La police de San Francisco arrête une voiture autonome – et ne trouve personne à l’intérieur, montre une vidéo | Voitures autonomes

Une vidéo récemment mise en ligne montre ce qui se passe lorsque la police tente d’appréhender un véhicule autonome – pour ne trouver personne à l’intérieur.

La police de San Francisco a arrêté un véhicule exploité par Cruise, une société automobile autonome soutenue par General Motors, dans une vidéo publiée le 1er avril. Les agents se sont approchés de la voiture, qui roulait sans phares, pour constater qu’elle était vide.

“Il n’y a personne dedans – c’est fou”, peut-on entendre un spectateur dire dans la vidéo. La voiture accélère alors de l’autre côté de l’intersection, laissant la police derrière elle.

La vidéo, qui a depuis largement circulé sur les réseaux sociaux, a suscité d’inévitables blagues. “Bienvenue dans le futur”, a plaisanté un utilisateur de Twitter.

Cruise s’efforce de déployer sa technologie de conduite autonome à des fins de covoiturage, transportant les passagers dans la ville sans chauffeur. Il teste ses véhicules avec un conducteur de secours sur le siège avant depuis 2015, mais il a commencé à autoriser les utilisateurs à héler des voitures sans conducteur à San Francisco en novembre 2021.

La société a déclaré dans un tweet que le véhicule s’était comporté comme prévu en se déplaçant vers un endroit plus sûr de l’autre côté de l’intersection où la police a pu répondre à ses préoccupations.

“Notre AV a cédé au véhicule de police, puis s’est arrêté à l’endroit sûr le plus proche, comme prévu. Un officier a contacté le personnel de Cruise et aucune citation n’a été émise », a déclaré Cruise mentionné sur son compte Twitter d’entreprise.

Une porte-parole de Cruise, Tiffany Testo, a déclaré au Guardian que le véhicule “n’avait pas ses phares allumés à cause d’une erreur humaine, raison pour laquelle le SFPD l’a approché, et nous avons résolu le problème qui a conduit à cela”. Elle a ajouté que la société offrait un numéro de téléphone que la police pouvait appeler pour poser des questions chaque fois qu’un véhicule était arrêté. Le SFPD n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’incident ou sur ses politiques pour les véhicules sans conducteur.

La vidéo virale souligne les bosses sur la route alors que les entreprises se précipitent pour mettre des véhicules entièrement autonomes dans les rues.

La vidéo Cruise intervient quelques semaines seulement après que Waymo, une autre société de voitures autonomes, a annoncé qu’elle déploierait des véhicules sans conducteur à San Francisco. Waymo travaille sur la technologie de conduite autonome depuis plus d’une décennie et organise des manèges entièrement sans conducteur en Arizona depuis plus d’un an.

Mais les problèmes de voiture sans conducteur ont fait la une des journaux dans le passé, y compris un véhicule Waymo qui s’est coincé à une intersection et a nécessité un sauvetage.

Waymo a déclaré en mars qu’il autoriserait les passagers dans ses voitures sans conducteur à titre d’essai. Pour participer, les coureurs intéressés doivent demander une liste d’attente et signer des accords de non-divulgation pour obtenir un accès anticipé.

Nuro, une autre société de voitures autonomes, dispose également d’un permis pour les véhicules sans conducteur à San Francisco, mais l’utilise pour des services de livraison autonomes plutôt que pour des trajets de passagers. Il effectue déjà des livraisons sans conducteur à Mountain View, en Californie.

D’autres constructeurs de voitures sans conducteur travaillent sur leur propre technologie, notamment Tesla, la société de voitures électroniques d’Elon Musk, et Aurora Innovation, une société basée à Pittsburgh.

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