Dans un premier regard sur The Terraformers d’Annalee Newitz, un envahisseur planétaire se révèle particulièrement irritant

La semaine dernière, nous avons eu un extrait audio du nouveau fantasme YA du co-fondateur de Gizmodo, Charlie Jane Anders. Aujourd’hui, nous avons une couverture exclusive et un extrait de l’autre co-fondatrice de Gizmodo, Annalee Newitz – auteur d’œuvres acclamées à la fois de fiction (L’avenir d’une autre chronologie) et de non-fiction (Quatre cités perdues : une histoire secrète de l’ère urbaine). Leur prochain roman, que nous partageons aujourd’hui, s’intitule Les Terraformeurs.

Tout d’abord, voici un bref résumé de Les Terraformeurs:

Destry est l’un des meilleurs analystes de réseau de l’Environmental Rescue Team, une ancienne organisation vouée à la prévention de l’effondrement de l’écosystème. Sur la planète Sask-E, sa mission est de terraformer un monde semblable à la Terre, avec l’aide de son orignal taciturne, Whistle. Mais ensuite, elle découvre une ville qui n’est pas censée exister, cachée à l’intérieur d’un énorme volcan. Tiraillé entre la loyauté envers l’ERT et la vérité sur l’histoire de la planète, Destry prend une décision qui se répercute sur les générations.

Des siècles plus tard, le protégé de Destry, Misha, construit un système de transport en commun planétaire lorsque sa vision du monde est bouleversée par Sulphur, un brillant ingénieur de la ville volcanique. Ensemble, ils découvrent un sombre secret sur la société immobilière qui achète d’immenses pans de la planète – un secret qui pourrait détruire la vie de tous ceux qui ne le sont pas. Homo sapiens. Travaillant avec une équipe de robots, de rats-taupes nus et d’une vache cyborg très en colère, ils sèment tranquillement les graines de la subversion. Mais lorsqu’ils sont menacés par une diaspora violente, l’enfant très inhabituel de Misha et Sulphur est confronté à un choix difficile : déployer une arme qui modifie la planète ou regarder son peuple perdre tout ce qu’il a construit sur Sask-E.

Ensuite, voici la couverture complète de Raphael Lacoste, suivie de l’extrait du premier chapitre !

Image: Livres Tor

Chapitre 1 : Le fétichiste du Pléistocène

En cas de doute, ne tuez personne.

— Manuel de l’équipe de sauvetage environnemental

Destry pouvait sentir la fumée bien avant d’en voir la source improbable. Il y avait une sorte de personne – peut-être Homo sapiens – entretenir un feu à l’orée de la forêt boréale. Elle plissa les yeux, essayant de distinguer les détails d’un demi-clic. La peau de la personne était si pâle qu’elle devinait qu’elle avait à peine rencontré la vraie lumière du soleil, ce qui signifiait qu’il ne s’agissait certainement pas d’un ouvrier égaré de l’un des camps de construction. Lorsque l’intruse s’est accroupie à côté des flammes, elle a aperçu une barbe rousse se fondant dans un enchevêtrement de cheveux. Dans leurs mains, un lièvre était harponné et cuisait sur une broche en alliage coûteux. La vue était horrifiante et Destry recula par réflexe.

« Arrêtons-nous », murmura-t-elle à sa monture, un orignal au canon épais avec une fourrure rouge-brun et une couronne de bois s’étendant de son front comme une paire de mains massives en coupe. Il agita une oreille en signe de reconnaissance alors qu’elle glissait de son dos et dans sa longue ombre. Tombant sur un genou, Destry enfonça ses doigts nus dans le sol, les écartant largement, établissant une connexion à haut débit avec l’écosystème local.

Des milliers de capteurs l’ont accueillie dans le réseau de la planète, leurs perceptions collectives s’unissant à partir d’éclats de mémoire en cache, de fragments de sensations et de perceptions enregistrées. Dans cet état, elle aussi était un capteur, traitant les données par ses yeux, son nez, sa langue, sa peau et ses oreilles. Ce qu’elle a perçu, elle l’a partagé avec l’écosystème. Elle pouvait sentir les capteurs examiner en collaboration la scène de son point de vue, apprenant qu’elle voulait en savoir plus sur le mammifère à la lisière de la forêt. C’était comme si son corps était devenu la terre. Sa conscience s’étendait vers l’avant, parcourant les systèmes racinaires et les insectes, goûtant les niveaux d’acide dans le sol. Les pieds de la personne sur le sol ont enregistré une pression sur son dos et elle a senti des réactions redox dans le feu. L’évaluation de chaque capteur a rejoint le chœur gonflé dans ses oreilles alors que les minuscules machines votaient sur ce que leurs points de données pourraient signifier : polymère, poils, carnivore, excréments non transformés, arbres morts, perturbation du cycle du carbone, prédateur, métal, fourrure, microbiome synthétique. Alors que les données de Destry déferlaient à travers le champ et dans la forêt, les capteurs pouvaient voir ce qu’elle faisait, et leur analyse s’est fusionnée en une forte probabilité : Homo sapiens dans la région pendant huit jours, causalement lié à la perte d’arbres, à la perte de petits mammifères, à l’accumulation d’excréments, à des toxines complexes.

