Un dauphin a-t-il appris à parler « marsouin » ?

Kylie est un dauphin solitaire qui vit dans le Firth of Clyde, l’embouchure de la rivière Clyde en Écosse, et passe ses journées à nager autour des bouées de navigation dans le canal de l’Atlantique. C’est également ici que Kylie, qui est un dauphin commun (connu scientifiquement sous le nom de Delphinus delphis), a également été aperçu en train de jouer avec des marsouins communs (Phocoena phocoena).

Les cétacés – l’ordre taxonomique qui comprend les baleines, les dauphins et les marsouins – sont des animaux marins très sociaux qui communiquent avec les membres de leurs gousses en utilisant une variété de sons. La capacité de comprendre ces sons dépend de l’individu qui les entend, car chaque espèce et unité familiale parle sa propre langue, en quelque sorte.

Bien que Kylie soit connue des habitants comme un dauphin solitaire qui n’a jamais été vu avec une autre de son espèce, elle est parfois aperçue avec des marsouins, et ce depuis 14 ans. Pour déterminer si elle a également communiqué avec ses copains marsouins, des chercheurs en acoustique ont laissé tomber deux microphones sous-marins, appelés hydrophones, pour enregistrer les sons qu’elle émettait lorsqu’elle était à la fois seule et en interaction avec des marsouins communs. Ces enregistrements ont ensuite été traités numériquement pour créer des représentations graphiques des sons afin que leur architecture puisse être comparée. Au total, 2 575 clics ont été enregistrés, dont 2 099 appartenaient à Kylie et 476 à des marsouins.

“Alors que les marsouins communs produisent essentiellement un type de son : des clics à haute fréquence hautement stéréotypés, les dauphins communs ont un large répertoire, émettant des clics ainsi que des sifflets”, ont écrit les chercheurs, ajoutant que les marsouins communs émettent également des clics, mais leur modèle tend à varient en fonction de l’activité dans laquelle ils sont engagés, comme la navigation ou la recherche de nourriture.

Les clics des dauphins communs sont représentés en bleu et les clics des marsouins communs en rouge. Bioacoustique

En publiant leurs découvertes dans la revue à comité de lecture Bioacoustics, l’équipe a découvert que certains des clics de Kylie étaient similaires à ceux de ses compagnons marsouins. De plus, les clics de Kylie, selon qu’elle était seule ou non, passaient d’un clic simple (oligocyclique) à basse fréquence à un clic multiple (polycyclique) à haute fréquence.

On ne sait pas si ce son de cliquetis fait partie du répertoire de cliquetis du dauphin ou s’il indique un type d’apprentissage de la production connu sous le nom de “convergence vocale” au cours des plus d’une décennie où Kylie a été exposée aux marsouins. Chez les animaux, l’apprentissage de la production est généralement défini comme la capacité de modifier les vocalisations en entendant les vocalisations des autres.

“L’apprentissage de la production à la suite d’interactions interspécifiques dans la nature, en revanche, a rarement été signalé. L’un des rares cas est un épaulard solitaire qui a été enregistré produisant des sons similaires aux “aboiements” des otaries de Californie (Zalophus californianus), », ont écrit les auteurs de l’étude.

En résumé, une étude d’un son émis par un dauphin solitaire connu sous le nom de Kylie a suggéré que le cétacé peut émettre des clics qui ressemblent à ceux des marsouins communs. Cependant, on ne sait pas si ce cliquetis fait partie du répertoire vocal du dauphin ou s’il s’agit d’un comportement appris après avoir été exposé à des marsouins communs.

Ce n’est pas la première fois qu’un animal imite le langage d’un autre. Les oiseaux et les mammifères marins sont d’excellents imitateurs, et les cétacés sont particulièrement doués pour cette compétence. Les grands dauphins ont été entraînés à imiter des sons artificiels et à les utiliser pour étiqueter des objets, tandis que les épaulards ont appris à imiter la parole humaine. Les animaux ont aussi appris par eux-mêmes, pour ainsi dire. Un exemple inclut les épaulards et les bélugas gardés en captivité qui ont appris à produire des sons similaires à ceux émis par les grands dauphins qu’ils fréquentaient.

Le dauphin commun solitaire, connu localement sous le nom de Kylie, photographié voyageant avec un marsouin commun. Bioacoustique

Sources:

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APA PsycNet. https://doi.apa.org/doiLanding?doi=10.1037/0735-7036.98.1.10. Consulté le 8 avr. 2022

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Cosentino, Mel et al. “Je vous demande pardon? Comportement acoustique d’un dauphin commun solitaire sauvage qui interagit avec les marsouins communs. ” Bioacoustique, vol. 0, non. 0, janv. 2022, p. 1–18. Taylor et Francis + NEJM, https://doi.org/10.1080/09524622.2021.1982005.

Foote, Andrew D., et al. “Les épaulards sont capables d’apprentissage vocal.” Lettres de biologie, vol. 2, non. 4 déc. 2006, p. 509–12. royalsocietypublishing.org (Atypon), https://doi.org/10.1098/rsbl.2006.0525.

“Pour la première fois, un dauphin sauvage a observé ‘parler’ avec des marsouins communs.” Animaux, 25 mars. 2022, https://www.nationalgeographic.com/animals/article/dolphin-speaks-porpoise-communicates-with-other-species.

Janik, Vincent M. “Apprentissage et communication vocale des cétacés.” Opinion actuelle en neurobiologie, vol. 28 oct. 2014, p. 60–65. ScienceDirect, https://doi.org/10.1016/j.conb.2014.06.010.

“Conseils Snopes : pourquoi se soucier si la recherche est ‘peer-reviewed’ ?” ? Snopes.Com, https://www.snopes.com/news/2022/03/30/snopes-tips-why-care-if-research-is-peer-reviewed/. Consulté le 8 avr. 2022

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