La NASA sélectionne des universités pour les opportunités de recherche sur la station spatiale

Cinq universités ont été choisies par la NASA pour des subventions afin d’offrir aux étudiants la possibilité de concevoir des expériences de recherche qui seront menées sur la Station spatiale internationale. Les sélections font partie du programme établi de l’agence pour stimuler la recherche compétitive ou EPSCoR.

Chacune des universités sélectionnées recevra environ 100 000 $ par l’intermédiaire de la NASA EPSCoR. Ils sont:

  • Université du Delaware, Newark
  • Université de l’Idaho, Moscou
  • Université d’État du Montana, Bozeman
  • Université du Nebraska, Omaha
  • Université d’État du Nouveau-Mexique, Las Cruces

NASA EPSCoR, basé au Kennedy Space Center de l’agence en Floride, offre des opportunités de recherche aux juridictions qui n’ont pas eu la capacité de participer de manière égale aux activités de recherche liées à l’aérospatiale. Son soutien est actuellement dirigé vers 25 États et trois territoires (Puerto Rico, Guam et les îles Vierges américaines).

“Chacun de ces projets a le potentiel de contribuer à des innovations critiques dans le domaine des vols spatiaux habités sur la Station spatiale internationale et au-delà”, a déclaré Jeppie Compton, responsable du projet EPSCoR de la NASA. “Nous sommes très impressionnés par les idées avancées dans ces concepts d’investigation et nous sommes impatients de voir comment ces technologies fonctionnent.”

Les nouveaux prix permettront aux étudiants d’acquérir une expérience pratique de la préparation de charges utiles à destination de l’espace et d’envoyer leurs expériences ou démonstrations technologiques dans un environnement de microgravité.

“Obtenir quelque chose sur la station spatiale n’est pas anodin à bien des égards”, a déclaré Alexandre Martin, ancien lauréat et professeur à l’Université du Kentucky. «Il y a une tonne de tests que vous devez faire, et il y a beaucoup de main-d’œuvre impliquée. Le programme EPSCoR de la NASA expose les étudiants à des expériences qu’ils n’auraient pas normalement.

Les enquêtes financées par la NASA EPSCoR soutiennent les efforts d’exploration de l’espace lointain de l’agence et, en fin de compte, peuvent aider à développer une présence à long terme sur la Lune en préparation de missions sur Mars.

Grâce au programme Artemis, la NASA s’apprête à envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la Lune. Les missions Artemis exigeront des explorateurs qu’ils soient autonomes lorsqu’ils sont éloignés de la Terre pendant de plus longues périodes. Une enquête de l’Université de l’Idaho utilisera la station spatiale pour étudier les «revêtements polymères à couche mince non encrassants» qui pourraient empêcher la formation de biofilm sur l’eau stockée dans l’espace – une mesure préventive cruciale pour les missions de longue durée.

Une démonstration technologique de l’Université du Nebraska ferait progresser la chirurgie robotique. Après des années de soutien et de parrainage de la NASA, l’université a développé un robot chirurgical miniature et une caméra endoscopique robotique visant à permettre une «salle d’opération dans une boîte à chaussures». Sur la station, le robot est prêt à démontrer sa capacité à couper des tissus simulés. Le projet déterminera la quantité de force nécessaire pour effectuer une opération, ainsi que si la microgravité affecte la précision. En cas de succès, ce robot chirurgical miniature pourrait permettre aux médecins d’effectuer à distance des chirurgies mineures dans l’espace.

En plus de soutenir les efforts d’exploration de l’espace lointain de la NASA, les enquêtes financées par EPSCoR contribuent aux initiatives de l’agence en orbite terrestre basse, y compris son programme d’équipage commercial. La démonstration technologique de l’Université d’État du Nouveau-Mexique se concentre sur un système de surveillance de la santé structurelle qui pourrait faire partie de l’enregistreur “boîte noire” à bord des nouveaux lanceurs, fournissant des données en temps réel à des étapes telles que le pré-vol, le vol et le post- vol. Le système pourrait également jouer un rôle clé dans la recertification des lanceurs pour les vols futurs.

EPSCoR vise à construire une infrastructure de recherche durable dans des juridictions traditionnellement sous-financées en établissant des partenariats entre les missions de recherche de la NASA, les institutions universitaires et l’industrie. Le programme permet à la NASA de financer des enquêtes essentielles à sa mission tout en offrant aux institutions extérieures un accès direct à l’espace.

Pour plus d’informations sur EPSCoR, visitez : https://go.nasa.gov/3LQg2rH

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