Ce que les algues peuvent nous dire sur notre environnement à Hawaii

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Algues, macroalgues, varech – il existe de nombreux noms différents pour les plantes de l’océan, mais à Hawaï, c’est limu.

Avant le contact occidental, le limu était une partie importante de la culture et du mode de vie hawaïens. Couramment présent dans les plats alimentaires, il était également utilisé comme médicament et dans des pratiques culturelles telles que la fabrication de lei ou la teinture de vêtements. Une variété, le limu kala, faisait souvent partie des pratiques de hooponopono – cérémonies de réconciliation – comme moyen de demander pardon lorsque les participants mangeaient ou tenaient la plante.

En tant que base de la chaîne alimentaire marine, le limu joue également un rôle essentiel dans les écosystèmes intertidaux car il fournit de la nourriture et un abri aux petits invertébrés et herbivores.

Wally Ito, expert en limu, pointe du doigt un minuscule crustacé qui a été trouvé dans ce morceau de limu kohu. Ku’u Kauanoe / Civil Beat / 2022

Mais au cours des deux dernières décennies, le limu indigène et ses innombrables variétés ont rencontré de nombreux défis dans les eaux d’Hawaï. L’aménagement du territoire et la contamination des eaux souterraines, ainsi que les espèces d’algues envahissantes et le changement climatique, ont créé une combinaison mortelle pour le limu.

Veronica Gibson, doctorante à l’Université d’Hawaii Manoa, étudie le limu depuis plus de 10 ans et même elle dit que nous n’en sommes qu’au début de sa compréhension. Ce qui est devenu clair cependant, c’est le rôle que les gens jouent dans la formation de son avenir.

Limu Veronica Gibson plongée
Veronica Gibson a grandi à Kona, où son appréciation pour le limu a commencé avec son amour pour l’océan. Elle étudie maintenant les impacts des eaux souterraines sur le limu en tant que doctorante à l’Université d’Hawaii Manoa. Côtés d’Elizabeth

“En tant qu’humains, nous sommes les ingénieurs de l’écosystème qui décident de ce qui devient envahissant et de la manière dont nous contrôlons nos impacts sur ces écosystèmes”, a-t-elle déclaré.

Gibson pense que si plus de gens sont conscients de ce à quoi ressemblent les écosystèmes indigènes, ils seront en mesure de signaler des changements anormaux.

“Nous voulons le gérer pendant de nombreuses générations dans le futur, afin qu’ils puissent profiter de ces choses et ne pas perdre la biodiversité, la productivité et la culture associées à ces systèmes”, a-t-elle déclaré.

Traiter le problème est compliqué. Mais cela commence par comprendre ce qui est envahissant et pourquoi.

Le ministère des Terres et des Ressources naturelles a une liste complète des espèces d’algues envahissantes à Hawaï. Connu pour prendre en charge les espèces indigènes, l’herbe noire, l’herbe à crochet et même celle appelée «algue étouffante» font la coupe.

En règle générale, les macroalgues envahissantes sont définies comme des espèces exotiques qui dominent les récifs et inhibent la croissance d’autres populations de plantes, d’invertébrés et de poissons. Mais même les limu indigènes peuvent dépasser le corail et les limu introduits peuvent apprendre à s’adapter à leur environnement.

Hawaï cultivé

“Je pense à” introduit “ou” étranger “comme un statut”, a déclaré Ryan Okano, responsable de programme pour la Division des ressources aquatiques du DLNR. “Envahissant, pour moi, est une caractéristique qui peut être exprimée par des espèces introduites dans des circonstances non naturelles.”

Gracilaria salicornia, connue sous le nom de gorilla ogo, a été initialement apportée à Hawaï comme nourriture. L’espèce petite et trapue a été introduite de Hilo à Oahu et bien que certains l’utilisent pour le porc ou le poke, l’offre a dépassé la demande.

Gibson a observé la propagation de l’ogo de gorille dans les eaux d’Oahu au cours des 12 dernières années, participant même à des nettoyages d’ogo à Waikiki, et pense que cela peut constituer un récit édifiant.

“Faites attention à ce que vous introduisez car il est vraiment difficile de prédire ce qui va se passer”, a déclaré Gibson.

En raison de la fragmentation, ou de la reproduction asexuée à travers un seul fragment, le gorille ogo a rapidement pris le contrôle des rives est et nord où son homologue indigène, limu manauea, a prospéré.

“Cela change l’écosystème avec son abondance, mais ce n’est pas souhaitable”, a déclaré Gibson.

Limu Wally Ito Malia Heimuli Oneula Beach Park Ewa Beach
Wally Ito recueille des échantillons de limu indigène au One’ula Beach Park. Il les conservera plus tard dans un classeur pour montrer et enseigner aux étudiants hawaïens le limu. Ku’u Kauanoe / Civil Beat / 2022

L’expert local du limu Wally Ito, qui a récemment pris sa retraite en tant que coordinateur avec Kua’āina Ulu ‘Auamo, a observé au cours des 50 dernières années comment le limu envahissant a dépassé les espèces indigènes.

Les rivages d’Ewa et de Kahe étaient autrefois prisés pour leurs abondantes variétés de limu. Ito se souvient que les plages étaient couvertes de différentes teintes de vert, ramassées par les habitants pour les ramener à la maison.