Mais il n’y avait aucune donnée émanant de la personne, à l’exception d’un flux crypté persistant destiné à un satellite orbital. Ici, dans la brousse, elle n’avait pas les outils pour l’analyser. Tout ce qu’elle avait, c’étaient des implants qui permettaient aux capteurs de la reconnaître comme l’une des leurs. C’était le seul ranger construit de cette façon; tous ses collègues à la maison devaient utiliser des dispositifs d’accès encombrants s’ils voulaient interroger une fleur sur son absorption d’azote.

Se déconnectant de l’écosystème, Destry déplia son corps musclé et se mit à parler avec l’intrus. Ses courts cheveux noirs étaient emmêlés de sueur, et un filet se frayait un chemin le long de sa joue, laissant une mèche brune propre dans la poussière grise qui s’accrochait à elle depuis la route. Elle a gardé ses mains visibles. Le protocole de base de l’équipe de sauvetage environnemental était d’approcher en paix, sans armes dégainées, dans le but d’aider.

“Hé étranger!” appela-t-elle après quelques minutes. « Je suis le Ranger de l’ERT Destry Thomas ! Savez-vous que vous êtes sur un terrain inoccupé ? »

La personne leva les yeux, son visage plat et vide se tordant en un sourire maladroit. définitivement Homo sapiens. Ils se tenaient debout, pull technique luisant d’un gris terne et perdant de la poussière sous le soleil de fin d’après-midi. Maintenant qu’elle était plus proche, Destry pouvait voir une petite cabane nichée dans les arbres, à côté d’un treillis pliable où quelques peaux étaient tendues. vison, lièvre, castor. Une lueur d’indignation lécha l’intérieur de ses côtes, mais elle la garda sous contrôle. Inutile de s’énerver.

“Qui êtes-vous? Que fais-tu sur cette terre ?

La bouche de la personne fonctionnait comme si elle n’avait pas parlé depuis un moment. “B-bonsoir, ERT Ranger Destry Thomas. Je ne pense pas avoir déjà vu Environmental Rescue sur une planète privée.

Destry ignora son commentaire et passa ses mains dans l’herbe jusqu’à la taille, se connectant aux capteurs qui époussetaient chaque lame. Quoi qu’il se passe dans le flux crypté de la personne, il devenait de plus en plus épais. Les données ont afflué furieusement et ont remonté à nouveau.

Elle s’est arrêtée à quelques mètres du feu. « Comment t’appelles-tu, étranger ? » Une main était libre, et l’autre se posa légèrement sur son pistolet dans son étui, en bandoulière sur sa hanche droite.

« Charte du nom. Je ne cherche pas les ennuis, Ranger. Je suis ici pour découvrir le Pléistocène. C’est l’environnement le plus pur pour l’humanité.

Elle gémit pour elle-même. Charter était le nom masculin par défaut pour Homo sapiens distances. Pas étonnant qu’il régurgite ce gros flux de données. Quelqu’un le contrôlait depuis l’extérieur du monde, probablement à des milliers d’années-lumière, en utilisant ce corps mandataire pour se faire plaisir dans l’écosystème qu’elle avait juré de protéger. Il n’était pas le premier, même si leurs contrôleurs leur donnaient généralement des noms et des améliorations uniques. Là-bas, dans le volume d’espace galactique revendiqué par la Ligue, certaines personnes pensaient que vous n’étiez pas vraiment humain à moins d’avoir connu un environnement pléistocène sur un monde semblable à la Terre. D’où l’attrait de sa planète, Sask-E, dont les forêts odorantes que certains asswipe lointains étaient actuellement en train de maculer avec des déchets de carbone incontrôlés.

« D’accord, Charte. Je ne sais pas qui vous êtes ni comment vous êtes arrivé ici, mais c’est un terrain inoccupé. Ce n’est pas votre habitat.

« Verdance va commencer à le vendre très bientôt. Pas de mal.” Charter commençait à sonner pleurnichard, faisant allusion à la personnalité de celui qui le contrôlait.

“Vous devez tout biodégrader dans ce camp et quitter cette terre tout de suite.”

“Cet écosystème est mon droit de naissance.” Charter planta ses pieds fermement à côté du feu. Il tenait toujours la broche avec le corps écorché et brûlé du lièvre dans une main. “C’est l’origine de toute l’humanité, et tout ce que nous faisons maintenant est façonné par elle.”

