Revue Outer Range : Un sac mitigé lorsque Twin Peaks arrive à Yellowstone

Avec ses vastes espaces vides sous un ciel crépitant assez grand pour garder un secret, l’Ouest américain est un écrin naturel de grande étrangeté. Roswell et Skinwalker Ranch occupent tous deux le désert poussiéreux du sud-ouest. Mais la nouvelle série d’Amazon Plage extérieure déplace l’action plus au nord dans le Wyoming, pour un drame western de science-fiction qui mélange Yellowstone et Les limites extérieures avec juste un trait de Pics jumeaux. Or, les tons changeants qu’implique un tel mélange ne se rejoignent pas toujours. En fait, ils peuvent se sentir assez décousus. Mais étant donné que Plage extérieure est très proche de l’étrange école de science-fiction, refaçonnant les tropes occidentaux classiques – le mystérieux vagabond, la fusillade dans la rue principale – à des fins énigmatiques, peut-être que certaines qualités rebutantes sont appropriées.

Plage extérieure arrive sur Amazon avec un pedigree impeccable : il s’agit de la deuxième série réalisée dans le cadre du contrat de premier regard de la société de production oscarisée Plan B avec Amazon – la première étant celle de Barry Jenkins Le chemin de fer clandestin. Les aspects les plus woo-woo de Plage extérieure sont vraisemblablement influencés par la productrice consultante et EP Amy Seimetz, dont le film de 2020 Elle meurt demain est pareillement impénétrable. (Bien qu’ils n’aient pas été impliqués dans la production, il y a aussi des nuances d’un concept de Justin Benson et Aaron Moorhead dans la série.) Le créateur de la série et showrunner Brian Watkins, quant à lui, est un dramaturge célèbre, dont 2015 Wyoming traité de la même manière des secrets de famille indescriptibles à ciel ouvert.

Et avant qu’il puisse plonger tête la première dans l’impénétrable, Plage extérieure a un drame d’élevage de prestige à assister. Josh Brolin joue le rôle de Royal Abbott, le patriarche laconique d’un clan d’élevage et de rodéo. Les Abbott sont le type de famille où personne ne dit jamais ce qu’ils veulent vraiment dire, mais ils sont néanmoins étroitement liés par le sang et l’intrigue. Et dans l’ouverture de la série, Royal apprend que son voisin d’à côté, Wayne Tillerson (Will Patton), aux lèvres également serrées, fait des démarches pour s’emparer de son pâturage ouest en profitant d’une erreur cartographique remontant jusqu’au années 1870.

Photo : Richard Foreman / Amazon Prime Vidéo

Le patriarche de Tillerson assis et regardant un rocher

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Les deux familles de ranch d'Outer Range se tiennent à la clôture pour négocier

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Bien qu’ils soient tous les deux des familles d’éleveurs de premier plan dans la même petite ville, les excentriques Tillerson ne pourraient pas être plus différents des abbés pieux et clairvoyants. Et en tant qu’antagonistes principaux de la série, ils contribuent à la majorité du surréalisme comique. Le plus jeune fils de Tillerson, Billy (Noah Reid), par exemple, est un cow-boy chanteur. Et dans l’un de Plage extérieurec’est le plus Twin Peaks-esque moments, il effectue un karaoké sur la tombe lors d’un enterrement alors que sa mère Patricia (Deirdre O’Connell), le genre de femme qui embrasse ses fils adultes sur les lèvres plus longtemps qu’elle ne le devrait, ouvre le cercueil pour qu’elle puisse voir qui parmi les personnes en deuil assemblées ont l’air les plus coupables.

Les éleveurs du Wyoming, bien sûr, prennent leur terre très au sérieux. Ainsi, la dispute dégénère rapidement en meurtre, et toute la famille Abbott, à l’exception de la petite-fille préadolescente de Royal, Amy (Olive Abercrombie), est de la partie. La matriarche Cecilia Abbott (Lili Taylor) essaie, et échoue, de le donner à Dieu dans l’un des scénarios les moins satisfaisants de la série. Le fils aîné Perry (Tom Pelphrey) est préoccupé par sa femme disparue. Le jeune frère Rhett Abbott (Lewis Pullman) a sa carrière de rodéo et une romance naissante à considérer. Et la shérif adjointe Joy (Tamara Podemski) a beaucoup à prouver, étant donné qu’elle vise à devenir la première shérif autochtone de la ville – et la première queer. Ajoutez le routard hippie, Autumn (Imogen Poots), qui campe sur la terre d’Abbott, et vous avez beaucoup de témoins potentiels lorsque Royal laisse tomber un corps le long du portail cosmique du temps sur le pâturage ouest assiégé.

