Une carte terrifiante révèle 5 000 nouveaux virus cachés sous l’océan

Les chercheurs ont effectué une analyse des eaux océaniques du monde entier et ont trouvé des milliers de virus non découverts auparavant.

L’étude s’est concentrée sur les virus à ARN, comme le COVID, qui peuvent se répliquer beaucoup plus rapidement que les virus à ADN.

Ces virus n’ont pas non plus de “code-barres génétique” car ils n’hébergent pas leurs informations évolutives dans l’ADN.

“Sans ce code-barres, essayer de distinguer différentes espèces de virus dans la nature peut être difficile”, écrit l’étude.

L’équipe s’est concentrée sur le plancton, qui peut se déplacer dans n’importe quelle direction dans l’eau, quels que soient les courants.

En raison de leur mobilité, les planctons sont essentiels aux écosystèmes sous-marins et aux chaînes alimentaires – ils sont également les principaux porteurs de virus à ARN.

Pour identifier les virus, les chercheurs ont identifié une enzyme spécifique connue pour faire répliquer les virus.

Les virus à ARN présentent de très légères différences dans le codage génétique de cette enzyme – 44 000 gènes différents pouvant contribuer au processus de réplication ont été trouvés.

Ils ont cherché à isoler ensuite les gènes d’échantillons, et à déterminer leur lien.

De nouveaux groupes organisationnels pour les virus ont été découverts.
Zayed et al., Sciences, 2022

“Plus deux gènes étaient similaires, plus les virus avec ces gènes étaient étroitement liés”, donnant aux chercheurs un aperçu de l’histoire ancienne des virus sur Terre.

L’étude a également découvert cinq nouveaux phylums pour les virus à ARN.

Phylum est la quatrième catégorie organisationnelle la plus large pour les organismes.

Les organismes au sein du même phylum sont liés d’une certaine manière biologique – par exemple, tous les vertébrés sont dans le phylum Chordé.

Carte montrant la distribution des virus à ARN dans l'océan.
Carte montrant la distribution des virus à ARN dans l’océan.
Zayed et al., Sciences, 2022

L’un des nouveaux embranchements, Taraviricotadonne aux scientifiques l’espoir de comprendre comment et pourquoi les virus se répliquent.

“Nous croyons cela Taraviricota pourrait être le chaînon manquant dans l’évolution des virus à ARN que les chercheurs recherchent depuis longtemps, reliant deux branches connues différentes de virus à ARN qui ont divergé dans la façon dont ils se répliquent », ont-ils écrit.

Bien que la recherche ait été couronnée de succès, il reste encore beaucoup à découvrir.

Les résultats de l’étude ont permis de découvrir des milliers de nouveaux virus à ARN et leurs détails génétiques, mais on ne sait toujours pas qui ou quoi est à risque d’infection.

Cette histoire est apparue à l’origine sur The Sun et a été reproduite ici avec permission.

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