Disparités raciales présentes dans l’accès aux tests génétiques du cancer du sein

Lorsqu’il s’agit d’attraper le cancer du sein avant qu’il ne s’installe, les tests génétiques sont un outil important pour aider à identifier les personnes à haut risque de cancer du sein héréditaire.

Mais, alors que les femmes blanches sont légèrement plus susceptibles d’être diagnostiquées avec un cancer du sein, les femmes noires sont 40% plus susceptibles de mourir de la maladie – et cela est en partie dû aux disparités raciales dans le diagnostic et les traitements, y compris les tests génétiques.

L’infirmière en soins intensifs néonatals Kimyattah Frazier se sent responsabilisée dans son travail, mais dans sa vie personnelle, elle ne pouvait pas faire grand-chose alors qu’elle regardait un parent après l’autre lutter contre le cancer du sein.

“Ma mère vient de décéder d’un cancer du sein”, a déclaré Frazier. «Sa sœur est actuellement aux prises avec un cancer du sein triple négatif de stade quatre. Elle a perdu sa sœur aînée d’un cancer du sein et ma grand-mère, qui avait aussi un cancer du sein.

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Trois tantes du côté paternel de Frazier avaient également un cancer du sein. La maladie a touché sa famille sur plusieurs générations.

Avec les tests génétiques, les techniciens prélèvent le sang ou la salive d’une personne et recherchent des mutations. Ce test aide les patients comme Frazier à prendre des mesures préventives s’ils sont positifs pour une mutation génétique connue associée au cancer du sein.

“Nous voudrons peut-être dépister vos seins plus fréquemment”, a déclaré la conseillère en génétique Dana Farengo-Clark. “Nous voudrons peut-être faire une coloscopie plus tôt que vous n’en auriez besoin.”

Mais la recherche révèle que les femmes blanches sont presque cinq fois plus susceptibles que les femmes noires d’être référées pour des conseils et des tests génétiques. Une étude a révélé que certains médecins pensaient que les patients noirs étaient plus susceptibles de refuser le test, moins susceptibles de faire confiance à leur recommandation et faisaient face à davantage d’obstacles financiers au test.

Bien que les patients soient confrontés à des barrières financières, la plupart des agences d’assurance couvrent désormais les tests génétiques. Et, au cours de la dernière décennie, le coût des tests est tombé à environ 250 $, et parfois aussi peu que 100 $.

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Malgré ses solides antécédents familiaux, aucun des médecins de Frazier n’avait recommandé de tests génétiques jusqu’à ce qu’elle pose des questions à ce sujet.

« Ce n’est pas douloureux. Ce n’est rien de mal. Cela peut très bien vous sauver la vie ou prolonger votre vie », a déclaré Frazier.

“Nous attendons toujours que la maladie se produise, puis nous la traitons”, a déclaré Farengo-Clark. “Les tests génétiques vous donnent la possibilité d’empêcher quelque chose.”

Le test de Frazier est revenu négatif pour les mutations des gènes BRCA1 et BRCA2, ainsi que pour un certain nombre d’autres gènes du cancer du sein sur le panel.

Mais, en raison de cette forte histoire familiale, Frazier recevra toujours des dépistages plus fréquents, y compris des mammographies ou des IRM mammaires tous les six mois.

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L’essentiel : Si vous avez de forts antécédents familiaux de cancer, demandez à votre médecin si un conseil et des tests génétiques seraient utiles et, si non, pourquoi pas. Il est également important de prendre l’initiative et de savoir ce que couvre votre assurance.

Ces tests peuvent faire une grande différence dans votre dépistage et détecter tout cancer beaucoup plus tôt, ou même prendre des mesures pour le prévenir.


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