L’administration Youngkin dit qu’elle vise à accélérer les permis environnementaux

Les principaux responsables de l’environnement au Gov. L’administration de Glenn Youngkin a déclaré que l’une de ses principales priorités au cours des quatre prochaines années sera de revoir et d’accélérer les processus d’autorisation de Virginie.

“L’examen des permis est l’une des priorités de ce secrétariat”, a déclaré mercredi le secrétaire par intérim des Ressources naturelles et historiques, Travis Voyles, lors d’un forum sur la durabilité des entreprises, l’énergie et l’environnement organisé par la Chambre de commerce de Virginie.

De même, le directeur du Département de la qualité de l’environnement, Mike Rolband, a déclaré que “sa tâche numéro un est de rendre les processus DEQ plus clairs et, espérons-le, en clarifiant les choses, nous pourrons accélérer le processus d’autorisation”.

Les permis environnementaux sont devenus une question politique de plus en plus controversée en Virginie, où la résistance à la vallée de la montagne et aux pipelines de la côte atlantique, désormais annulés, a entraîné non seulement des ralentissements dans la délivrance des permis d’État, mais également de nombreuses contestations réussies devant les tribunaux fédéraux de ces approbations.

Un refus de permis par le State Air Pollution Control Board en décembre concernant un projet de station de compression de gaz naturel a été l’un des principaux moteurs de la Décision de l’Assemblée générale de supprimer l’autorité d’autorisation des commissions de l’air et de l’eau des citoyens de Virginie, vieilles de plusieurs décennies. C’était le premier permis de refus de l’Air Board en 20 ans.

Rolband a déclaré mercredi que l’an dernier, le DEQ avait délivré plus de 24 000 permis d’utilisation de l’air, de l’eau et des terres.

Cependant, les entreprises réglementées se sont plaintes que les processus d’autorisation environnementale de Virginie sont trop lents et manquent de certitude, ce qui décourage le développement économique. La nécessité de « rationnaliser les processus de réglementation et d’autorisation » était l’une des recommandations incluses dans le Chambre de Virginie Plan Virginie 2030un plan à long terme pour renforcer le climat des affaires de l’État.

Voyles a déclaré que le DEQ serait la première agence du secrétariat des ressources naturelles à lancer un effort global pour réformer le processus d’autorisation. Les « leçons apprises » au DEQ seront ensuite appliquées « dans l’ensemble, d’une part, du secrétariat à nos autres agences et, d’autre part, éventuellement dans l’ensemble du gouvernement ».

“Cela apporte en grande partie plus de transparence et de fiabilité au processus d’autorisation. Une partie de cela consiste vraiment à garantir que nous obtenons une réponse dans un délai raisonnable », a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, « Cela n’arrive pas à oui. C’est arriver à une réponse. »

Rolband a également présenté des plans pour le développement d’une plate-forme publique en ligne qui suivrait les progrès de tous les permis DEQ en attente.

“Nous allons suivre où il se trouve, car pour le moment, c’est une boîte noire pour tout le monde, pour le public et le titulaire”, a-t-il déclaré aux auditeurs lors du forum de mercredi. « Vous faites une demande de permis et vous ne savez pas ce qu’il est advenu. Et souvent ça coince quelque part. Je veux donc avoir une plate-forme publique en ligne où tout le monde peut savoir où en est le permis. »

Rolband a déclaré que DEQ a déjà choisi deux employés à temps plein pour travailler sur le projet, appelé la plate-forme d’amélioration et d’évaluation des permis, et prévoit d’embaucher un entrepreneur pour un soutien supplémentaire.

“Je pense que ce sera probablement l’outil ou l’initiative le plus puissant que nous mettrons en œuvre”, a-t-il déclaré.

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