La dépression post-partum a été étroitement liée au système immunitaire, selon une étude

On pense que la dépression post-partum affecte environ 15% des femmes après l’accouchement – et peut également avoir un effet négatif sur les enfants – mais nous ne comprenons toujours pas entièrement pourquoi cela se produit en premier lieu. Une nouvelle étude a maintenant découvert un lien potentiel avec le système immunitaire de la personne.

Une équipe co-dirigée par des chercheurs de la Virginia Commonwealth University a examiné plusieurs caractéristiques d’échantillons de sang de 482 femmes souffrant de dépression post-partum (PPD en abrégé), trouvant des différences significatives dans les lymphocytes B par rapport à celles qui n’en étaient pas atteintes.

Les lymphocytes B sont un élément clé du système immunitaire du corps, activé lorsque le corps identifie des corps étrangers ; en réponse, ces cellules sont l’un des principaux producteurs d’anticorps. Les lymphocytes B envoient également des signaux pro- et anti-inflammatoires.

“Il y a une interaction très délicate du système immunitaire pendant la grossesse”, explique le généticien Jerry Guintivano, de l’Université de Caroline du Nord.

“Il doit prévenir l’infection d’un rhume, et il doit également s’ajuster finement pour ne pas reconnaître le fœtus comme un corps étranger et l’attaquer. Ensuite, dans la période post-partum, toutes ces hormones et voies se réinitialisent pour revenir à avant la grossesse.”

Guintivano et ses collègues ont utilisé trois types d’analyses biologiques pour identifier les variations des lymphocytes B, à savoir le séquençage de l’ARN, le génotypage de l’ADN et l’évaluation de la méthylation de l’ADN, tous conçus pour mesurer la composition et l’activité des cellules.

Chez les femmes atteintes de PPD, les chercheurs ont trouvé des milliers de transcrits individuels de lymphocytes B – des séquences codantes pour la synthèse des protéines – qui n’ont pas été observés chez les femmes sans PPD. Ces différences se sont révélées être en partie dues aux variantes de l’ADN et à la régulation génétique.

Une quatrième technique génétique appelée analyse des voies, qui relie les séquences codantes aux voies physiologiques possibles avec lesquelles les protéines résultantes interagissent, a également mis en évidence une activation altérée des lymphocytes B entre ceux avec PPD et ceux sans. À ce stade, cependant, on ne sait pas exactement ce qui se cache derrière les variations ou comment elles pourraient jouer dans la condition.

“Il s’agit de la plus grande étude de ce type, mais nous ne savons toujours pas pourquoi les lymphocytes B changent”, explique Guintivano. « Reflètent-ils un autre changement dans le corps qui est causé par ou cause la PPD ? Qu’est-ce qui motive ce comportement des lymphocytes B ?

C’est là que d’autres études devront mener le travail. Des recherches antérieures ont examiné de près les gènes et les hormones et leur relation avec la PPD, mais l’équipe affirme que “de multiples voies” devront être explorées pour bien comprendre la maladie.

Ce que l’étude actuelle fournit, c’est une taille d’échantillon large et diversifiée – la plus grande jamais réalisée dans une étude de ce type sur la dépression post-partum – et quelques possibilités quant à la façon dont le système immunitaire pourrait être la cause et la solution potentielle de ce que vivent les nouvelles mères. .

La PPD peut être une condition dévastatrice pour les deux parents d’un enfant, entraînant de l’anxiété, une baisse d’énergie, une tristesse extrême, des problèmes d’alimentation et de sommeil et même des pensées suicidaires. Les chercheurs tenaient à féliciter les femmes qui se sont présentées pour la recherche.

“Les femmes qui ont participé à cette étude sont de nouvelles mamans qui sont venues à un moment très critique lorsque leurs bébés avaient des semaines pour participer à la recherche pour aider d’autres femmes”, explique Guintivano.

“Je tiens à les remercier pour cela. Nous voulons rendre justice à leurs contributions avec nos recherches.”

La recherche a été publiée dans Psychiatrie moléculaire.

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