L’acteur Cuba Gooding Jr. plaide coupable d’attouchements forcés

NEW YORK (AP) – L’acteur Cuba Gooding Jr. a plaidé coupable mercredi d’avoir embrassé de force un employé d’une discothèque de New York en 2018 dans le cadre d’un accord susceptible de le garder hors de prison.

Gooding s’est également excusé publiquement pour la première fois auprès de deux autres femmes qui l’ont accusé d’un comportement similaire lors de rencontres séparées, se qualifiant de “personnage célèbre” qui ne voulait aucun mal.

Ses aveux faisaient partie d’un accord de plaidoyer intervenu près de trois ans après l’arrestation de la star oscarisée de “Jerry Maguire” dans l’affaire qui a connu plusieurs retards alors que ses avocats cherchaient à obtenir une réduction ou un rejet des charges.

“Je m’excuse d’avoir fait en sorte que quelqu’un se sente touché de manière inappropriée”, a-t-il déclaré. “Je suis une célébrité. J’entre en contact avec les gens. Je ne veux jamais qu’ils se sentent offensés ou mal à l’aise de quelque manière que ce soit. »

Gooding, 54 ans, accusé d’avoir violé trois femmes différentes dans divers établissements nocturnes de Manhattan en 2018 et 2019, a plaidé coupable à une seule des allégations. Il a dit au juge qu’il avait “embrassé la serveuse sur ses lèvres” sans consentement au club LAVO de New York.

L’accord permet à Gooding d’éviter toute possibilité d’emprisonnement s’il continue à conseiller «l’alcool et la modification du comportement» pendant six mois. Après cela, il peut retirer le plaidoyer de délit et plaider coupable à la place d’une violation moindre de harcèlement.

Gooding a été arrêtée en juin 2019 après qu’une femme de 29 ans a déclaré à la police qu’il l’avait caressée sans son consentement au Magic Hour Rooftop Bar & Lounge près de Times Square.

L’accusatrice de cette rencontre, Kelsey Harbert, a été autorisée à parler devant le tribunal mercredi, racontant comment, de nulle part, Gooding a attrapé sa poitrine “comme si j’étais un morceau de viande pour le dîner ce soir-là”.

Harbert, maintenant âgée de 31 ans, a déclaré au tribunal qu’elle pensait que Gooding s’en sortait facilement, tandis que ses accusateurs continuaient de souffrir.

“Je me sens très triste et je me sens très perdue pour ce que je peux faire”, a-t-elle déclaré.

Quelques mois après son arrestation, Gooding a été inculpé dans deux affaires supplémentaires alors que davantage de femmes se sont manifestées pour l’accuser d’abus. Les nouvelles accusations alléguaient qu’il avait pincé les fesses d’un serveur après lui avoir fait une remarque sexuellement suggestive à TAO Downtown et avait touché de force la femme à LAVO, tous deux en 2018.

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Gooding avait précédemment plaidé non coupable de six chefs d’accusation de délit et avait nié toutes les allégations d’actes répréhensibles. Ses avocats ont fait valoir que des procureurs trop zélés, pris dans la ferveur du mouvement #MeToo, tentent de transformer des “gestes banals” ou des malentendus en crimes.

Le juge Curtis Farber avait précédemment statué que si l’affaire Gooding était jugée, les procureurs auraient pu appeler deux femmes supplémentaires pour témoigner de leurs allégations selon lesquelles Gooding les aurait également violées. Les procureurs affirment que le juge a depuis annulé cette décision – une décision qui a pris en compte leur décision de ne pas aller en procès.

“Nous créditons et croyons tous les survivants dans cette affaire”, a déclaré la procureure Coleen Balbert. Mais dans les circonstances, le résultat de mercredi “est une décision juste et équitable”, a-t-elle ajouté.

Parallèlement à l’affaire pénale, Gooding est accusé dans un procès d’avoir violé une femme à New York en 2013. Après qu’un juge a rendu un jugement par défaut en juillet parce que Gooding n’avait pas répondu au procès, l’acteur a engagé un avocat et se bat contre le allégations.

Gloria Allred, une avocate représentant trois des accusateurs de Gooding, a déclaré dans un communiqué qu’ils poursuivraient les poursuites civiles pour le tenir responsable.

“La justice a été considérablement retardée dans cette affaire pour de nombreuses raisons, et je ne pense pas que justice ait été rendue aujourd’hui avec l’inscription de ce plaidoyer, bien que je comprenne pourquoi, dans les circonstances, l’accusation a proposé un plaidoyer”, a-t-elle déclaré.

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