Intel s’engage à réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2040

Intel a promis de réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2040, un défi pour ses opérations de fabrication de puces.

Stephen Shankland / Crumpe

Intel a annoncé mercredi qu’il réduirait ses émissions globales de gaz à effet de serre à zéro d’ici 2040, le dernier engagement d’un géant de la Silicon Valley pour lutter contre le changement climatique.

Le plan du fabricant de puces signifie un investissement de 300 millions de dollars dans des mesures d’économie d’énergie telles que la mise à niveau des installations pour réduire la consommation d’énergie. Cela nécessite également des changements afin que la fabrication de puces ne libère pas autant de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre qui emprisonnent la chaleur du soleil dans l’atmosphère terrestre.

Intel détaille ses émissions de carbone dans des rapports annuels sur la responsabilité d’entreprise. Dans sa plus récente, elle a estimé ses émissions pour 2020 à l’équivalent de 3 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone. Cela équivaut aux émissions produites par plus de 646 000 voitures chaque année.

“Nous nous engageons à atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre dans nos opérations d’ici 2040”, a déclaré le PDG Pat Gelsinger dans un message vidéo sur le plan. La réduction des émissions interviendra malgré l’expansion spectaculaire des opérations d’Intel, y compris deux nouveaux sites de fabrication « mégafab » la société est bâtiment dans l’Ohio et l’Allemagne, dit-il.

L’engagement net zéro d’Intel intervient après que d’autres géants de la technologie se soient engagés à réduire les émissions de carbone. Il y a deux ans, Apple promettait d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2030, par exemple. Microsoft vise à atteindre un bilan carbone négatif en inversant les émissions de carbone pendant toute la durée de vie de son entreprise. Google dit qu’il a déjà éliminé son héritage carbone.

Il est devenu de plus en plus urgent de limiter les émissions de gaz à effet de serre, en particulier le dioxyde de carbone émis par la combustion du charbon et de l’essence. Selon un rapport publié en février par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui fait le point sur des décennies de recherche, la hausse des températures a provoqué la survenue plus fréquente d’événements météorologiques extrêmes, entraînant une élévation du niveau de la mer et une diminution de la biodiversité. Certaines entreprises réduisent leurs émissions pour essayer de limiter le réchauffement climatique à une moyenne de 1,5 degrés Celsius, un objectif qui est devenu plus difficile chaque année mais qui reste à portée de main.

“Pour arriver à zéro… penser différemment”

Un défi auquel Intel est confronté, auquel la plupart des pairs de la Silicon Valley ne sont pas confrontés, est l’émission de gaz à effet de serre particulièrement puissants, y compris les perfluorocarbures qu’il utilise pour graver les circuits sur les micropuces. Pour réduire leur impact sur le climat, Intel brûle souvent ces gaz, explique Todd Brady, directeur du développement durable. Mais cela libère toujours du dioxyde de carbone.

“Pour arriver à zéro, nous devons fondamentalement penser différemment à la façon dont nous avons fait les choses jusqu’à présent”, a déclaré Brady dans une interview. La société poussera l’industrie à rechercher et à adopter différentes chimies pour la fabrication de semi-conducteurs, a-t-il déclaré.

Les PFC comme l’hexafluorure de soufre sont émis en quantités relativement faibles par rapport au dioxyde de carbone, mais ils “font partie des gaz à effet de serre les plus puissants”, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement. Ils sont généralement des milliers de fois plus puissants que le dioxyde de carbone, en partie parce qu’ils restent dans l’atmosphère pendant des milliers d’années.

Brady a comparé l’effort pour remplacer les PFC avec un éloignement antérieur de l’industrie des puces des chlorofluorocarbures, qui se sont avérés détruire la couche d’ozone protectrice de la Terre. Le remplacement des PFC prendra probablement une décennie, a-t-il déclaré.

La réduction des émissions de gaz à effet de serre est cruciale pour lutter contre le changement climatique. Certaines entreprises technologiques comme Climeworks, Charm Industrial et CarbonCapture, veulent aller plus loin en captant le dioxyde de carbone de l’air.

Cela a été difficile et coûteux, mais un nouvel effort appelé Frontier, une filiale du processeur de paiement Stripe, a obtenu l’engagement de Google, Facebook, Shopify et d’autres de dépenser 925 millions de dollars en services de capture de carbone d’ici 2030.

Intel réduira ses émissions directes par d’autres moyens. Elle utilise déjà 100 % d’énergie renouvelable aux États-Unis, une pratique qu’elle adoptera en Israël, en Malaisie et dans d’autres pays.

Réduire l’empreinte climatique d’une entreprise est compliqué. De tels efforts ont trois catégories : les propres émissions directes d’une entreprise, appelées Scope 1 ; les émissions indirectes provenant de l’électricité utilisée par l’entreprise, ou Scope 2 ; et les émissions beaucoup plus larges des fournisseurs et des clients d’une entreprise, appelées Scope 3. Dans le cas d’Intel, cela inclut des facteurs tels que les opérations des fournisseurs de matériaux et l’énergie consommée par des millions de PC équipés d’Intel dans les foyers et les serveurs dans les centres de données.

L’engagement net zéro d’Intel ne vise que les portées 1 et 2. La société travaille cependant sur la portée 3, en améliorant l’efficacité énergétique de ses produits. Il classe déjà les fournisseurs en partie en notant leurs efforts en matière de développement durable.

Les émissions de portée 3 sont un gros problème. Selon le dernier rapport sur la responsabilité d’entreprise d’Intel, les émissions de portée 1 et 2 d’Intel équivalent à 3 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an, mais ses émissions de portée 3 sont de 30 millions de tonnes métriques.

Intel s’est déjà fixé pour objectif d’augmenter l’efficacité énergétique de ses principaux processeurs d’un facteur 10 d’ici 2030. En plus de cela, il s’attend à une augmentation de l’efficacité quintuple avec la sortie 2024 de Falcon Shores, qui combine un processeur Intel et une puce graphique dans un seul package de traitement, par rapport aux PC précédents avec des puces graphiques séparées.

Le travail global est coûteux mais nécessaire, a déclaré Brady.

Faire sa part pour lutter contre le changement climatique “est probablement le plus grand défi … auquel l’humanité est actuellement confrontée”, a-t-il déclaré. Y faire face est « une attente de nos clients, une attente des investisseurs et de nos collaborateurs ».

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