Comment trouver une attraction humaine pour les animaux

Lorsque Robyn Ehrlich s’est rendue en Alaska en août dernier, la résidente d’Hawaï espérait voir des baleines à bosse dans leur résidence d’été. Et elle savait exactement comment elle voulait les observer : lors d’une excursion d’observation des baleines qui assurerait la sécurité et respecterait le caractère sacré des mammifères marins.

“Nous devons être conscients de nos choix”, a déclaré Ehrlich, responsable de l’éducation à la Pacific Whale Foundation, une organisation à but non lucratif basée à Maui. « Quelles directives sur la faune les entreprises suivent-elles ? Évitent-ils les activités qui nuisent aux animaux, comme nager avec eux ou les toucher ? Quelles précautions prennent-ils ?

Ehrlich ne connaissait pas les voyagistes de la faune de l’Alaska, elle a donc recherché des entreprises affiliées à des organisations de tourisme durable et des défenseurs de la vie marine. Elle a également lu des critiques indépendantes, regardé des photos des excursions et “rencontré” les propriétaires et le personnel via leurs profils en ligne.

“Je voulais m’assurer que l’opérateur faisait ce qu’il y avait de mieux pour la faune”, a déclaré Ehrlich, qui a finalement réservé avec Seward Ocean Excursions. La société est membre de Whale Sense, un programme volontaire de meilleures pratiques parrainé par le National Oceanic and Atmospheric. Administration et la conservation des baleines et des dauphins, et a obtenu la certification d’Adventure Green Alaska, qui promeut des pratiques durables.

Avant la pandémie, environ 110 millions de personnes visitaient chaque année des attractions touristiques fauniques, selon World Animal Protection. L’organisation internationale a déterminé que 75% des activités impliquant des animaux sauvages – telles que les selfies de tigre, les promenades en autruche, les nages avec les dauphins et les fermes de crocodiles – sont nocives pour les participants à quatre pattes, à nageoires ou à plumes. Un rapport de 2016 sur la protection mondiale des animaux utilisant des recherches de l’unité de recherche sur la conservation de la faune de l’Université d’Oxford a révélé que 3 attractions animales sur 4 impliquaient “des problèmes de maltraitance ou de conservation des animaux”.

“Il peut être difficile pour le voyageur d’identifier et de sélectionner des visites et des activités animalières qui répondent à une certaine norme”, a déclaré Jim Sano, vice-président des voyages, du tourisme et de la conservation au World Wildlife Fund.

Les attitudes envers les attractions animales évoluent constamment. Au fil des ans, un certain nombre d’attractions, telles que les spectacles de dauphins, les câlins de tigreaux, les selfies de paresseux et le bain des éléphants, ont perdu leur charme innocent. Court Whelan, directeur du développement durable chez Natural Habitat Adventures, un voyagiste écotouriste, a déclaré que le pendule se balançait également contre les eaux agitées pour attirer les animaux marins, ce qu’il décrit comme une “interférence non naturelle”.

Malgré le champ de mines éthique, les experts disent que les attractions animales peuvent être des expériences précieuses, voire essentielles, pour toutes les espèces concernées. “Les voyages font partie de la solution pour sauver la faune”, a déclaré Whelan, “tant que vous minimisez les impacts négatifs et maximisez les avantages positifs.”

Voici des conseils sur la façon de s’engager humainement avec le royaume sauvage.

Lisez les sites de réservation. De nombreux sites de réservation en ligne ont créé des politiques de bien-être animal qui éduquent les voyageurs sur les attractions contraires à l’éthique et définissent leurs positions sur ces types de détournements, comme l’interdiction des activités abusives de leurs plateformes. Par exemple, Viator et sa société mère, Tripadvisor, ne listeront pas les excursions qui impliquent de blesser ou de tuer des animaux, comme la corrida. Les entreprises n’accepteront pas non plus d’argent publicitaire ou d’expériences de livres qui violent certaines normes humaines, telles que des interactions physiques avec des espèces captives sauvages ou en voie de disparition (à quelques exceptions près) ou des performances qui rabaissent les animaux. Par exemple, les voyageurs ne peuvent réserver aucun des SeaWorlds, en raison de leurs spectacles de cétacés et de leurs baignades, ou du parc naturel des éléphants en Thaïlande. (Pour lire la politique de Tripadvisor, cliquez sur l’icône représentant une empreinte de patte affichée dans la section « À propos » de chaque attraction animalière.)

