Les précipitations des ouragans ont été 10% plus élevées en 2020 en raison de la crise climatique, selon les scientifiques



CNN

Les précipitations des ouragans au cours de la saison meurtrière et record de 2020 ont été jusqu’à 11% plus élevées en raison de la crise climatique d’origine humaine, ont rapporté mardi des scientifiques.

L’étude, publiée dans la revue Nature Communications, a révélé que le réchauffement climatique augmentait les taux de précipitations horaires dans les tempêtes tropicales et les ouragans de 5 à 10 %. Lorsqu’ils n’ont examiné que les ouragans – les tempêtes les plus fortes – l’augmentation était de 8 à 11 %.

“Ce que cela signifie, c’est que non seulement le changement climatique a un impact sur notre saison des ouragans, mais aussi un peu plus sur les tempêtes les plus extrêmes”, a déclaré à CNN Kevin Reed, scientifique spécialiste du climat et des ouragans à l’Université de Stony Brook et auteur principal de l’étude. . “Donc, la clé à retenir est que le changement climatique est là et qu’il affecte déjà nos saisons d’ouragans.”

Les ouragans – également appelés cyclones tropicaux ou typhons en dehors de l’Amérique du Nord – sont d’énormes moteurs thermiques du vent et de la pluie, se nourrissant de l’eau chaude de l’océan et de l’air humide. Et les scientifiques sont devenus de plus en plus confiants au fil des ans que la crise climatique les rend plus puissants.

Derrière les ondes de tempête, les inondations causées par les précipitations sont le deuxième plus grand tueur d’ouragans et de tempêtes tropicales qui touchent terre. L’étude de mardi suggère que la menace a déjà augmenté au cours des dernières décennies et qu’elle augmentera probablement davantage à l’avenir, car l’air plus chaud peut contenir plus de vapeur d’eau, ce qui entraîne des taux de précipitations plus élevés.

La saison des ouragans de l’Atlantique 2020 a été la plus active jamais enregistrée, avec 30 tempêtes nommées. La saison a déchiré l’alphabet si rapidement que les officiels ont dû utiliser des lettres grecques comme noms à partir de septembre. Douze tempêtes nommées ont touché terre sur la côte américaine, dont Laura et Delta, qui ont dévasté des parties de la côte du golfe.

La science de l’attribution du changement climatique, qui se concentre sur le rôle joué par le réchauffement climatique d’origine humaine dans certains événements météorologiques extrêmes, a fait des progrès significatifs au cours de la dernière décennie, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU. Alors que les humains continuent de pomper des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, la Terre continuera de se réchauffer et les impacts des ouragans s’aggraveront, selon les scientifiques.

Allison Wing, chercheuse sur le climat à la Florida State University, a déclaré à CNN que l’étude correspondait à ce que les scientifiques avaient prédit.

“Cette étude, conforme à l’évaluation d’experts, implique que les précipitations d’ouragan continueront d’augmenter avec le réchauffement futur”, a déclaré Wing à CNN. “Globalement, cette étude ajoute à notre attente que dans un monde plus chaud, nous sommes plus à risque de tempêtes plus fortes et plus humides.”

Et à mesure que le changement climatique s’accélère, Reed a déclaré qu’il s’attend à ce que les tempêtes les plus fortes aient des taux de précipitations encore plus élevés.

“Ce qu’il est important de savoir, c’est que si l’ouragan Katrina existait en 2022, si cela se produisait au cours de la prochaine saison, les précipitations de cette tempête seraient supérieures à ce qu’elles étaient en 2005”, a déclaré Reed. « Tous ces documents historiques que nous avons compris dans le passé ; lorsque New York prévoit de s’assurer que les impacts de l’ouragan Sandy ne se produisent pas de la même manière qu’en 2012, nous devons planifier à quoi ressemblerait l’ouragan Sandy en 2030 ou 2040. »

À moins que le monde ne change de cap et ne réduise drastiquement l’utilisation des combustibles fossiles, Reed a déclaré que les gens devraient s’attendre à des effets progressivement pires de la saison des ouragans.

« Le changement climatique n’est pas seulement un problème dans 70 ans ; le changement climatique est là et il a un impact sur notre météo au quotidien », a déclaré Reed. “Nous devons nous adapter et rendre nos systèmes plus résilients, mais nous devons utiliser cela comme un sens pour éclairer la prise de décision sur la façon de réduire notre dépendance aux combustibles fossiles qui produisent ces gaz à effet de serre.”

En 2020, les scientifiques ont signalé un autre changement important dans les ouragans américains : ils conservent leur force longtemps après avoir touché terre. En règle générale, les ouragans s’affaiblissent une fois qu’ils se déplacent sur la terre parce qu’ils ont perdu l’accès à l’eau chaude de l’océan qui les soutient. Le changement signifie que les régions plus à l’intérieur des terres subissent des impacts plus importants qu’au cours des dernières décennies.

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