“Cette catastrophe fait partie du changement climatique”

Plus de 300 personnes ont été tuées dans les inondations qui ont suivi des jours de précipitations extrêmes dans l’est de l’Afrique du Sud, certaines régions recevant jusqu’à six mois de pluie en une seule journée.

En visite mercredi dans la région dévastée, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré que la gravité des averses était une preuve supplémentaire des conséquences du changement climatique.

“Cette catastrophe fait partie du changement climatique. Il nous dit que le changement climatique est grave, il est là », a déclaré Ramaphosa, ajoutant :« Nous ne pouvons plus reporter ce que nous devons faire, et les mesures que nous devons prendre pour faire face au changement climatique. »

La province du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud a connu les plus fortes pluies d’une journée en plus de 60 ans, a rapporté le service météorologique national du pays.

« Nous sommes traumatisés, nous ne pouvons même pas manger. Pendant toute la journée, je n’ai pas mangé parce que je ne sais pas quoi faire », a déclaré à la BBC Boniswa Shangase, un habitant de Durban dont la maison a été emportée par les inondations.

Alors que les eaux montaient rapidement autour de la maison à flanc de colline où elle a élevé ses deux filles, Shangase a sauté par une fenêtre avant qu’elle ne cède.

“Maintenant, je suis sans abri”, a-t-elle déclaré à la BBC. “Nous ne pouvons plus vivre ici.”

Un pont détruit à Durban, Afrique du Sud

Un pont détruit à Durban, Afrique du Sud. (Rogan Ward / Reuters)

De nombreuses études scientifiques ont montré que la hausse des températures mondiales augmente la quantité d’humidité dans l’atmosphère et que, par conséquent, certaines régions sont désormais plus à risque d’inondations soudaines en raison d’événements de précipitations extrêmes.

Les précipitations extrêmes devraient s’intensifier avec le réchauffement climatique sur de grandes parties du globe à mesure que la concentration de vapeur d’eau atmosphérique qui fournit l’eau pour les précipitations augmente proportionnellement aux concentrations de saturation à un taux d’environ 6-7% par degré d’augmentation de la température selon à la relation thermodynamique Clausius-Clapeyron », a déclaré une étude de 2020 de Hossein Tabari, qui étudie comment le changement climatique affecte le cycle hydrologique.

L’étude a ajouté, cependant, que l’endroit où l’intensification sera ressentie à l’échelle mondiale dépend de divers facteurs.

Alors que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a conclu que la partie ouest de l’Afrique du Sud peut s’attendre à connaître la sécheresse dans les années à venir, les parties orientales du pays sont confrontées à la possibilité d’un nombre accru d’événements de précipitations extrêmes.

“Le réchauffement futur sera probablement plus important à l’intérieur des marges semi-arides du Sahara et du centre de l’Afrique australe”, a déclaré une étude menée par des chercheurs de l’Université d’Oslo. “Les changements prévus dans les précipitations entraîneront un assèchement dans toute l’Afrique australe et une augmentation des précipitations dans certaines parties de l’Afrique de l’Est.”

Destruction par les eaux de crue.

Destruction par les eaux de crue au nord de Durban. (Marco Longari / AFP via Getty Images)

Continent immense, l’Afrique connaîtra une série d’impacts du changement climatique, a déclaré le GIEC dans son dernier rapport, comme la sécheresse paralysante qui a mis en danger la vie de 350 000 enfants en Somalie et déplacé plus de 700 000 personnes au cours des trois dernières années. D’ici 2030, avertit le GIEC dans son rapport, “la moitié du continent africain pourrait être déplacée en raison du changement climatique”.

Dans la province du KwaZulu-Natal, où les lignes électriques se sont rompues sous la force de l’eau, des ponts ont été détruits et des milliers de personnes se sont retrouvées sans abri, les tempêtes de cette semaine ont fourni un autre aperçu de l’avenir du changement climatique.

“Les fortes pluies qui se sont abattues sur nos terres au cours des derniers jours ont fait des ravages indicibles et causé des dommages massifs aux vies et aux infrastructures”, a déclaré la province dans un message publié sur sa page Facebook.

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