Comité des utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique (COPUOS) : déclaration du Royaume-Uni sur la définition et la délimitation lors du 61e sous-comité juridique

Merci de m’avoir donné le fauteuil.

Comme l’a souligné la délégation britannique, la loi sur l’industrie spatiale est devenue loi en 2018 et les règlements qui la sous-tendent sont entrés en vigueur en juillet 2021. Ces textes législatifs prévoient de réglementer toutes les activités de vol spatial effectuées depuis le Royaume-Uni.

Le terme « activités de vols spatiaux » comprend à la fois les activités de lancement sous-orbitales et spatiales. Lors de l’élaboration de la législation visant à réglementer ces activités, le Royaume-Uni a soigneusement réfléchi aux définitions contenues dans notre législation et notre politique – en se concentrant sur l’industrie, les cadres juridiques et les politiques des autres États membres, les traités des Nations Unies et les directives internationales convenues. Nous avons également pris en compte le large éventail d’activités suborbitales et de lancement en orbite proposées par l’industrie pour nous assurer que notre législation en tient compte. L’élaboration de notre législation était un projet intergouvernemental.

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Notre approche pour réglementer le lancement en orbite et les lancements suborbitaux depuis le Royaume-Uni consiste à examiner le but et la fonction de la mission. Selon le Royaume-Uni, définir où commence l’espace n’est pas nécessaire pour pouvoir réglementer ces activités et n’est pas nécessaire lors de l’examen des futures approches de gestion du trafic spatial.

En vertu de la loi britannique sur l’industrie spatiale, le terme «sous-orbital» englobe le lancement ou l’achat du lancement, de l’exploitation et du retour d’un engin capable d’opérer au-dessus de la stratosphère ou d’un ballon capable d’atteindre la stratosphère transportant un équipage ou des passagers. La Loi utilise ces termes pour déterminer les activités à réglementer par la Loi, elle ne définit pas où commence l’espace.

Le terme « activités spatiales » englobe le lancement ou l’acquisition du lancement, de l’exploitation et du retour d’un objet spatial ou d’un aéronef transportant un objet spatial ou toute activité dans l’espace extra-atmosphérique. Un « objet spatial » fait référence à un objet qui ira en orbite terrestre ou au-delà ou au lanceur responsable de la mise en orbite de l’objet.

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En pratique, nous prévoyons d’octroyer des licences à quatre types d’activités de vols spatiaux depuis le Royaume-Uni dans un proche avenir. Premièrement, les activités sous-orbitales – soit les fusées traditionnelles, soit le lancement horizontal d’un engin spatial sous-orbital – souvent appelées avion spatial sous-orbital. Ces vols donneront accès à un environnement en microgravité pour les expériences scientifiques et le tourisme spatial.

Deuxièmement, la mise en orbite d’un satellite à l’aide d’une fusée à lancement vertical ou à l’aide d’une fusée à lancement aérien attachée à un avion habité traditionnel – connu sous le nom d’avion porteur. Nos réglementations pourraient également réglementer le lancement de satellites en orbite à partir de ballons à haute altitude.

Troisièmement, nous continuerons à autoriser l’exploitation d’un satellite en orbite.

Enfin, nous pouvons délivrer une licence d’opérateur de retour pour autoriser l’atterrissage d’un vaisseau spatial au Royaume-Uni qui a été lancé depuis l’étranger.

En outre, la législation réglemente les activités associées aux vols spatiaux, y compris l’exploitation des ports spatiaux et les services de contrôle de portée.

Quelle que soit la définition d’un lancement, le Royaume-Uni a adopté une approche visant à placer la sécurité au cœur de la réglementation de nos activités de vols spatiaux. Les candidats à un opérateur de lancement, à un opérateur de retour ou à une licence de port spatial doivent inclure un dossier de sécurité avec leur demande. Le dossier de sûreté doit démontrer que le demandeur a systématiquement identifié les risques d’accidents majeurs associés aux activités prévues.

Le dossier de sécurité est un document vivant, les titulaires de licence doivent garder le dossier de sécurité à l’étude et informer l’organisme de réglementation de tout changement important.

Notre législation a été créée en sachant que même si nous pouvons considérer une activité comme suborbitale, nous comprenons que certains membres de la communauté internationale peuvent avoir un point de vue différent. Dans cet esprit, les opérateurs engagés dans des activités sub-orbitales et de lancement en orbite seront tenus d’indemniser le gouvernement britannique pour toute réclamation portée contre lui et toutes les licences d’opérateur délivrées en vertu de la législation britannique contiennent une limite de responsabilité civile des opérateurs. Les opérateurs sont tenus de souscrire une assurance responsabilité civile dont le montant est déterminé par le régulateur. Cela pourrait couvrir toutes les réclamations réussies intentées par d’autres États en vertu de la Convention des Nations Unies sur la responsabilité contre le Royaume-Uni en tant qu’État de lancement.

Conformément à nos obligations en vertu des traités des Nations Unies, nous informons le Secrétaire général des Nations Unies de tous les objets spatiaux britanniques lancés en orbite terrestre ou au-delà et nous continuerons à le faire, et nous maintiendrons notre propre registre national des objets spatiaux. Lorsque les lancements commencent depuis le Royaume-Uni, qu’ils soient suborbitaux ou lancés en orbite, ils seront également conservés dans un registre britannique des lancements, accessible au public, afin d’assurer la transparence de toutes nos activités.

Nous espérons qu’en partageant l’approche du Royaume-Uni concernant le lancement d’activités en orbite et sous-orbitales, cela a été bénéfique pour les autres États membres. Nous sommes heureux de discuter plus en détail de notre approche avec les États membres qui seraient intéressés.

Merci président.

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