Les populations de Limu ont été touchées lorsque l’urbanisation et l’agriculture accrues à l’intérieur des terres ont affecté les eaux souterraines dont le limu a besoin pour prospérer dans les eaux côtières. Le limu indigène n’avait aucune chance lorsque des espèces envahissantes ont été introduites dans les eaux d’Hawaï dans les années 1970 et 1980 pour l’aquaculture.

Ito passe maintenant du temps à partager ses connaissances sur le limu avec les communautés qui cherchent à le restaurer sur leurs rivages. Connu sous le nom d’oncle Wally, il emmène souvent des étudiants et d’autres membres de la communauté faire des «promenades de limu», où il étudiera la croissance et les types de limu sur diverses plages d’Oahu.

Il existe de nombreuses nuances de limu, au propre comme au figuré. Ce n’est pas seulement un bon limu contre un mauvais limu. Les scientifiques doivent réfléchir à la façon dont les algues envahissantes ont un impact négatif et positif sur des écosystèmes entiers.

Limu est une source de nourriture pour les patelles, les oursins et les poissons, et il fonctionne comme un foyer protecteur pour la petite vie marine. Certains limu aident même à créer du sable et à construire des récifs.

“Il ne s’agit pas seulement de contrôler les ‘mauvais’ limu”, a déclaré Okano. “Nous devons également réfléchir à ce que nous avons fait à ces écosystèmes.”

Limu a besoin d’eau souterraine riche en nutriments pour vivre, mais lorsque les impacts humains la polluent, même le limu indigène peut prendre des traits envahissants. Les eaux usées, les puisards, l’aménagement du territoire et l’agriculture conventionnelle peuvent tous avoir de graves effets.

“Les espèces indigènes se développeront très rapidement, essayant d’absorber tous ces nutriments”, a déclaré Gibson. “Mais s’il y a trop d’algues, elles commenceront à pourrir et diminueront l’oxygène, forçant les poissons à partir.”

Le changement climatique, en particulier les effets de l’élévation du niveau de la mer et des eaux plus chaudes, complique encore la question.

Kanoe Morishige, coordinateur de Na Maka Onaona, a étudié les populations limu, opihi et haukeuke (oursins). Elle prédit que des périodes prolongées de températures élevées et de petits mouvements de vagues entraîneront la mort du limu. Cela, à son tour, peut modifier la nourriture et l’habitat des poissons tout en créant de la place pour que les espèces envahissantes puissent prospérer.

“Si le calendrier de ces types d’aspects de notre environnement change, cela peut vraiment compenser la croissance de ces populations en général”, a-t-elle déclaré.

Maintenir l’équilibre nécessaire d’un écosystème est difficile, a-t-elle dit, et cela n’est qu’aggravé par les espèces envahissantes et les changements hors saison qui se produisent dans les eaux.

Avec plus de 500 espèces identifiées à Hawaï, Nicole Yamase sait que nous n’en sommes qu’au début de la compréhension du limu et de sa croissance. Le doctorant micronésien apprécie étudier le limu à Hawaï en raison de son importance pour la culture hawaïenne.

“Je veux vraiment ramener cette connexion à la maison et combler ces lacunes dans les connaissances”, a-t-elle déclaré.

Nicole Yamase mène ses expériences depuis le centre de recherche halieutique d’Anuenue à Honolulu. Elle tient l’algue Microdictyon setchellianum, qui est considérée comme l’une des espèces les plus communes trouvées à Hawaï. Avec l’aimable autorisation de Nicole Yamase

Il y avait tellement de pratiques culturelles avec le limu à Hawaï en partie à cause de son abondance et de son accessibilité. Alors que se passe-t-il s’il y a moins de limu indigènes ?

“Pas de limu, pas de culture”, a déclaré Yamase.

Alors qu’Hawaï considérait 2022 comme “l’année du Limu”, il reste encore beaucoup à apprendre. Mais pour Yamase, cela montre que les gens se soucient d’apporter les connaissances et la sensibilisation des natifs limu à la communauté. Elle étudie actuellement le limu kala, une espèce qui, espère Ito, deviendra le limu de l’État.

Morishige a déclaré que c’était plus qu’un simple apprentissage du limu en tant que nourriture ; c’est une façon de rassembler les gens et de défendre les connaissances traditionnelles.

“Les traditions Limu sont liées à une compréhension intime du lieu et à une kuleana que nos pêcheurs et nos habitants ont envers leurs communautés au sens large”, a-t-elle déclaré.

Et limu sera le canari proverbial dans la mine de charbon en ce qui concerne la santé de nos écosystèmes côtiers, a-t-elle déclaré, il est donc important d’y prêter attention. Elle sait que si le limu change, cela affectera les populations d’opihi et de haukeuke, puis les populations de poissons et tout au long de la chaîne alimentaire, car tous ces systèmes sont interconnectés et dépendent les uns des autres pour prospérer.

“Limu sera notre premier indicateur sur le littoral en ce qui concerne ce qui se passe dans l’océan et sur terre”, a déclaré Morishige.

La couverture du changement climatique par Civil Beat est soutenue par l’Environmental Funders Group de la Hawaii Community Foundation, le Marisla Fund de la Hawaii Community Foundation et la Frost Family Foundation.

Hawaï cultivé“Est financé en partie par des subventions du Fonds Ulupono de la Hawaii Community Foundation et de la Frost Family Foundation.

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