Le plus grand banc de sable du Royaume-Uni est protégé du chalutage de fond | Pêche

Le plus grand banc de sable du Royaume-Uni a été protégé du chalutage de fond, une technique de pêche destructrice pour l’environnement.

Les militants demandent depuis des années au gouvernement d’arrêter le chalutage de fond à Dogger Bank, un site important au large de la côte est de l’Angleterre pour des espèces telles que les lançons, les bernard-l’ermite, les poissons plats et les étoiles de mer.

Des données récentes ont montré que la méthode de pêche, impliquant des filets lestés traînés sur le fond marin, avait triplé dans l’aire marine protégée (AMP) depuis le Brexit.

Ceci malgré le fait que la zone soit labellisée AMP. Le chalutage de fond se produit dans bon nombre de ces zones écologiquement importantes, ce qui amène les militants et les experts à les qualifier de « parcs de papier ». Non seulement cela perturbe les espèces vivant sur le fond marin, mais c’est aussi une source importante de rejet de carbone, car le fond marin agit normalement comme un puits précieux pour absorber les gaz à effet de serre de l’atmosphère, mais se transforme en source de carbone lorsqu’il est perturbé.

Désormais, la méthode sera interdite, des sources gouvernementales évoquant la nouvelle législation à la suite des “libertés du Brexit”. Les quatre règlements, introduits en vertu de nouveaux pouvoirs en vertu de la Loi sur les pêches de 2020, entreront en vigueur en juin.

Le secrétaire à l’environnement, George Eustice, a déclaré : « En dehors de l’UE, nous utilisons nos nouvelles libertés pour protéger notre environnement marin. Nous arrêterons le chalutage et le dragage dans ces aires marines protégées pour protéger la faune et les habitats, grâce aux pouvoirs que nous avons dans notre Loi sur les pêches de 2020. »

En plus de Dogger Bank, trois autres AMP sont sauvées du chalutage de fond. Il s’agit de la zone de conservation spéciale Inner Dowsing, Race Bank et North Ridge, qui se trouve au large de la côte sud du Lincolnshire, de la zone de conservation marine du sud du Dorset et de la zone de conservation marine des Canyons, qui se trouve à l’extrême sud-ouest de la Zone du plateau continental du Royaume-Uni.

Cependant, les experts ont souligné qu’il existe 64 AMP, dont la plupart sont peu protégées contre la pêche destructrice.

Melissa Moore, responsable de la politique britannique à l’ONG Oceana, a déclaré: “C’est une bonne nouvelle que le gouvernement ait enfin fait le premier pas pour gérer quatre de ses 64 AMP benthiques offshore, étant donné que les activités dommageables telles que le chalutage de fond sont interdites dans les AMP. en vertu de la loi sur la conservation.

«Nous soutenons pleinement le règlement de Dogger Bank qui protégera l’ensemble du site et aura des avantages pour l’écosystème de la mer du Nord au-delà. Cependant, le règlement proposé pour Inner Dowsing MPA est minuscule et ne protégera que certaines parties du site. Nous appelons le Royaume-Uni à remédier à cela et avec les gouvernements décentralisés à agir rapidement pour interdire les engins remorqués par le fond dans les 60 AMP offshore restantes qu’ils ont promis de gérer à la suite de la contestation judiciaire d’Oceana en 2021. Cela est maintenant de plus en plus urgent en raison du climat et de l’écologie. crise. »

Greenpeace a fait campagne pour que le gouvernement arrête le chalutage à Dogger Bank, notamment en jetant des pierres dans l’AMP pour contrecarrer les chalutiers. Les militants ont demandé au gouvernement d’utiliser ses pouvoirs post-Brexit pour aller plus loin et interdire les pratiques de pêche destructrices dans toutes les AMP.

Fiona Nicholls, militante pour les océans chez Greenpeace UK, a déclaré : « Cela fait 18 mois que Greenpeace a construit une barrière de protection contre les rochers dans le Dogger Bank et que le gouvernement s’est engagé à arrêter le chalutage de fond dans cette zone emblématique et écologiquement importante. Bien qu’il s’agisse d’une étape majeure vers la protection de certaines des caractéristiques les plus importantes sur le plan environnemental du Dogger Bank, les navires de pêche industrielle destructeurs comme les chalutiers-usines seront toujours autorisés à piller cette zone désormais partiellement protégée.

«Nous avons besoin que le gouvernement nous mette sur la bonne voie cette année pour protéger pleinement ou fortement toutes nos aires marines protégées. Cela signifie, comme point de départ, interdire tous les navires de pêche industrielle destructeurs. Cela pourrait être fait en utilisant les pouvoirs post-Brexit pour restreindre les licences de pêche, plutôt que de simplement s’appuyer sur le processus fastidieux d’introduction de restrictions partielles par règlement de site. Ce n’est qu’alors que le Royaume-Uni sera un véritable leader mondial de la protection marine et que la nature et les communautés côtières auront une chance de se rétablir. »

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