en va de même pour les cosmonautes russes en situation d’échec provenant du segment russe”, a déclaré l’agence.

Le segment russe “fournit toute la propulsion de la Station spatiale internationale utilisée pour la relance de la station, le contrôle d’attitude, les manœuvres d’évitement des débris et les éventuelles opérations de désorbite”, tandis que les États-Unis fournissent de l’énergie via les panneaux solaires de la station et certains des systèmes de survie.

Bien qu’ils opèrent sur la même station, “les centres de contrôle de mission de la NASA à Houston et de Roscosmos à Moscou ne commandent et ne contrôlent que leurs segments respectifs”, selon la NASA.

Une vidéo controversée partagée par Rogozine a également suggéré qu’il était possible que le segment russe se sépare du reste de la station et laisse derrière lui l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei.

Mais, comme le souligne la NASA, “la station spatiale n’a pas été conçue pour être démontée, et les interdépendances actuelles entre chaque segment de la station empêchent le segment orbital américain et le segment russe de fonctionner de manière indépendante”.

Les menaces de Rogozine ont cependant un certain poids : sans cosmonautes aux commandes, l’ISS pourrait courir le risque de se désorbiter. C’est parce que la station “a besoin d’un approvisionnement continu et régulier en engins spatiaux à propulsion”.

Pour que les États-Unis mettent fin à leur dépendance à l’égard de la poussée fournie par le vaisseau spatial Progress de construction russe, il faudrait “un nouveau matériel considérable [and] développement de logiciels, et un temps et un financement importants.

Même le vaisseau spatial Cygnus construit aux États-Unis, le seul vaisseau spatial commercial qui ait jamais été testé pour donner un coup de pouce à la station, ne pourrait pas remplacer la propulsion russe.

Cela signifie également que les États-Unis pourraient devoir compter sur l’aide de la Russie pour se débarrasser de la Station spatiale internationale d’ici 2030 s’ils ne parviennent pas à modifier les engins spatiaux fabriqués aux États-Unis pour fournir une poussée suffisante pour désorbiter la station.

C’est une situation malheureuse. Alors que la NASA et Roscosmos ont déclaré que Vande Hei reviendrait effectivement sur Terre à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz, la coopération à bord de l’ISS se déroule sur une glace de plus en plus mince.

Compte tenu des bombardements répétés de cibles civiles par la Russie dans une crise humanitaire croissante qui se déroule sous nos yeux, les perspectives d’avenir de la station spatiale ne sont pas vraiment bonnes.

LIRE LA SUITE: Foire aux questions sur la Station spatiale internationale [NASA]

En savoir plus sur l’ISS : La NASA affirme que son astronaute est toujours en train de faire du covoiturage sur Terre à bord d’un vaisseau spatial russe

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