Le rôle de la toxicologie dans la conservation de la faune

Introduction
Pollution plastique
Produits chimiques industriels
Toxicité des pesticides
Références
Lectures complémentaires


La toxicologie de la faune implique l’étude de la façon dont divers contaminants environnementaux peuvent modifier la physiologie et l’anatomie de la faune. De tels effets peuvent déterminer la forme physique et la survie globales de ces animaux en ayant un impact sur leur succès reproducteur, leur santé et leur bien-être général dans la nature.

Toxicologie de la faune. Crédit d’image : Alexmalexra/Shutterstock.com

Les animaux sauvages peuvent être exposés à divers polluants nocifs par la nourriture et l’eau qu’ils ingèrent, l’air qu’ils respirent, ainsi que l’environnement dans lequel ils résident. Des chercheurs du monde entier ont fait des progrès significatifs pour comprendre comment la présence de nombreux polluants environnementaux peut créer des défis dans les efforts de conservation de la faune. Cette recherche a soutenu les efforts visant à établir à terme des mesures pour prévenir les effets néfastes de cette contamination dans la nature.

Pollution plastique

Des estimations récentes indiquent qu’un minimum de 14 millions de tonnes de plastique sont déversées dans l’océan chaque année. Avec environ 80 % des débris aquatiques composés de polluants plastiques, la faune marine est inévitablement affectée, menaçant ainsi la santé et la sécurité de nombreuses ressources alimentaires mondiales.

Auparavant, les chercheurs s’intéressaient principalement à la documentation de l’ingestion de plastique par les animaux, plutôt que de se concentrer sur les effets de l’ingestion de plastique sur la faune marine. En déplaçant leur attention, les chercheurs peuvent élargir leur compréhension des symptômes physiques et toxicologiques que l’ingestion de plastique peut avoir sur les organismes individuels, ainsi que ses effets au niveau de la population sur la faune marine.

En comprenant l’impact de l’ingestion de plastique au niveau de la population marine, les chercheurs peuvent commencer à élucider le degré d’exposition des animaux à certains polluants. De plus, ces informations fourniront de nouvelles informations sur le profil de toxicité pour la reproduction de ces polluants sur divers organismes.

En plus d’établir l’impact de l’ingestion de plastique au niveau de la population et de l’organisme, les toxicologues s’intéressent également à déterminer comment divers facteurs biologiques peuvent influencer la sensibilité de certaines espèces sauvages aux effets de l’ingestion de plastique. En conséquence, les chercheurs ont pu identifier les populations animales qui devraient être ciblées à la fois pour les efforts de recherche et de conservation.

Pollution plastique

Pollution plastique. Crédit d’image : solarseven/Shutterstock.com

Produits chimiques industriels

Malgré la mise en œuvre d’interdictions nationales et internationales, ainsi que des réglementations sur le rejet de divers produits chimiques industriels dans l’environnement, les niveaux de ces polluants dans diverses parties du monde, en particulier dans l’Arctique, restent constamment élevés. En plus des produits chimiques détectés précédemment, des produits chimiques nouveaux et de remplacement ont également été détectés dans l’Arctique et ont été décrits comme des produits chimiques préoccupants pour l’Arctique émergents (CEAC). Bien que certains des CEAC qui ont été identifiés à ce jour soient considérés comme moins persistants que les polluants organiques persistants (POP) antérieurs, les propriétés physico-chimiques distinctes de ces produits chimiques ont accru les inquiétudes concernant leurs effets biologiques potentiellement nocifs.

L’acide perfluorooctane sulfonique (PFOS) et l’hexabromocyclododécane (HBCDD) sont deux types de CEAC qui possèdent des potentiels toxiques élevés et qui ont été identifiés dans tout l’Arctique. L’accumulation de ces produits chimiques, en plus des anciens POP qui ont également été détectés à des concentrations élevées chez les prédateurs supérieurs de l’Arctique, a accru la complexité de la compréhension de leurs effets combinés sur la faune.

En fait, la présence à la fois de POP et de CEAC dans la faune arctique augmente la probabilité de leurs effets cumulatifs et/ou synergiques sur la faune exposée. Cela peut entraîner un large éventail d’effets immunitaires, reproductifs et neuroendocriniens sur ces organismes.

Pris ensemble, des recherches toxicologiques sur ces composés dans la faune arctique, en particulier les prédateurs supérieurs, sont nécessaires pour comprendre le transport de ces produits chimiques dans les réseaux trophiques arctiques et si leurs niveaux augmentent, diminuent ou restent les mêmes. Ces informations fourniraient par la suite un aperçu de la manière dont l’accumulation de ces produits chimiques pourrait menacer la biodiversité de l’Arctique.

pesticides

pesticides Crédit d’image : Fotokostic/Shutterstock.com

Toxicité des pesticides

L’utilisation généralisée de pesticides dans le monde a inévitablement accru l’exposition de la faune à ces produits chimiques. Bien qu’il existe divers médias qui peuvent être utilisés pour surveiller la contamination par les pesticides, la dispersion aérienne de ces produits chimiques est restée un défi pour les évaluations toxicologiques.

Les pesticides contaminent souvent l’air soit par l’évaporation des gouttelettes de pesticides avant qu’elles n’atteignent leur cible, soit par la dérive des vapeurs suite à l’application de pesticides depuis la zone cible, soit par le vent transportant des particules de sol contaminées vers des endroits non ciblés.

En plus de leur risque d’inhaler de l’air contaminé par des pesticides, la faune peut également être exposée à ces produits chimiques par l’ingestion de feuilles qui ont été contaminées à la suite de la dérive des pesticides. Bien que la faune sauvage ne soit pas susceptible de souffrir de toxicité aiguë en raison de cette voie d’exposition, la toxicité chronique peut causer un large éventail d’effets sublétaux sur la faune sauvage qui peuvent affecter divers systèmes d’organes, ainsi que leur progéniture.

Références

  • Barton, CC, & Ainerua, MO (2020). Chapitre 30 – Toxicologie environnementale : faune sauvage. Ressources d’information en toxicologie (cinquième édition); 337-344. doi : 10.1016/B978-0-12-813724-6.00030-X.
  • Avery-Gomm, S., Borrelle, SB et Provencher, JF (2018). Relier la recherche sur l’ingestion de plastique à la conservation de la faune marine. Science de l’environnement total 637-638 ; 1492-1495. doi:10.1016/j.scitotenv.2018.04.409.
  • Sonne, C., Dietz, R., Jenssen, BM, et coll. (2021). Contaminants émergents et effets biologiques sur la faune arctique. Tendances en écologie et évolution 36(5); 421-429. doi:10.1016/j.tree.2021.01.007.
  • Zaller, JG, Kruse-Pla, M., Schlectriemen, U., et coll. (2022). Les pesticides dans l’air ambiant, influencés par l’utilisation des terres environnantes et les conditions météorologiques, constituent une menace potentielle pour la biodiversité et les humains. Science de l’environnement total 838(2). doi:10.1016/j.scietotenv.2022.156012.

Lectures complémentaires

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