les augmentations de méthane peuvent être le résultat d’une «boucle de rétroaction» climatique

Les scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration, ou NOAA, surveillent les concentrations de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère depuis les années 1980. Pour la deuxième année consécutive, le méthane a augmenté à un rythme record par rapport à l’année précédente. Le méthane est l’un des gaz à effet de serre les plus puissants, qui emprisonnent la chaleur et contribuent à l’augmentation des températures mondiales associées au changement climatique d’origine humaine. L’effet de réchauffement du méthane est 25 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone, mais nous entendons parler de ce dernier plus souvent en raison de la durée de sa persistance dans l’atmosphère. Le dioxyde de carbone peut rester piégé dans l’air pendant des milliers d’années, tandis que le méthane a tendance à s’évaporer en une décennie. Compte tenu de cette durée de vie relativement courte, les scientifiques de la NOAA craignent que les récentes augmentations record du méthane ne soient la preuve d’une boucle de rétroaction liée au climat. pense qu’il y a des signaux qui agissent en plus de l’augmentation à long terme et qui sont peut-être liés à l’émission des zones humides naturelles », a déclaré Xin Lan, chercheur au Global Monitoring Laboratory de la NOAA. Les zones humides contiennent beaucoup de matière organique en décomposition. Ce processus de décomposition libère du méthane. La pluie peut accélérer cette libération. Au fur et à mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle est capable de retenir plus d’humidité et de produire plus de pluie sur ces zones humides, ce qui entraîne une plus grande libération de méthane. pourrait déjà se produire », a déclaré Lan. Cette boucle de rétroaction est un exemple de cycle naturel qui ne peut probablement pas être modifié de manière significative par l’activité ou l’inactivité humaine. Mais il existe d’autres domaines où les rejets de méthane peuvent être réduits, notamment l’industrie des combustibles fossiles. La production de combustibles fossiles libère du méthane comme sous-produit. Ce méthane s’échappe souvent involontairement. Les scientifiques estiment que cela représente environ 30 % des émissions de méthane. Le méthane est également libéré en tant que sous-produit de la digestion des ruminants comme les vaches. Des recherches sont actuellement menées sur les changements alimentaires qui pourraient limiter ces émissions bovines. La réduction du méthane atmosphérique peut contribuer à la lutte contre le changement climatique ainsi qu’à la lutte pour une meilleure qualité de l’air en Californie. Le gaz méthane contribue à la production de pollution par l’ozone à proximité du sol, quelque chose que les Californiens du Nord ne connaissent que trop bien pendant les mois d’été chauds et ensoleillés.

Les scientifiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration, ou NOAA, suivent les concentrations de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère depuis les années 1980.

Pour la deuxième année consécutive, le gaz méthane a augmenté à un rythme record par rapport à l’année précédente.

Le méthane est l’un des gaz à effet de serre les plus puissants, qui emprisonnent la chaleur et contribuent à l’augmentation des températures mondiales associées au changement climatique d’origine humaine.

L’effet de réchauffement du méthane est 25 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone, mais nous entendons parler de ce dernier plus souvent en raison de la durée de sa persistance dans l’atmosphère. Le dioxyde de carbone peut rester piégé dans l’air pendant des milliers d’années, tandis que le méthane a tendance à s’épuiser en une décennie.

Étant donné cette durée de vie relativement courte, les scientifiques de la NOAA craignent que les récentes augmentations record de méthane ne soient la preuve d’une boucle de rétroaction liée au climat.

“Nous pensons qu’il y a des signaux qui agissent en plus de l’augmentation à long terme et qui sont peut-être liés à l’émission naturelle des zones humides”, a déclaré Xin Lan, chercheur au Global Monitoring Laboratory de la NOAA.

Les zones humides contiennent beaucoup de matière organique en décomposition. Ce processus de décomposition libère du méthane. La pluie peut accélérer cette libération. Au fur et à mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle est capable de retenir plus d’humidité et de produire plus de pluie sur ces zones humides, ce qui entraîne une plus grande libération de méthane.

“Et si tel est le cas, cela pourrait indiquer quelque chose d’assez préoccupant, à savoir la rétroaction climatique qui, selon nous, pourrait déjà se produire”, a déclaré Lan.

Cette boucle de rétroaction est un exemple de cycle naturel qui ne peut probablement pas être modifié de manière significative par l’activité ou l’inactivité humaine. Mais il existe d’autres domaines où les rejets de méthane peuvent être réduits.

L’industrie des combustibles fossiles en est une importante. La production de combustibles fossiles libère du méthane comme sous-produit. Ce méthane s’échappe souvent involontairement. Les scientifiques estiment que cela représente environ 30 % des émissions de méthane.

Le méthane est également libéré en tant que sous-produit de la digestion des ruminants comme les vaches. Des recherches sont actuellement menées sur les changements alimentaires qui pourraient limiter ces émissions bovines.

La réduction du méthane atmosphérique peut contribuer à la lutte contre le changement climatique ainsi qu’à la lutte pour une meilleure qualité de l’air en Californie.

Le gaz méthane contribue à la production de pollution par l’ozone près du sol, ce que les Californiens du Nord ne connaissent que trop bien pendant les mois d’été chauds et ensoleillés.

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