Émerveillé à la carrière : des écrivains et des scientifiques se réuniront sous les étoiles à l’UCSC pour réfléchir au cosmos

Une nuit spectaculairement claire, quelque part dans les montagnes du Chili, Natalie Batalha, astrophysicienne de l’UC Santa Cruz, a grimpé une petite échelle “effrayante” adjacente à un télescope sur un toit, où elle s’est allongée sur le dos et a regardé le ciel.

La Voie lactée s’est arquée juste au-dessus d’elle. Elle pouvait repérer les planètes du système solaire et Alpha Centauri, notre étoile voisine la plus proche. Parce qu’elle était une astronome expérimentée, elle connaissait les positions relatives des corps célestes qu’elle observait à ce moment-là.

Janna Levin lisant de la poésie à Universe in Verse à Pioneer Works à Brooklyn en 2018.

(Avec l’aimable autorisation d’Annie Minoff/sciencefriday.com
)

«Pour la première fois», a-t-elle déclaré à un public à Brooklyn, New York au printemps 2019, «le dôme du ciel au-dessus de moi s’est transformé d’une surface plane en un paysage tridimensionnel… et ainsi je n’étais plus un simple humain coincé dans un puits de gravité sous une cloche de verre, je suis devenu la Terre elle-même voyageant dans l’espace.

L’occasion était l’événement annuel “Universe in Verse”, un rassemblement d’artistes, d’écrivains et de scientifiques célébrant l’immensité du cosmos. Cette année, le samedi soir, « Univers » se déroule à Santa Cruz, à l’amphithéâtre Quarry de l’UCSC, sa première incursion sur la côte ouest.

“Universe” a un programme ambitieux, pour essayer de capturer la crainte et la grandeur de l’univers – quelque chose que ceux qui travaillent dans le domaine de l’astronomie expérimentent régulièrement – sur scène pour un public profane, en utilisant les meilleurs outils disponibles, la science et la poésie.

Après avoir raconté au public de Brooklyn son expérience au Chili, Batalha a commencé à réciter un poème de la poète du début du XXe siècle Edna St. Vincent Millay qui dit en partie :

Le ciel, je pensais, n’est pas si grand

Je pourrais (presque) le toucher avec ma main

Et tendant la main pour essayer,

J’ai crié de le sentir toucher le ciel.

Ce sentiment d’émerveillement et de majesté sera à nouveau évoqué lors de l’événement Quarry samedi. Le cinquième “Universe in Verse” mettra en vedette un certain nombre de grands noms, dont les écrivains Rebecca Solnit et Roxane Gay, l’animatrice du podcast “On Being” Krista Tippett, la célèbre astronome Jill Tarter, la conservatrice/designer Debbie Millman, l’artiste/enseignante Wendy MacNaughton, les musiciens Zoe Keating et Joan As Police Woman, et plusieurs autres, dont Natalie Batalha.

Tous prendront la parole et partageront un poème inspirant en direct et en personne, sous les étoiles dans un cadre propice à la contemplation du cosmos à la Carrière.

Natalie Batalha, professeur d'astronomie à l'UC Santa Cruz.

Natalie Batalha, professeur d’astronomie à l’UC Santa Cruz.

(via UCSC)

Batalha est professeur d’astronomie et d’astrophysique à l’UCSC, et un nom éminent dans son domaine pour son travail de découverte de planètes semblables à la Terre potentiellement habitables dans d’autres systèmes stellaires, la soi-disant « zone Boucle d’or ». En 2017, elle a été nommée sur la liste Time 100, la liste des 100 personnes les plus influentes de l’année du magazine Time, pour son travail en tant que scientifique de mission pour la mission Kepler de la NASA.

En tant que membre du corps professoral de l’UCSC, Batalha est l’hôte de facto de l’événement de cette année, mais sa créatrice est l’écrivain Maria Popova, surtout connue pour son blog élégant et stimulant.Le marginal.

