Le pouvoir corrompt-il vraiment ? Pourquoi la génétique pourrait être à l’origine des politiciens qui répètent des erreurs mettant fin à leur carrière

“Les grands hommes sont presque toujours des hommes mauvais”, notait le politicien et écrivain Lord Acton dans une lettre au savant Mandell Creighton en 1887, concluant que : “Le pouvoir a tendance à corrompre, et le pouvoir absolu corrompt absolument.”

En une semaine qui a vu des dizaines d’autres amendes Partygate infligées à Boris Johnson et Rishi Sunak prêts à les recevoir; la condamnation d’Imran Ahmad Khan pour agression sexuelle, et une enquête ouverte sur les dispositifs fiscaux de la chancelière, on est tenté de se demander si le pouvoir a vraiment une influence néfaste.

Sinon, pourquoi les politiciens continuent-ils de répéter les mêmes erreurs de fin de carrière que leurs prédécesseurs, s’impliquant inutilement dans des scandales sexuels ou des arrangements éthiquement discutables ?

La réponse se trouve peut-être dans la science.

La poursuite du pouvoir n’est peut-être pas aléatoire

Les experts commencent à croire que les personnes qui recherchent le pouvoir ne sont pas aléatoires, mais plutôt génétiquement influencées soit pour rechercher directement l’autorité, soit pour présenter les traits qui rendent le leadership plus probable.

En 2013, des scientifiques de l’University College London (UCL) ont même identifié un gène de leadership – rs4950 – une séquence d’ADN héréditaire qui semble être présente de manière disproportionnée chez les personnes en position de pouvoir.

Des caractéristiques telles que le narcissisme, le machiavélisme et la psychopathie – connues sous le nom de triade noire – sont des attributs souvent retrouvés chez les leaders et peuvent conduire à une prise de décision douteuse et à une confiance en soi irrationnelle.

L’année dernière, la School of Business de l’Université de San Diego a découvert qu’un dirigeant d’entreprise sur huit aux États-Unis présentait des traits psychopathes, un ratio 12 fois plus élevé que dans la population générale.

Dans un livre récemment publié, le Dr Brian Klaas, de l’University College London (UCL), soutient que l’on accorde trop de poids à l’idée que le pouvoir corrompt, alors qu’on n’accorde pas assez d’attention aux raisons pour lesquelles les personnes corruptibles recherchent le pouvoir dans le premier palais.

“Il est certain que le pouvoir corrompt”, a-t-il déclaré. “Toutes les preuves de la psychologie montrent que cela rend les gens imprudents et leur fait croire qu’ils peuvent contrôler les sorties quand ils ne le peuvent pas, mais c’est probablement l’aspect le moins intéressant.

« Il est important de comprendre comment les systèmes attirent les personnes corruptibles. Si vous êtes motivé par le pouvoir ou l’argent, alors la politique britannique est un bon endroit où être, mais si vous êtes motivé uniquement par le service public, c’est moins attrayant.

“De toute évidence, certaines personnes accèdent au pouvoir pour exactement les bonnes raisons, mais il y en a un nombre disproportionné qui ne le font pas et elles sont disproportionnellement nuisibles.”

Trois facteurs à l’origine de la régularité des scandales politiques

Dans son livre, Corruptible: Who Gets Power and How It Changes Us, le Dr Klaas pense que trois facteurs sont à l’origine de la régularité des scandales politiques. Les personnes corrompues sont attirées par le pouvoir ; le pouvoir a une influence corruptrice supplémentaire, et les politiciens sont soumis à une surveillance si intense qu’ils sont plus susceptibles d’être découverts.

“Il y aura toujours des individus qui abusent de leur pouvoir ou se comportent d’une manière qu’ils ne devraient pas, mais je pense que le taux est plus élevé en politique en raison de l’effet de sélection et de l’effet de corruption du pouvoir, et du fait que nous examinons ces personnes. plus », a-t-il déclaré.

«Pour la défense des politiciens, je pense que les niveaux de corruption parmi les puissants sont exagérément amplifiés en raison de cet examen minutieux. Rishi Sunak, par exemple, sera certainement plus examiné pour son comportement fiscal qu’une personne au hasard.

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