“Nous avons arrêté de réserver bon nombre des milliers d’attractions ou d’expériences réservables impliquant des animaux”, a déclaré Brian Hoyt, un porte-parole de Tripadvisor, ajoutant que les voyageurs devraient partager toute préoccupation concernant la maltraitance des animaux par une entreprise à awpolicyreview@tripadvisor.com.

Tripadvisor est l’un des nombreux sites de réservation de voyages et opérateurs qui consultent World Animal Protection sur ses protocoles. L’organisation a également conseillé Airbnb, Expedia Group, EF Go Ahead Tours, Booking.com et Virgin Holidays. En septembre 2020, il a publié un classement du bien-être animal de plus d’une douzaine d’agences de voyages. Airbnb a décroché la première place; GetYourGuide, Klook et Musement sont à égalité pour la dernière place.

Groupon n’a pas été inclus dans l’enquête, mais plus tôt cette année, le bureau américain de World Animal Protection a lancé une campagne demandant à la société de voyages à prix réduits de cesser de vendre des billets pour des attractions qui exploitent des animaux. Groupon, qui répertoriait auparavant le zoo de l’Oklahoma dirigé par Joe “Tiger King” Maldonado, n’a pas répondu à l’organisation. Au moment de mettre sous presse, le Washington Post n’avait pas reçu de réponse sollicitant des commentaires.

Jouez au détective. Avant de réserver, scrutez les avis et photos partagés par les visiteurs. Consultez les sites d’évaluation indépendants ainsi que les médias sociaux. Faites attention aux drapeaux rouges tels que les invités qui nourrissent, caressent, chevauchent ou prennent des selfies en gros plan avec la faune. (Cette règle s’applique généralement aux animaux sauvages, pas aux créatures domestiques.)

“Si vous avez le droit de toucher un tigre, vous n’êtes pas au bon endroit”, a déclaré Carson Barylak, responsable des campagnes du Fonds international pour la protection des animaux. Autres signes troublants : une importante population d’animaux juvéniles ou d’espèces consanguines ou hybrides comme des tigres blancs ou des ligres, un lion croisé avec un tigre. Barylak a déclaré que de telles preuves pourraient indiquer qu’une entreprise élève ou joue au savant fou avec les animaux.

“Les vrais sanctuaires ne sont pas des animaux reproducteurs”, a-t-elle déclaré.

Cherchez des endroits contrôlés. Contournez l’étape de la recherche de trous de lapin avec une organisation qui regroupe des sanctuaires pré-approuvés, des sites de conservation, des visites d’observation de la faune et plus encore. La Fédération mondiale des sanctuaires pour animaux basée à Phoenix, pour sa part, a accrédité ou vérifié plus de 150 sanctuaires, installations de sauvetage et centres de réadaptation à travers le monde. Sa carte interactive permet une recherche par animal et par région. Brancher les “grands singes” et “l’Afrique”, par exemple, produit cinq résultats, y compris le sanctuaire des chimpanzés de Sweetwaters au Kenya.

“Les vrais sanctuaires travaillent pour résoudre les problèmes créés par les pseudo-sanctuaires”, a déclaré Barylak.

Pour les lions, les tigres et autres oh-mys, Barylak recommande la Big Cat Sanctuary Alliance, dont les membres comprennent plusieurs sites ouverts au public, tels que Carolina Tiger Rescue en Caroline du Nord et Safe Haven Wildlife Sanctuary au Nevada. La Performing Animal Welfare Society, qui gère trois sanctuaires en Californie, organise son événement « Voir les éléphants » certains samedis dans sa propriété ARK 2000 à San Andreas. Le dernier de l’année aura lieu le 1er décembre. 3 ; vérifiez à l’automne pour les dates de 2023.

L’Alliance mondiale des cétacés a créé une carte qui met en évidence les voyagistes certifiés et les zoos et aquariums de près (Gloucester, Mass.) et de loin (Mozambique). Pour une ménagerie encore plus grande de zoos et d’aquariums, l’Association européenne des zoos et aquariums compte plus de 400 membres dans près de 50 pays d’Europe et d’Asie occidentale. L’Association des zoos et aquariums d’Australasie donne son approbation aux sites animaliers d’Australie, de Nouvelle-Zélande, de Papouasie-Nouvelle-Guinée et de Singapour. Et l’Association des zoos et aquariums a accrédité près de 240 installations dans 13 pays, dont les États-Unis, le Canada et le Mexique.