“J’ai rencontré Maria Popova en 2018”, a déclaré Batalha par Zoom depuis son bureau à l’UCSC. “En fait, Krista Tippett, l’une de nos interprètes, a organisé un événement en personne qu’elle a appelé” The Gathering “, qui s’est en fait produit dans les montagnes de Santa Cruz (au 1440 Multiversity de Scotts Valley).”

Tippett a réuni Batalha et Popova pour une interview sur scène lors de l’événement de 2018, et les deux femmes ont immédiatement trouvé un rapport et sont devenues de bonnes amies.

La vue d'en haut de la carrière montre son potentiel magique.

La vue d’en haut de la carrière montre son potentiel magique.

(Kevin Painchaud/Veille Santa Cruz)

«Lors d’une de ses visites en Californie», a déclaré Batalha, «je l’ai emmenée en randonnée dans les séquoias juste au-dessus du campus. Et je me suis arrangé, sournoisement, pour que sur le chemin du retour au bureau, je l’emmène juste à la carrière. Et je n’ai pas eu besoin de dire un mot. Dès qu’elle a vu la carrière, elle s’est dit : ‘Oh mon Dieu, on doit faire ‘Universe in Verse’ ici !’ »

En fait, “Universe in Verse” devait initialement arriver à la carrière en avril 2020. La vente de billets était ouverte depuis quelques jours lorsque la pandémie a pleinement frappé.

« Univers » est un effort manifeste pour inspirer au moyen de deux domaines souvent caractérisés comme obscurs et inaccessibles, la science et la poésie. D’une certaine manière, la science et la poésie sont des forces opposées, l’une empirique avant tout et l’autre à la racine même de la rencontre entre le langage et l’art. Mais tous deux poursuivent la même chose : la révélation et la perspicacité. Et tous deux portent un fardeau injuste, souvent dépeint comme sec et sans vie.

Popova s’est donné pour projet de marier poésie et science à travers les événements « Univers » et les vidéos associées, animés pour valoriser le pouvoir des mots et des concepts scientifiques.

Elle a créé l’événement en 2017 dans sa ville natale de Brooklyn, et après l’interruption de la pandémie au cours de laquelle il s’est converti en événement en ligne, il revient maintenant au statut en personne à Santa Cruz. De nombreuses performances individuelles, ainsi que des animations des performances, sont disponibles sur Popova’s Blog.

“Tous ceux que j’ai vus m’ont ému aux larmes”, a déclaré Batalha. «Je veux dire, ils vous donnent juste la chair de poule. J’ai l’impression qu’ils sont tellement sous-estimés.

Elle a fait référence à une interview que Popova et la cosmologiste Janna Levin ont faite lors de l’événement “Universe” avec Ira Flatow de NPR. “Vendredi scientifique”.

“(Dans cette interview), lorsque Maria a proposé cette idée pour la première fois”, a déclaré Batalha, “la première réaction de Janna a été” Personne ne viendra. Parce que c’est de la science et de la poésie. Ce sont comme des choses de niche, non ? Pour une grande partie du public, la réaction instinctive va être un gros bâillement, deux des choses les plus ennuyeuses réunies, la science et la poésie.

“Bien, rien ne peut être plus loin de la vérité. Et, comme l’a également dit Janna, “Personne ne viendra, mais faisons-le quand même.” C’est exactement ça. Vous devez démontrer la puissance et le ravissement de ces deux sujets réunis en exprimant cette émotion fondamentale d’émerveillement, qui est, après tout, la source de la science et de l’art.

“Univers en vers” seraprend place à l’amphithéâtre Quarry sur le campus de l’UC Santa Cruz le samedi 16 avril. Les billets vont de 15 $ à 100 $, et les bénéfices iront au Conservatoire de la nature et à un nouveau fonds de bourses d’études à l’UCSC en l’honneur de l’astronome Frank Drake. L’heure du spectacle est à 19h

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