Un vent arctique frais s’engouffrait dans la forêt, et des branches de sapin faisaient des gestes sauvages au-dessus de nos têtes. Mais Destry se sentait en sueur, à l’intérieur comme à l’extérieur ; elle passa un bras sur son front, enduisant la poussière de son visage en une fine boue granuleuse. En se rapprochant, elle renonça à faire semblant de parler à Charter comme s’il était vivant. Maintenant, elle regarda dans les grands yeux violets du jouet biotechnologique coûteux et s’adressa à la personne distante qui le contrôlait. “Ecoutez. Vous ne vous êtes pas identifié, et je ne sais pas d’où vous venez. Mais tu as mis cette télécommande ici, et tu as endommagé la forêt. Vous êtes une intrusion. Vous avez tué des animaux, ce qui est un crime. Vous devez emballer votre télécommande tout de suite et quitter Sask-E avant que je ne vous signale à Verdance.

Elle espérait que la menace suffirait. Le contrôleur de Charter pourrait être poursuivi pour ce qu’il a fait. La seule chose qui l’empêchait de le dénoncer pour le moment était le fait qu’elle aimait parler à la sécurité de Verdance autant qu’ils aimaient s’occuper de biens immobiliers non mûrs. Sask-E était censé se terraformer pendant encore mille ans avant que quiconque ait à s’inquiéter de son existence. J’espère qu’elle pourra régler ce problème toute seule.

Charter arracha de la chair du lièvre et la mit entre ses dents, mâchant maladroitement. « Vous savez que l’homme a évolué pour manger de la viande, n’est-ce pas ?

Il aurait été hilarant d’entendre un tout inventé Homo sapiens la narguant à distance comme ça, si ça n’avait pas été si nauséabond à regarder. « Je vais vous redemander d’avancer. Cette planète est encore en construction et la chasse pourrait déstabiliser le réseau trophique local.

Charte haussa les épaules. « Ne soyez pas dramatique. Pourquoi vous et cette monture ne me laissez-vous pas profiter de mon dîner ? » Il fit ressembler la question à un ordre, comme s’il avait l’habitude de donner des ordres à de nombreux serviteurs muets. Destry fronça les sourcils. Comment avait-il trouvé ce système stellaire, de toute façon ? Les planètes en cours de développement n’étaient pas répertoriées sur les cartes publiques, et il était hors de question qu’il tombe dessus par hasard. Son contrôleur doit avoir accès aux bases de données immobilières de Verdance, ce qui ferait de lui une sorte d’initié. Ou un homme riche avec un goût pour les mondes terrestres qui a payé une tique pour s’enfouir tranquillement dans les systèmes de données de Verdance. Elle tripota son étui, puis recula ses doigts. Il y avait une chance qu’elle ait des ennuis pour avoir tiré sur cette chose, même s’il n’était pas censé être là. Si son patron était mécontent, elle pourrait être punie et obligée de gérer des déchets de conformité réglementaire pendant des années.

La télécommande continuait de la fixer, mâchant la bouche ouverte, pendant qu’elle pesait ses options. Elle pourrait le sortir et potentiellement se faire prendre. Elle pouvait le dénoncer, mais il pourrait faire beaucoup de dégâts en attendant que la sécurité de Verdance agisse – si tant est qu’elle ait agi. Quoi qu’il en soit, elle serait obligée de passer des décennies à rééquilibrer l’environnement local. Peu importe ce qu’elle ferait, il y aurait des problèmes, alors elle pouvait aussi bien les atténuer.

Elle essaya à nouveau, en utilisant sa voix la plus calme. “Ecoutez. Ce n’est pas un débat. Vous devez quitter cette terre.

« Non, Ranger Destry Thomas. Mieux vaut être sur votre chemin. Mes compliments à vous sur la forêt bien garnie, cependant. Ce repas est exactement comme ceux que nos ancêtres ont mangés pendant le Pléistocène de la Terre. » La télécommande étira les lèvres dans une tentative mal exécutée de sourire. “Ici, dans les savanes où notre espèce est née, je peux faire l’expérience directe de l’évolution. La seule chose qui le rendrait plus authentique serait une belle viande séchée d’orignal.

La colère montant dans sa poitrine trouva finalement sa langue. “Ce n’est pas une savane, espèce de lécheur de brume. C’est la forêt boréale.

D’un mouvement fluide, elle sortit son arme de son étui, la fit tourner et tira sur la télécommande entre les yeux. Le flux de données de Charter a bégayé et s’est arrêté alors qu’il s’effondrait. Tuer était toujours un dernier recours pour un ranger de l’ERT, mais ce contrôleur utilisait sa télécommande pour menacer Whistle, et cela ne pouvait pas durer. Destry fit signe à son ami et il trotta dans l’herbe de la prairie jusqu’au feu encore fumant. « Nous allons rester ici pendant un certain temps », a-t-elle déclaré.


Extrait d’Annalee Newitz Les Terraformeurs réimprimé avec la permission de Tor Books.

Annalee Newitz Les Terraformeurs sortira le 31 janvier 2023, mais vous pouvez en pré-commander un exemplaire ici.

Leave a Comment