Notre planète est incroyablement complexe et en constante évolution : Dr. Stephen Volz

L’année 2020 a été parmi les trois années les plus chaudes des records remontant au milieu des années 1800, même avec une influence refroidissante de La Niña dans la seconde moitié de l’année, établissant de nouveaux records de température élevée à l’échelle mondiale. Le 31e rapport annuel sur l’état du climat pour 2020, qui a été dirigé par les National Centers for Environmental Information (NCEI) de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et publié par l’American Meteorological Society en août 2021, a également constaté que les principaux indicateurs de le changement climatique a continué de refléter des tendances compatibles avec le réchauffement de la planète. Plusieurs marqueurs tels que le niveau de la mer, la teneur en chaleur des océans et le pergélisol ont une fois de plus battu des records établis un an auparavant. Notamment, les niveaux de CO2 dans l’atmosphère ont atteint des niveaux record en 2020, même avec une réduction estimée de 6 à 7 % des émissions de CO2 en raison du ralentissement économique dû à la pandémie mondiale.

Les effets du changement climatique sont désormais visibles pour tous. Les années 2020 et 2021 ont été parmi les plus dévastatrices en termes d’événements météorologiques extrêmes. Aux États-Unis seulement, il y a eu 20 catastrophes météorologiques et climatiques en 2021, tandis que 2020 a enregistré des événements d’un milliard de dollars, le plus grand nombre de catastrophes enregistrées dans le pays au cours d’une année civile. Dans l’ensemble, ces 20 catastrophes en 2021 ont entraîné la mort de 688 personnes – le plus grand nombre de décès liés à des catastrophes depuis 2011 et plus du double des 262 enregistrés en 2020. Le total des dommages causés par ces 20 catastrophes s’est élevé à environ 145 milliards de dollars.

Le nombre et le coût des catastrophes ont augmenté au fil du temps en raison d’une combinaison d’une exposition accrue (c’est-à-dire des valeurs susceptibles d’être perdues), de la vulnérabilité (c’est-à-dire où nous construisons et comment nous construisons) et du changement climatique, ce qui augmente la fréquence de certains types d’extrêmes qui conduisent à des catastrophes d’un milliard de dollars. Plus précisément, ces tendances sont encore compliquées par le fait qu’une grande partie de la croissance a eu lieu dans des zones vulnérables comme les côtes et les plaines inondables des rivières.

Le service satellite et d’information de la NOAA est responsable de l’un des fonds de données les plus complets sur Terre. Nous archivons et donnons accès aux données et informations de la surface du soleil au fond de l’océan. Certains de nos enregistrements de données remontent à des millions d’années, tandis que nous fournissons également des observations satellites en temps réel aux utilisateurs. Comprendre les conditions environnementales passées est primordial pour placer les événements actuels et les projections futures dans un contexte historique et climatique approprié. Nos données d’observation de la Terre (OT) fournissent des données essentielles pour les projections climatiques, ce qui nous permet de mieux nous préparer à un monde en mutation. Nous fournissons les données fondamentales qui permettent aux responsables politiques et aux décideurs à tous les niveaux de prendre des décisions éclairées en fonction des conditions environnementales passées, actuelles et futures.

Un environnement politique favorable

L’environnement politique aux États-Unis a fourni aux agences fédérales de meilleures opportunités de travailler en collaboration sur des questions d’importance critique pour le pays, des incendies dans l’Ouest à notre changement climatique.

Nous poursuivons de multiples avancées politiques en matière de partage de données, de justice environnementale, de normes d’opérations spatiales et de gestion des débris orbitaux, d’observations climatiques collectives et de surveillance de l’atténuation du changement climatique. C’est beaucoup à traiter en même temps, mais cela reflète la prise de conscience nationale et mondiale claire de la valeur critique que l’espace offre pour relever ces défis.

Chacune de ces initiatives a un public immédiat ou un ensemble de participants, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du gouvernement fédéral, qui travaillent sur ce programme. Mais il y a aussi beaucoup de chevauchements entre les communautés impliquées et leurs experts. Notre défi collectif est de faire des progrès coordonnés et collectifs sur les initiatives et de tirer parti des synergies lorsque nous les voyons. Par exemple, une initiative de partage de données ouvertes est essentielle pour répondre avec succès au besoin d’observations climatiques mondiales, et vous ne pouvez pas résoudre avec succès les problèmes de débris orbitaux à long terme sans parler des normes et normes opérationnelles spatiales.