Il s’avère que le meurtre est le moindre des nombreux secrets que Royal garde. Le portail – ou, comme l’appellent les personnages, simplement “le trou” – apparaît et disparaît selon ses caprices. Lorsqu’il est présent, il tourbillonne avec la lumière des étoiles et la brume planétaire. Et si vous sautez (ou êtes poussé) dedans, vous dégringolerez dans l’espace comme Alice au pays des merveilles avant de sortir quelque part sur le ranch Abbott. Le problème est que vous ne pouvez pas contrôler la durée de votre absence. (Dans la saison 1, ces intervalles de temps vont de quelques heures à 82 ans.) En bref, c’est une manifestation tangible de la nature inexplicable de l’espace-temps – qui, comme le dit Autumn, est “le chaos jusqu’au bout”.

Royal et Autumn se regardent ;  il est dans l'ombre mais elle est illuminée

Photo : Richard Foreman / Amazon Prime Vidéo

Plage extérieure est ancré par de grandes performances et une excellente interaction entre elles. Brolin est chaud et froid en tant que Royal, dont les secrets se manifestent physiquement par les veines du cou bombées et les explosions de crachats qui interrompent parfois ses assurances grognantes que tout va bien. L’arc de l’automne, en revanche, est celui d’une escalade continue. Et Poots est magnétique dans son évolution de hippie loufoque de fonds d’affectation spéciale à chef de culte messianique violent (elle n’a qu’un seul adepte, mais quand même). Alors que la rivalité entre les personnages s’intensifie, Brolin et Poots s’engagent dans une série d’affrontements puissants, chacun regardant l’autre comme s’il ne savait pas si cette personne était un rival dangereux ou le produit de leur propre imagination peu fiable. Podemski, quant à lui, adopte une approche plus mesurée pour démêler les subtilités du complot de meurtre de la série. Mais elle est tout aussi féroce, bien que plus subtile dans ses méthodes.

Malgré le jeu captivant, cependant, une question plane sur toute la première moitié de Plage extérieure: Mais qu’en est-il du trou ? La série se transforme en quelque chose de plus trippant et de plus convaincant lorsque Seimetz passe derrière la caméra pour les épisodes cinq et six. Et à partir de là, l’avalanche est imparable. Mais il faut du temps pour y arriver, et la première moitié de Plage extérieure penche un peu trop fort dans la langueur lente des cow-boys, avec pas assez d’étrangeté pour l’équilibrer. Certaines intrigues ne sont pas du tout surnaturelles et en souffrent : par exemple, si Rhett réussira bien au rodéo, ou s’il obtiendra un deuxième rendez-vous avec son vieil ami qui est de retour en ville, simplement n’est pas aussi important ni aussi intéressant que la nature du temps. Qui se soucie des querelles familiales quand il y a Le trou à envisager?

On a l’impression que la bande originale essaie de rassembler les deux côtés de la série. La partition, des compositeurs de télévision vétérans Danny Bensi et Saunder Jurriaans, évolue parallèlement à l’histoire, passant de percussions jazzy à des cordes étranges et balayées tout droit sorties d’un film de science-fiction des années 1950. Ailleurs, nous entendons des chansons country et rock classiques évocatrices d’artistes comme Dolly Parton, Robert Plant & Alison Kraus, Lee Hazlewood et les Rolling Stones. Mais en fin de compte, beaucoup de ces chansons semblent avoir été choisies parce qu’elles sont cool, pas parce qu’elles correspondent au moment sur le plan lyrique ou musical. Cela reflète Plage extérieure ‘le plus gros problème, qui est que ses gambits tonals plus ambitieux ne se rejoignent pas toujours. La direction de chaque épisode est globalement assez bonne, surtout lorsque le spectacle prend une tournure bizarre dans la moitié arrière. Mais quand il s’agit d’un arc de saison global, Plage extérieure Je ne sais pas s’il veut être archaïque et ironique, granuleux et dramatique, ou un esprit de science-fiction impressionnant. Un spectacle peut, bien sûr, être les trois à la fois. Mais, peut-être parce que c’est la première incursion de Watkins dans la télévision, l’équilibre entre ces tons changeants est aussi souvent qu’il fonctionne.

Une fois que les personnages commencent à renifler ce qui ne peut être décrit que comme de la saleté temporelle, cependant, Plage extérieure devient assez bizarre pour qu’à peu près tout semble plausible. Au début de la saison, un personnage mineur dit que la ville est pleine de mystères bizarres, une remarque que le shérif adjoint Joy rejette comme une divagation folle de drogue. Elle aura plus de mal à l’écrire si Plage extérieure revenir pour une deuxième saison, cependant. Une fois que vous avez vu le buffle du temps, il n’y a pas de retour en arrière.

Les deux premiers épisodes de Plage extérieure tomber sur Amazon Prime Video le 15 avril. Deux nouveaux épisodes tombent chaque vendredi après cela.

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