Une remarque à propos de l’AZA : elle accrédite les zoos et les aquariums qui permettent des interactions et des démonstrations avec des animaux, une position que de nombreux groupes de protection de la faune n’adoptent pas. Dan Ashe, président et directeur général de l’association, a déclaré que ces activités peuvent être bénéfiques pour les animaux si elles sont utilisées à des fins d’enrichissement et administrées par des professionnels de la faune. Il a ajouté: “Les animaux devraient pouvoir faire leur propre choix et s’éloigner s’ils ne sont pas intéressés. Ils ne doivent pas être persuadés, dirigés ou contraints par la nourriture. L’activité ne doit pas les rabaisser ou être irrespectueuse. Cela devrait favoriser l’empathie pour l’animal.

En fin de compte, c’est au visiteur de décider s’il soutient ou non ces institutions. “Il nous incombe de demander : ‘Est-ce sain pour les animaux ? Est-ce sain pour moi ? Comme il dit.

Joignez-vous à un groupe de défense. Montez la barre de confiance en vous inscrivant à une excursion organisée par ou affiliée à un groupe de protection ou de conservation des animaux. PacWhale Eco-Adventures de la Pacific Whale Foundation organise des croisières d’observation des dauphins et des baleines à Maui, entre autres sorties centrées sur les cétacés. Le Sea Turtle Conservancy à Gainesville, en Floride, organise des promenades avec des tortues certains soirs en juin et juillet, ainsi que des sorties de jour plus tard dans l’été qui se concentrent sur les nids de caouannes dans Archie Carr National Wildlife Refuge à Melbourne Beach, en Floride.

Les agences de voyage à but lucratif et les organisations à but non lucratif collaborent également sur des voyages et des circuits. Partenaires depuis près de 20 ans, le Fonds mondial pour la nature et Natural Habitat Adventures se sont associés sur plus de 80 itinéraires dans 37 pays, selon Sano. L’un des partenaires les plus récents du WWF est Airbnb : en décembre 2020, le WWF Mexique s’est associé à la société de location à court terme et à la Fédération mexicaine des associations touristiques pour promouvoir cinq itinéraires de conduite à travers des zones aussi écologiquement attrayantes au Mexique que le couloir de Jaguar, de Tuxtla Gutiérrez à Calakmul.

Soyez conscient et parlez-en. Avant de partir à l’aventure avec les animaux, familiarisez-vous avec les lois locales, étatiques et fédérales sur la protection de la faune. Par exemple, une règle à Hawaï interdit aux gens de nager avec, de s’approcher ou de rester à moins de 50 mètres des dauphins hawaïens. Le comté de Maui, qui comprend les îles habitées de Maui, Molokai et Lanai, a interdit aux institutions d’exposer des dauphins, des marsouins et des baleines en captivité. Il a également interdit les opérations commerciales d’excursions avec les requins.

Au niveau national, la loi sur la protection des mammifères marins, qui a eu 50 ans cette année, interdit de nourrir ou de harceler les mammifères marins sauvages, tels que les phoques, les baleines, les dauphins et les lamantins. Selon la NOAA Fisheries, les activités illégales incluent “tenter de nager avec, de caresser, de toucher ou de provoquer une réaction de la part des animaux”. Le mois dernier, la Chambre des représentants des États-Unis a adopté le Big Cat Public Safety Act, qui, si le Sénat approuve le projet de loi, interdira aux gens d’acquérir des félins sauvages comme animaux de compagnie et interdira les expositions qui permettent au public d’interagir directement avec des grands félins comme les lions, les tigres et les léopards.

Si une entreprise bafoue une loi sur la protection des animaux ou ignore les meilleures pratiques, Whelan vous suggère de suivre les conseils adoptés par la sécurité intérieure : « Si vous voyez quelque chose », a-t-il dit, « dites quelque chose ».

correction

Une version antérieure de cette histoire indiquait que le parc naturel des éléphants en Thaïlande permettait aux visiteurs de laver les animaux. En effet, les visiteurs ne peuvent laver les animaux. L’histoire a été mise à jour.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et sur la page Web des avis de santé aux voyageurs du CDC.

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