Neptune se refroidit et nous ne savons pas pourquoi

Neptune vue par la caméra à angle étroit de Voyager 2.

Les astronomes qui étudient l’atmosphère de Neptune ont découvert que la température globale de la planète avait chuté sur une période de 17 ans, tandis que son pôle sud s’était considérablement réchauffé.

Les changements de température ont été capturés dans près de 100 images infrarouges thermiques prises entre 2003 et 2020 par plusieurs télescopes au sol. Au cours de cette période, les images révèlent le début de l’été dans l’hémisphère sud de Neptune et une baisse de la température mondiale de 46 degrés Fahrenheit (8 degrés Celsius) entre 2003 et 2018. La recherche de l’équipe est publié aujourd’hui dans The Planetary Science Journal.

Quatre images de Neptune en infrarouge thermique.

“Ce changement était inattendu”, a déclaré Michael Roman, astronome à l’Université de Leicester en Angleterre et auteur principal de l’article, dans un observatoire européen austral. Libération. “Depuis que nous observons Neptune au début de l’été austral, nous nous attendions à ce que les températures se réchauffent lentement, et non plus froides.”

Neptune est une géante de glace située à 2,78 millions de kilomètres du Soleil. Une année sur Neptune correspond à 165 années terrestres, il faut donc un certain temps pour que les saisons de la bille bleue tournent. Les saisons de 40 ans de Neptune sont les le plus long de n’importe quelle planète (Les saisons d’Uranus, la deuxième plus longue, ne durent qu’environ 20 ans).

L’été a commencé dans le sud de Neptune en 2005, et l’équipe de Roman a pu observer le changement dans les mesures prises par des télescopes au sol comme le Very Large Telescope au Chili et les télescopes Keck et Subaru à Hawai’i.

“Nos données couvrent moins de la moitié d’une saison Neptune, donc personne ne s’attendait à voir des changements importants et rapides”, a déclaré le co-auteur Glenn Orton, chercheur principal au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Caltech, dans le communiqué de l’ESO.

En lumière visible, Neptune est toujours aussi bleue (un résultat de la façon dont le méthane dans la haute atmosphère de la planète réfléchit la lumière). Mais vu en lumière infrarouge thermique, le pôle sud de Neptune est sensiblement brillant, indiquant une température plus chaude.

La planète est généralement froide, avec des températures moyennes d’environ -364 degrés Fahrenheit, mais au cours des deux dernières années d’observations de l’équipe, les températures polaires sont passées d’environ -186 degrés Fahrenheit à -166 degrés Fahrenheit. Pendant ce temps, les zones autour de l’équateur de la planète sont devenues plus sombres dans l’imagerie infrarouge thermique, ce qui signifie qu’elles se sont refroidies.

les chercheurs ne savent pas ce qui peut causer la grande variation entre les pôles de Neptune et ses zones plus centrales ; les conditions météorologiques peuvent avoir affecté les observations, ou des changements dans la chimie stratosphérique de la planète peuvent avoir provoqué des températures différentes. Les futurs télescopes au sol, en particulier le Télescope extrêmement grand– sera utile pour examiner la seconde moitié de l’été neptunien.

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