Les Alaskiens ne devraient pas acheter le battage médiatique sur le pétrole

Par Ruth Miller et Erin Jackson Hill

Mise à jour : 6 avril 2022 Publié: 6 avril 2022

Alors que la guerre fait rage en Ukraine, les prix de l’essence aux États-Unis et les bénéfices des compagnies pétrolières montent en flèche, et les alliés de l’industrie demandent une augmentation de la production nationale. Ils voudraient nous faire croire que c’est pour nous faire économiser de l’argent à la pompe.

Dans ce contexte, Sen. Lisa Murkowski sera de retour en Alaska cette semaine avec son amie Sen. Joe Manchin (DW. Virginie). En tant que président de la commission sénatoriale de l’énergie et des ressources naturelles, Manchin a bloqué l’adoption du programme du président Biden dans le Build Back Better Act, qui contenait une disposition visant à abroger un vote du Congrès de 2017 pour ouvrir la plaine côtière de l’Arctic National Wildlife Refuge au pétrole et forage de gaz.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Manchin a appelé à une augmentation de la production nationale de pétrole, et Murkowski s’efforcera sans aucun doute de le convaincre que les Alaskiens soutiennent le forage de l’Arctic Refuge. Cependant, elle ne parle pas au nom de tous les Alaskiens.

Les Alaskiens informés comprennent que l’augmentation des forages dans l’Arctique – où les températures augmentent de deux à quatre fois plus vite que le reste du monde – endommagerait davantage l’infrastructure de notre État en accélérant la fonte du pergélisol. Nous savons que cela menacerait la sécurité alimentaire et les cultures des communautés autochtones, dont certaines risquent déjà de tomber dans l’océan parce que la banquise disparaît et laisse les villages côtiers vulnérables à l’érosion.

Pour les Autochtones Gwich’in, la plaine côtière du refuge arctique est une terre sacrée. C’est le terrain de mise bas du troupeau de caribous de la Porcupine dont ils dépendent pour nourrir leurs familles et maintenir leur identité culturelle. Faire du mal à cette terre violerait leurs droits humains.

La vérité est que, tout comme la première vente de baux pétroliers de l’année dernière pour la plaine côtière n’a généré qu’un infime pourcentage des revenus promis par Murkowski lors de la promotion de la loi de 2017 sur les réductions d’impôts et l’emploi, le forage dans le refuge ne profiterait pas aux consommateurs. Les prix du gaz sont déterminés par les forces du marché mondial et les profits des entreprises, et non par la Maison Blanche ou les politiques nationales.

Nous devrions tous nous rappeler que Murkowski a déclaré que deux ventes de baux pour des parcelles dans le refuge arctique rapporteraient plus d’un milliard de dollars pour compenser les réductions d’impôts pour les riches – mais la vente de baux de l’année dernière n’a rapporté que 14,4 millions de dollars, principalement de l’État d’Alaska, qui a acheté sept des neuf parcelles vendues, en grande partie pour éviter que l’embarras de la vente ne soit un échec encore plus grave.

Au cours de la dernière décennie, la production de pétrole et de gaz aux États-Unis a augmenté de façon exponentielle, et pourtant, nous y sommes. Les familles moyennes souffrent alors que les prix de l’essence établissent des records et que les profits de l’industrie ne cessent d’augmenter.

Nous avons besoin que le Congrès rejette la propagande de l’industrie pétrolière et de ses alliés. Le Congrès, l’administration Biden et l’administration Dunleavy devraient travailler ensemble pour accélérer la transition juste de l’Alaska vers une économie des énergies renouvelables. Notre avenir est en jeu.

De nombreux Alaskiens reconnaissent le besoin urgent de mettre fin à la dépendance de ce pays aux combustibles fossiles. Nous faisons progresser les droits des communautés autochtones, et leurs générations de sagesse culturelle et écologique doivent guider notre façon de vivre en relation avec les terres, les eaux et les uns avec les autres. L’intégrité de l’Arctique est bien plus précieuse que le pétrole qui s’y trouve. La plaine côtière du Refuge arctique est un lieu sacré dont l’importance mondiale est menacée par l’extraction. Ces terres ont prospéré et continueront de prospérer sous l’intendance autochtone pendant des milliers d’années.

Les six plus grandes banques américaines voient également qu’ignorer le changement climatique et les droits de l’homme est mauvais pour les affaires et se sont engagées à cesser de financer le développement là-bas. De nombreuses compagnies d’assurance ont annoncé des politiques contre la souscription de tels projets, et l’élan se renforce.

Il est temps d’agir. Exhortons tous le Congrès à faire face à la crise climatique en mettant fin à l’extraction de pétrole dans l’Arctique – pour garantir les droits humains des autochtones de l’Alaska et pour laisser un héritage dont nous pouvons tous être fiers, pour les générations à venir.

Erin Jackson Hill est directeur exécutif de Stand Up Alaska. Erin vit en Alaska depuis plus de 40 ans. Sa mère et son père, Robert et Karrold Jackson, ont d’abord déménagé à Anchorage avec l’US Air Force. Elle se concentre sur la science politique avec un accent sur la justice sociale.

Ruth Miller est une Dena’ina Athabascan. Elle est titulaire d’un baccalauréat en études critiques du développement avec un accent sur la résistance et la libération autochtones de l’Université Brown, et a mobilisé l’action climatique des jeunes pendant de nombreuses années. Elle travaille à la défense des droits des Autochtones et à la justice climatique en Alaska.

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