Soutenir la faune par la conservation et la gestion

Le 4 septembre marque la Journée nationale de la faune. Partout au pays, les universités de concession de terres s’efforcent de soutenir la faune par le biais de la conservation et de la gestion. En savoir plus sur certains de ces projets soutenus par le NIFA ci-dessous.

Comprendre la maladie débilitante chronique chez le wapiti

Les populations d’animaux sauvages du Wyoming sont constamment confrontées à des menaces nouvelles et changeantes qui les obligent à s’adapter. La maladie débilitante chronique (MDC) chez les cervidés (la famille des cerfs) existe à la fois chez les cervidés en captivité et en liberté dans au moins 26 États et trois provinces canadiennes, ainsi que dans d’autres pays. Cette maladie entraîne une perte de poids, des changements de comportement et une mortalité de près de 100 %, et il existe des preuves de déclins de population induits par la MDC. La présence de wapitis malades est nocive pour les communautés de chasseurs et d’observateurs de la faune, ainsi que pour les écosystèmes dans lesquels vivent les wapitis. Le wapiti peut probablement propager la MDC aux cerfs et aux orignaux, et le wapiti est un élément vital de leurs communautés écologiques et de leurs habitats.

Cependant, des études antérieures indiquent que certains wapitis ont des mutations génétiques qui sont corrélées à une progression plus lente de la maladie et à une sensibilité potentiellement plus faible. Comprendre comment les animaux gèrent les nouveaux défis – y compris les maladies – est un élément crucial pour soutenir des populations d’animaux sauvages en bonne santé grâce à des efforts de conservation et de gestion.

Université du Wyoming les chercheurs ont collaboré avec le Wyoming Department of Game and Fish pour collecter des échantillons de wapitis dans les stations de contrôle des chasseurs. Les échantillons ont été testés pour détecter la présence de la protéine responsable de la MDC, puis fournis aux chercheurs pour des tests de séquence génétique. Plus de 700 échantillons de wapitis ont été séquencés pour la séquence du gène de la protéine CWD, et les scientifiques prévoient de séquencer environ 1 000 échantillons, stratégiquement prélevés dans toute la distribution des wapitis dans le Wyoming. Les chercheurs effectueront une analyse statistique des données, y compris des évaluations relatives à la présence de la protéine CWD chez les wapitis individuels et des évaluations géographiques.

Les vers de terre exotiques élargissent leur portée et leurs effets sur les écosystèmes forestiers

Les vers de terre non indigènes provoquent une cascade d’effets sur l’écosystème. Ces vers de terre exotiques consomment rapidement de la matière organique tout en creusant dans les sols, accélérant la décomposition et les pertes de nutriments. Cela entraîne des changements dans la séquestration du carbone, les régimes de perturbation des forêts, la qualité du sol et de l’eau, la productivité forestière, les communautés végétales et l’habitat faunique. Les vers de terre envahissants facilitent davantage d’autres espèces envahissantes. Dans un monde plus chaud et plus humide, leurs habitats et leur nombre augmenteront probablement de plus en plus rapidement.

Des chercheurs au Université du Minnesota explorent l’invasion et les impacts écosystémiques des vers de terre exotiques dans les forêts du Minnesota depuis plus d’une décennie. Récemment, ils ont étendu leurs recherches à des climats encore plus froids. En 2019, après plusieurs années d’enquêtes intensives sur les vers de terre dans l’Arctique suédois, ils ont commencé à examiner l’introduction, la dispersion et les impacts écologiques des vers de terre européens en Alaska.

Ils ont découvert qu’en Alaska, l’invasion et la dispersion actives des vers de terre se produisent à travers de nombreux types d’activités humaines telles que le jardinage, la pêche et la construction de routes. Le changement climatique en cours stimulera probablement bientôt la survie et la dispersion des vers de terre dans le nord et l’intérieur de l’Alaska. Compte tenu des cascades écologiques massives que les vers de terre exotiques causent aux cycles du carbone et des nutriments du sol, la compréhension de la dynamique de l’invasion des vers de terre devrait être un élément clé des futurs efforts de conservation liés au climat dans les écosystèmes forestiers boréaux et tempérés.

L’extension aide au projet de réduction des porcs sauvages et aux programmes d’éducation

Avec au moins 3,5 millions de porcs sauvages, le Texas a la plus grande population de porcs sauvages aux États-Unis. Le nombre et l’aire de répartition des porcs sauvages continuent d’augmenter en raison des taux de reproduction élevés et du manque de prédateurs naturels. Les porcs sauvages causent des dommages importants aux cultures, au bétail, aux pâturages, aux champs, aux clôtures, aux routes, aux étangs, aux ruisseaux et aux rivières, ainsi qu’aux populations fauniques et à leur habitat. Les recherches indiquent que les pertes pour les grandes cultures dépassent à elles seules 205 millions de dollars par an, tandis que le total des dommages agricoles dépasse probablement 230 millions de dollars par an. Les porcs sauvages posent un risque considérable pour la santé publique en tant que réservoir de maladies pour la faune, le bétail et les humains. Les propriétaires fonciers du Texas dépensent environ 7 millions de dollars ou plus par an pour le contrôle des porcs sauvages et l’atténuation des dommages.

Texas A&M AgriLife Extension Service et Extension Wildlife Services ont mené des activités de sensibilisation pour aider les producteurs agricoles et les propriétaires fonciers à réduire et à éliminer les porcs sauvages et ont fourni aux producteurs et aux propriétaires fonciers les outils nécessaires pour faciliter eux-mêmes la réduction des porcs sauvages. Les efforts ont atteint 1,9 million de personnes de 2017 à 2019 et ont entraîné une réduction des dommages aux cultures, au bétail et aux biens agricoles suite au retrait de près de 90 000 porcs sauvages pour un bénéfice économique total de 40,5 millions de dollars depuis 2017.

Image du haut : Elk Bull en automne dans le Wyoming. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Adobe Stock.

Leave a Comment