Le deuxième astronaute israélien dit qu’il s’acclimate à la vie sans gravité

Le deuxième Israélien dans l’espace a déclaré mardi aux médias hébreux qu’il avait commencé à s’acclimater à l’état de non-gravité de la Station spatiale internationale.

Eytan Stibbe était l’un des quatre astronautes qui ont décollé vendredi pour la mission privée Rakia qui s’est amarrée avec succès à l’ISS le lendemain.

S’adressant au site d’information Ynet, Stibbe a déclaré qu’il avait réussi à avoir un aperçu d’Israël pour la première fois depuis la fenêtre de l’ISS.

“La situation est bien meilleure qu’au premier jour et mon cerveau s’est installé confortablement”, a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé comment il s’habituait à fonctionner sans gravité.

Stibbe a déclaré que lui et ses collègues astronautes étaient maintenant suffisamment acclimatés pour reculer et pouvoir s’orienter dans toutes les directions.

“Il est impossible de pratiquer ces sensations physiologiques quand on est sur Terre”, a-t-il déclaré au site d’information Maariv.

L’Israélien Eytan Stibbe entre dans la Station spatiale internationale, le 9 avril 2022. (Capture d’écran/SpaceX)

Leur programme quotidien commence à 6h00 lorsque tout le personnel de l’ISS se rassemble dans la zone de couchage pour un enregistrement. Ils déjeunent ensuite et se lavent. A 7h00 ils organisent un briefing matinal avec les 11 astronautes de la station.

Ils procèdent ensuite à la réalisation des dizaines d’expériences scientifiques pour lesquelles ils ont été envoyés dans l’espace, a déclaré Stibbe à Ynet, ajoutant qu’il existe une grande camaraderie entre les différents astronautes.

Tout en reconnaissant qu’il existe un degré de risque lors de leur retour dans l’atmosphère terrestre, Stibbe n’est pas très préoccupé par le retour. “Je me sens très en sécurité et je fais confiance aux outils et à l’équipement dont nous disposons”, a-t-il déclaré à Maariv.

Il a exprimé l’espoir que le voyage de retour sur Terre sera retardé afin qu’il puisse passer plus de temps dans l’espace.

La NASA a salué le partenariat tripartite de Rakia avec la société américaine Axiom Space et SpaceX comme une étape clé vers la commercialisation de la région de l’espace connue sous le nom de “Low Earth Orbit”, laissant l’agence se concentrer sur des voyages plus ambitieux plus profondément dans le cosmos.

Les hommes d’affaires Stibbe, l’Américain Larry Connor de l’Ohio et le Canadien Mark Pathy ont chacun payé 55 millions de dollars pour le vol en fusée.

Les billets des visiteurs incluent l’accès à tout sauf à la partie russe de la station spatiale – ils auront besoin de l’autorisation des trois cosmonautes à bord. Trois Américains et un Allemand y habitent également.

Stibbe, un ancien pilote de chasse, est chargé de mener 35 expériences pour des entreprises et des instituts de recherche sur la mission Rakia financée par des fonds privés vers le laboratoire en orbite.

Alors que de riches citoyens privés ont déjà visité l’ISS, Ax-1 est la première mission mettant en vedette un équipage entièrement privé pilotant un vaisseau spatial privé jusqu’à l’avant-poste. Axiom paie SpaceX pour le transport, et la NASA facture également Axiom pour l’utilisation de l’ISS.

Samedi, Stibbe et ses trois autres passagers à bord de la capsule SpaceX Dragon ont communiqué avec la salle de contrôle sur Terre, l’homme d’affaires israélien parlant hébreu.

“Bonjour tout le monde”, a déclaré Stibbe en hébreu. “Nous nous sommes habitués à l’absence de gravité maintenant et avons commencé à nous sentir plus à l’aise.”

“J’ai un autre indicateur de l’absence de gravité”, a-t-il déclaré en lâchant un jouet en forme de pieuvre que lui avait offert sa petite-fille avant son départ.

“Le lancement a été incroyable”, a-t-il déclaré. “Nous sommes actuellement au-dessus de l’Afrique et dans environ 15 minutes, nous survolerons les côtes d’Israël.”

Le tout premier astronaute israélien, Ilan Ramon, a été tué en 2003 lorsque la navette spatiale Columbia s’est désintégrée lors de sa rentrée dans l’atmosphère, tuant les sept membres d’équipage à bord. Des membres de la famille Ramon étaient présents lorsque le vol de Stibbe a été annoncé pour la première fois en 2020, et étaient également présents au décollage à Orlando vendredi.

Stibbe prévoit de rendre hommage à Ramon pendant la mission. Il porte des pages survivantes du journal spatial de Ramon, ainsi que des souvenirs de ses enfants.

Contrairement aux vols suborbitaux récents et accrocheurs effectués par Blue Origin et Virgin Galactic, Axiom affirme que sa mission ne devrait pas être considérée comme du tourisme en raison de ses objectifs scientifiques.

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