Bilan génétique hebdomadaire : Sélection génétique ou amélioration génétique ? L’équilibre dans les décisions d’élevage

SÉLECTION est souvent utilisé comme terme fourre-tout à la ferme pour décrire tout, du choix des taureaux au choix des génisses de remplacement.

À un niveau plus large de l’industrie, la même terminologie générale est également appliquée au processus de sélection et aux décisions de sélection. Cependant, il y a une différence entre la sélection et l’amélioration. Ignorer ces différences peut rendre les programmes de sélection moins efficaces dans leurs efforts pour atteindre les objectifs qu’ils se sont fixés pour leurs entreprises.

La sélection est fondamentalement le processus de choix des animaux en fonction de leur aptitude à être inclus dans un troupeau reproducteur. Ces choix sont souvent motivés par des facteurs physiques.

Au niveau de base, retirer des animaux pour des défauts physiques, un tempérament ou une performance entraîne une amélioration du troupeau reproducteur. Les animaux qui sont moins désirables sont retirés avant qu’ils n’aient la possibilité de rétablir la performance globale du troupeau.

De nombreux troupeaux ont atteint des niveaux extrêmement élevés d’efficacité et de productivité grâce à ce processus de sélection physique. Cependant, cette réalisation est le résultat non seulement du respect des critères de sélection, mais aussi de la mise en place d’un système d’enregistrement précis et de l’attention portée aux détails enregistrés.

Amélioration versus sélection

Alors que la sélection peut conduire à des niveaux plus élevés d’efficacité du troupeau, faire des augmentations au-delà de ce qui peut être réalisé après la sélection au sein d’un troupeau nécessite une amélioration génétique. Fondamentalement, il s’agit du processus de recherche de la génétique qui a été identifiée comme offrant des augmentations de l’expression génétique des traits que les producteurs veulent voir dans leur troupeau.

L’amélioration du troupeau repose sur les informations génétiques fournies dans les EBV ou dans d’autres programmes tels que l’IGS.

Peut-être que le plus grand défi auquel sont confrontés de nombreux producteurs est de commencer à chercher à réaliser une amélioration génétique sans accorder une attention adéquate à leur propre processus de sélection. L’un des problèmes les plus fréquents dans les programmes de sélection est de voir les producteurs investir dans de nouvelles génétiques – souvent pour des animaux identifiés comme leaders dans les traits ou les indices – pour observer des améliorations très limitées dans la progéniture née à la ferme.

Il est indéniable que la sélection de taureaux utilisant des EBV entraînera une amélioration génétique dans un troupeau. Cependant, si les fondamentaux de la performance des troupeaux ont été négligés, ou gérés avec moins d’attention, l’investissement et l’amélioration globale seront toujours en deçà de l’objectif souhaité.

En tant qu’éleveurs et en tant qu’industrie plus large, il est important de reconnaître la différence entre la sélection et l’amélioration. Si l’amélioration génétique est l’objectif d’un éleveur ou de l’industrie, cet objectif doit être ancré dans un troupeau qui exécute déjà un processus cohérent d’identification et de sélection des animaux ainsi que le maintien d’un système précis qui permet de mesurer l’efficacité et la productivité.

Potentiellement, cela exerce une certaine pression sur l’ensemble de l’industrie, y compris les sélectionneurs de stocks de semences, les sociétés de sélection et d’autres personnes impliquées dans la fourniture et la promotion de l’amélioration génétique.

Il est de la responsabilité de veiller à ce que les outils d’amélioration génétique, tels que les EBV, soient utilisés à cette fin. La sélection par les EBV ne résoudra pas les problèmes associés à la structure, au tempérament ou à l’adéquation à un emplacement ainsi qu’au choix physique d’un animal.

Il peut être très facile et souvent très excitant de mettre en valeur le potentiel génétique de nouveaux taureaux. Cependant, quel que soit le potentiel d’un taureau utilisé dans un troupeau soumis à un processus de sélection peu rigoureux, la progéniture de ce taureau n’atteindra jamais son plein potentiel.

Bien que cette progéniture soit meilleure que la moyenne du troupeau, il est difficile de justifier l’investissement dans cette génétique. L’amélioration sans sélection est à la fois coûteuse et difficile à justifier.

Bien qu’il reste encore plusieurs mois avant le début de la saison de vente des taureaux au printemps, il est probablement temps pour les producteurs de s’arrêter et de réfléchir à leurs propres positions. Prendre le temps de considérer la rigueur de leur processus de sélection, les dossiers et les informations dont ils disposent contribueront grandement à déterminer l’efficacité d’un programme d’amélioration génétique.

Sans cette rigueur de sélection, l’amélioration devient d’autant plus difficile et plus lente.

Alastair Rayner est directeur de RaynerAg, un service de conseil agricole basé à NSW. RaynerAg est affilié à BJA Stock & Station Agents. Il répertorie et vend régulièrement du bétail pour les clients et assiste également aux ventes de taureaux pour soutenir les achats des clients. Alastair fournit des sélections et des classifications de prévente pour les producteurs de semences de NSW, Qld et Victoria. Il peut être contacté ici ou via son site www.raynerag.com.au

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