Les écopreneurs sont essentiels à l’avenir de la planète

Fepuis plus d’un quart de siècle, au milieu des signes croissants des ravages du réchauffement climatique, l’ONU a réuni des représentants de presque tous les pays de la planète pour travailler ensemble sur des solutions. Alors que le secteur privé a généralement été présent aux réunions annuelles, connues sous le nom de COP (pour Conference of the Parties), leur attention a été portée sur les acteurs gouvernementaux – les chefs d’État et les diplomates qui y assistent. Mais au plus récent, quelque chose était différent. Des milliers de dirigeants d’entreprises et d’entrepreneurs ont afflué à Glasgow pour participer à l’événement. Pour beaucoup, dont moi-même, c’était leur premier COP.

La composition changeante de la réunion a reflété un nouveau paradigme dans la lutte contre le changement climatique. Jusqu’à présent, l’hypothèse générale était que l’on serait au centre de la voie à suivre. C’est “une guerre dans laquelle toutes les nations doivent être des alliées”, a déclaré TIME en nommant “Endangered Earth” comme planète de l’année pour 1988, au lieu d’une personne de l’année. Depuis lors, malgré les progrès de la diplomatie climatique, il est devenu trop clair que la volonté politique est loin d’être là où elle doit être.

Tout cela a mis le secteur privé aux commandes, une évolution autrefois impensable qui est le thème de ce numéro et une priorité pour nous à l’avenir au TIME. C’est un moment à la fois d’opportunités et de risques, donnant aux entreprises un pouvoir énorme sur ce à quoi ressemble la transition énergétique et si elle réussit. De nombreuses entreprises, pressées par leurs employés, leurs clients et leurs investisseurs, cherchent à réduire leurs émissions et à « compenser » leur empreinte carbone. Mais l’entreprise dans son ensemble ne fait que commencer à réagir à la crise. Démêler les options et s’assurer que ces engagements sont réels est l’un des grands défis auxquels nous sommes confrontés.

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L’une des plus grandes opportunités réside dans les investissements privés massifs en cours dans la technologie climatique, dont 147 milliards de dollars au cours des trois derniers trimestres seulement, selon le groupe de conseil PwC. mais nous devons d’abord relever le défi de déployer de manière beaucoup plus agressive la technologie dont nous disposons déjà, comme les énergies renouvelables solaires et éoliennes, qui sont dans de nombreux cas désormais moins chères que les alternatives traditionnelles ; électrification de tout ce qui peut être électrifié ; aluminium, ciment et acier « plus propres » ; des foyers qui favorisent une cuisson plus propre ; et le reboisement et d’autres approches fondées sur la nature.

Un deuxième défi consiste à regarder plus loin, jusqu’en 2050, lorsque nous aurons besoin de beaucoup de nouvelles technologies pour avoir une chance de maintenir le réchauffement climatique en dessous de 1,5°C. Alors que la science est claire que la réduction des émissions est la priorité absolue, nous sommes déjà loin derrière la courbe. Atteindre le zéro net nécessitera également d’éliminer une partie du carbone déjà présent dans l’atmosphère, un processus extrêmement complexe qui nécessite des centaines de millions de dollars d’investissement, mais qui pourrait bien prendre des décennies à se développer et à devenir financièrement viable.

Potentiellement plus transformateur, c’est ce que tout le monde peut faire – en fait doit faire – pour faire une différence. Le climat est, après tout, tout, comme l’a dit le correspondant principal Justin Worland dans un article de couverture il y a un an. C’est aussi pourquoi nous continuons à renforcer notre couverture dans ce domaine. Quand j’ai commencé à TIME il y a neuf ans, il y avait un journaliste dédié au climat. Sous la direction du directeur éditorial Elijah Wolfson, nous avons constitué une équipe grandissante qui couvre le climat chaque jour et dans chaque numéro. Aujourd’hui, presque tous nos journalistes contribuent d’une manière ou d’une autre à cette couverture, environ 1 sur 4 le faisant régulièrement.

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Nous mettons également davantage l’accent sur le rôle des rangs croissants d’individus, d’innovateurs et d’entreprises du monde entier qui interviennent – en développant des projets techniques et basés sur la nature, en développant de nouvelles sources d’énergie, en soutenant les communautés vulnérables au climat dans le monde entier. . Nous les appelons des « écopreneurs », des entrepreneurs axés sur l’environnement qui prennent des risques qui, avec le travail critique de réduction des combustibles fossiles et une sensibilisation accrue, feront partie intégrante de l’avenir de la planète. Dans le premier d’une nouvelle série, vous trouverez dans ce numéro l’interview de la correspondante principale Aryn Baker avec l’une de ces personnes, Renee Grogan d’Impossible Mining.

Chez TIME, nous sommes aussi désormais nous-mêmes des écopreneurs. Depuis que nous sommes devenus une entreprise indépendante fin 2018, près de 100 ans après notre création, nous avons lancé plusieurs nouvelles entreprises fondées sur l’autorité de notre marque, notamment TIME Studios, nos événements TIME100 et notre expansion web3. (Nous nous appelons une startup centenaire pour une bonne raison.) Notre nouvelle division s’appelle CO2, une plateforme d’action pour le climat dont le but est d’aider à guider les entreprises de toutes tailles, y compris la nôtre, à devenir nette zéro et positive pour la nature. “Notre mission est de servir tous ceux qui veulent avoir un impact sur le climat mais qui ont du mal à savoir ce qu’il faut faire et qui ont du mal à trouver la bande passante pour le faire”, déclare Simon Mulcahy, qui a récemment rejoint TIME en tant que président du développement durable. et entraînera le CO2.

TIME tout au long de son histoire a servi de guide pour l’avenir, et nous sommes ravis d’assumer un rôle plus large pour en assurer la durabilité. Nous vous tiendrons au courant.

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