J’ai nagé dans les égouts et j’ai eu des paquets de chips vides collés à mon visage. Pourquoi ne pouvons-nous pas mieux prendre soin de nos rivières? | Nell Frizzel

Jvoici certaines phrases qui méritent d’être reconnues lorsqu’elles s’avèrent littéralement vraies : quiconque a déjà creusé un si grand trou qu’il a touché le fond saura de quoi je parle. Ou si vous vous êtes déjà trouvé à un terminal de ferry en réalisant que vous avez, en fait, raté le bateau. Peut-être que cette Pâques, vous déballerez vos courses, recouvertes d’un film visqueux et transparent, et comprendrez l’erreur de mettre tous vos œufs dans le même panier. Personnellement, je me suis retrouvé à nager dans de la vraie merde.

Pas une seule fois non plus. Pas par une longue craie. Au cours des 37 dernières années, j’ai probablement traversé suffisamment d’eaux usées pour remplir une rivière. Parce que, voyez-vous, cela remplit nos rivières. Et les mers. Et des lacs. Et les petits ruisseaux qui serpentent derrière les lotissements, et les piscines qui ont l’audace de côtoyer des canalisations mal entretenues. Le problème est tel que vous auriez du mal à trouver une masse d’eau en Grande-Bretagne qu’une compagnie des eaux privatisée n’ait pas rincée de temps en temps à la recherche de profits toujours plus importants.

Tout cela, bien sûr, est rendu possible par la marque particulière de conservatisme sous laquelle nous vivons, qui fait de tout, des dommages environnementaux à l’évasion fiscale, une autre chose que les personnes au pouvoir doivent fermer les yeux, alors qu’elles coupent leurs copains un peu de mou, plumer leurs propres nids et s’asseoir en rêvant des statues et du papier à en-tête qui sont tout ce pour quoi ils se sont vraiment lancés en politique en premier lieu.

Le 23 avril, Surfers Against Sewage s’associe à des groupes de campagne dans tout le pays pour une journée d’action, exigeant la fin de la pollution par les eaux usées. Selon Surfers Against Sewage, rien qu’en 2020, les eaux usées ont été rejetées dans l’environnement plus de 400 000 fois, ce qui équivaut à 3,1 millions d’heures de rejet. Il y a vraiment quelque chose de particulièrement désagréable dans l’expression « 3,1 millions d’heures de décharge », n’est-ce pas ? Seuls 14 % des rivières britanniques répondent au « bon état écologique » en vertu de la directive-cadre sur l’eau de l’UE, et le Royaume-Uni est classé dernier en Europe pour la qualité des eaux de baignade. Et pourtant, nous nous baignons. Au moins je fais. Et des milliers d’autres femmes à la peau fossette que je vois avec des maillots de bain, des robes sèches, des flacons et des dents qui claquent chaque semaine, dispersées le long de la berge ou au bord d’un lac ou d’une plage de galets.

Une fois, j’ai nagé dans la Tamise. Le vrai grand papa de Londres. Rejoignant un groupe de nageurs et l’artiste Amy Sharrocks, j’ai claqué pieds nus sur une coupe de pierre et dans la rivière à Hammersmith. Il est particulièrement étrange de faire quelque chose d’aussi bucolique que nager en passant devant des camions-poubelles, des parcmètres de la ville de Londres et des grues à selle. La plupart des Londoniens considèrent la Tamise comme une sorte d’autoroute humide pleine de chaînes rouillées qui traverse la ville. Nous ne le considérons pas du tout comme une rivière. Mais c’est une rivière. Et, aussi illicite et contre-intuitif que cela puisse paraître, vous pouvez nager dedans (à certains endroits et avec la bonne autorisation). C’est aussi, je dois dire, assez sale.

Au cours de ma courte baignade, j’ai attrapé un pot de fleurs sur une main, j’ai été frappé au cou par une planche de bois et j’ai reçu un paquet de chips vide collé à mon visage. Mais ce ne sont pas souvent les détritus qui vous rendront malade. C’est la bouillie. Les litres de caca liquide bruts et non traités que les compagnies des eaux pompent fréquemment dans nos rivières sous couvert de drainage des crues. Vous vous souvenez peut-être des 2 milliards de litres d’eaux usées brutes déversées dans la Tamise en seulement deux jours en octobre 2020. Ou plus probablement non, car les entreprises qui balayent la merde, les préservatifs et les lingettes humides dans nos rivières n’ont pas tendance à faire de la publicité pour le fait qu’ils viennent de transformer votre cours d’eau local en égout à ciel ouvert. Mais ça arrive. Cela arrive tout le temps.

Vous n’êtes peut-être pas nageur; vous ne verrez peut-être pas la mer d’une année sur l’autre ; vous pourriez trouver votre plaisir dans les bases de loisirs plutôt que dans les lacs. Mais face à la négligence des entreprises, à la méchanceté politique, à la destruction de l’environnement et aux maladies personnelles, nous, en tant que nation, n’avons pas à suivre le courant.

Nell Frizzell est l’auteur de The Panic Years, maintenant disponible chez Bantam Press. Arwa Mahdawi est absent

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