Système mondial des systèmes d’observation de la Terre

Notre planète est incroyablement complexe et en constante évolution. L’amélioration de nos prévisions des événements météorologiques, aquatiques et spatiaux, l’amélioration de la compréhension de notre climat changeant et la surveillance des risques environnementaux nécessitent des observations de haute qualité, opportunes et mondiales de la part des satellites OT.

Nous ne pouvons pas accomplir notre mission en utilisant uniquement les satellites NOAA. Pour atteindre le niveau de couverture nécessaire, nous travaillons avec la communauté internationale, partageant les données d’OT nécessaires aux prévisions météorologiques et environnementales sur une base complète, gratuite et ouverte.

Nous recevons trois fois plus de données météorologiques de nos partenaires internationaux que nous n’en fournissons à la communauté internationale. Nous recevons des données de nos partenaires en Europe, notamment l’Organisation européenne pour l’exploitation de satellites météorologiques (EUMETSAT), le programme Copernicus de satellites Sentinel de la Commission européenne, ainsi que nos partenaires au Japon, en Inde et au Canada pour n’en nommer que quelques-uns. De plus, nous utilisons notre participation à divers forums multilatéraux (CGMS, CEOS, WMO, GEO) pour soutenir l’identification des exigences du système d’observation, coordonner les engagements des actifs spatiaux pour répondre aux exigences mondiales et promouvoir le partage complet et ouvert des données.

Nous bénéficions également lorsqu’un pays ou une agence fait un progrès et que les autres suivent son exemple. Par exemple, les améliorations de notre satellite environnemental opérationnel géostationnaire — série R (GOES-R) dans l’instrument Geostationary Lightning Mapper, désormais suivi par l’Europe et la Chine, et dans l’Advanced Baseline Imager, ont été déployées par l’Agence météorologique japonaise et l’Administration météorologique coréenne. pour leur couverture mondiale. De plus, le déploiement par EUMETSAT et l’Agence météorologique chinoise de l’imagerie infrarouge hyperspectrale à partir de l’orbite terrestre géostationnaire est une technologie que les États-Unis ont également l’intention de développer.

Données et analyses

Les données peuvent être comme le nouveau pétrole, mais bien meilleures et plus propres bien sûr. Mieux encore, il peut être utilisé encore et encore par différentes personnes pour différentes applications. Une observation de sondage atmosphérique est essentielle pour que le modèle météorologique numérique produise les prévisions d’aujourd’hui, mais elle fait alors partie d’un enregistrement de données climatiques (CDR), où elle peut être combinée avec l’histoire de 50 ans du climat.
analyse, et avec d’autres observations de la terre, de la mer et de l’air prises par d’autres instruments et satellites en même temps pour produire une nouvelle compréhension de différents phénomènes.

Les données sans analyse ne peuvent pas conduire à la compréhension et à l’application. Mais les modèles avec des données rares sont également limités. Nous vivons dans un monde d’une incroyable richesse de données satellitaires et nous sommes pressés d’intégrer les données pour produire une meilleure compréhension et des prévisions/prédictions. Comme beaucoup de choses dans l’espace d’information, cela dépend du problème. Si vous demandez à un scientifique ou à quelqu’un qui étudie la planète, il vous dira presque toujours que plus de données, ou des données à plus haute résolution, ou de nouvelles données, c’est mieux.

Mais pouvons-nous rendre les données dont nous disposons déjà plus vitales qu’elles ne le sont déjà ?

Absolument. Nous le faisons depuis longtemps avec des données en temps réel et rétrospectives. Dans le passé, nous affinions les données en réalisant des cartes, des atlas, des analyses et des résumés. Il s’agissait d’« analyses », utilisant les outils d’hier. Dans le monde d’aujourd’hui, la technologie a permis une demande beaucoup plus importante et beaucoup plus d’outils pour effectuer ce type de travail. Répondre à cette demande accrue est un formidable défi pour nous. En même temps, nous voyons clairement la valeur d’observations plus nombreuses et de meilleure qualité pour améliorer nos modèles et nos prévisions.

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