Conseils pour garder votre sang-froid face à la faune

Les attaques d’animaux sauvages sont rares, mais des rencontres dangereuses se produisent, en particulier lorsque les humains ignorent – ou ne sont pas au courant – des règles et de l’étiquette d’observation de la faune. Au cours du week-end du Memorial Day, un bison à Yellowstone a encorné une femme de l’Ohio qui s’était tenue à moins de 10 pieds de l’animal, bien en deçà de la directive du parc national de rester à au moins 25 mètres (ou 75 pieds). La bête costaud a jeté le visiteur à 10 pieds dans les airs et lui a infligé une blessure par perforation, entre autres blessures.

“Les animaux domestiques représentent la plupart des attaques d’animaux aux États-Unis, mais si nous ne parlons que de la faune, les serpents et les rongeurs (rats, écureuils, etc.) constituent la grande majorité”, a déclaré Mark Hofberg, responsable des campagnes du Fonds international pour la Animal Welfare, une organisation à but non lucratif basée à DC, a écrit dans un e-mail. “Les attaques très médiatisées d’ours, de couguars et d’autres grands mammifères que vous entendez aux informations sont beaucoup plus rares mais ont plus de chances d’être dangereuses, il vaut donc mieux être préparé.”

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Avec la saison estivale de plein air qui approche, nous croiserons sans aucun doute des animaux dans leurs habitats naturels, une perspective qui ravit un groupe plus que l’autre. “Les animaux sauvages veulent être laissés à eux-mêmes”, a déclaré Cameron Harsh, directeur des programmes au bureau américain de World Animal Protection, un groupe international à but non lucratif. “Ils ne veulent pas interagir avec l’humanité.”

Pour garantir un royaume pacifique, nous avons demandé à des spécialistes de la faune d’agences gouvernementales et d’organisations à but non lucratif des conseils sur la manière de garder toutes les créatures – à deux, quatre et sans pattes, avec ou sans queue, la plupart avec des dents – en sécurité dans la nature. Voici leurs lignes directrices :

Familiarisez-vous avec la faune du parc ou de la région que vous comptez visiter. “La règle de base, que vous alliez à Shenandoah, à Yellowstone ou à Denali [national parks], est de savoir ce que la faune appelle sa maison », a déclaré Bart Melton, directeur du programme de la faune à la National Parks Conservation Association (NPCA), une organisation à but non lucratif basée à DC. Apprenez à identifier les résidents locaux (les grizzlis ont des bosses prononcées sur les épaules, contrairement aux ours noirs) et notez leurs horaires. Par exemple, les ongulés, comme le bison, et les coyotes sont généralement crépusculaires, ou plus actifs au crépuscule et à l’aube, tandis que les alligators sont diurnes et nocturnes. (Ils gardent essentiellement les mêmes heures qu’un restaurant ouvert 24h / 24.)

Vous pouvez trouver ces informations sur les sites Internet des parcs (pour les parcs nationaux, recherchez dans les rubriques “Nature” ou “Sécurité”) et dans les centres d’accueil et les offices de tourisme. Les débuts de sentiers comportent généralement des panneaux d’affichage qui mettent en valeur la faune et partagent les meilleures pratiques de randonnée. Les agences étatiques de gestion de la faune sont également des ressources précieuses. Par exemple, le site Web de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission a une page intitulée “Living with Wildlife and Preventing Wildlife Conflicts” qui comprend des conseils sur la sécurité de la nourriture et des liens vers de courtes biographies de près de 400 espèces, dont l’ours noir, le requin bouledogue et le cottonmouth / mocassin d’eau. La section « Vivre avec la faune » de l’Arizona Game and Fish Department propose une introduction aux 13 espèces de serpents à sonnette de l’État, ainsi que des conseils sur la façon de gérer une collision avec un puma, un lynx roux, un ours ou un javelina, entre autres créatures.

Redoublez de vigilance lors des grands événements annuels. Pendant les saisons de vêlage et d’accouplement, par exemple, les animaux peuvent se comporter de manière plus agressive. Au printemps, les ours partent à la recherche de nourriture après un long jeûne hivernal. À peu près à la même époque, les oursons s’aventureront pour la première fois hors de leur tanière, avec leurs mères protectrices à proximité. “Assurez-vous que si vous voyez des oursons, vous êtes au courant de l’emplacement de la mère ours”, a déclaré Melton. “Il est extrêmement important d’éviter de se mettre entre une ourse et ses oursons.” Le wapiti, le bison et l’orignal vêlent également pendant cette période, ils laissent donc de côté les parents et leur progéniture. À l’automne, les ours mangent de façon excessive avant l’hibernation, une période appelée hyperphagie, et le wapiti, le caribou, l’orignal et d’autres animaux à sabots se disputent les partenaires pendant le rut qui dure plusieurs semaines. “Les wapitis mâles sont assez fougueux”, a déclaré Melton. Pour cette raison, ne vous mettez jamais entre les mâles fanfarons et leurs objets d’affection.

Donnez beaucoup d’espace aux animaux. Bien qu’il n’y ait pas de chiffre officiel de distance, les experts, y compris ceux de nombreux parcs nationaux, recommandent de rester à au moins 75 pieds des créatures non prédatrices et à 300 pieds des prédateurs. David Lamfrom, vice-président des programmes régionaux à la NPCA, recommande une zone tampon de 50 pieds autour des éléphants de mer et des lions de mer, dont les mâles sont territoriaux, et d’au moins six pieds entre vous et un serpent venimeux. “Si vous êtes suffisamment proche pour prendre un selfie”, a déclaré Sarah Gaines Barmeyer, directrice générale principale des programmes de conservation de la NPCA, “vous êtes trop proche”. En parlant de photographie : Investissez dans un téléobjectif.

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Respectez toujours les sentiers désignés et les plates-formes d’observation. Évitez de surprendre la faune. “Soyez prévisible”, a déclaré Lamfrom, ajoutant que les animaux tels que les ours et les orignaux sont généralement sages sur les routes très peuplées. À Shark Valley, dans le parc national des Everglades en Floride, qui abrite plus de 200 000 alligators, les visiteurs peuvent observer les grands reptiles depuis un tramway ou le long d’une promenade en bois. “Ils ne vont pas grimper et vous attraper”, a déclaré Barmeyer. Cependant, Meredith Budd, directrice de la politique régionale de la Florida Wildlife Federation, met en garde contre les attardements au bord de l’eau, en particulier dans les bassins de rétention et en particulier si vous avez un petit chien en remorque. “S’il y a un plan d’eau en Floride”, a-t-elle dit, “il y a probablement un alligator dedans”.

Les alligators occupent le devant de la scène dans le parc national des Everglades en Floride

Ne laissez aucune trace de nourriture derrière vous. Nettoyez toutes vos ordures et balayez les miettes. Si vous faites du camping, enfermez vos aliments dans un contenant à l’épreuve des ours. “Dans la plupart des cas, la faune veut vous éviter, mais si vous laissez la feuille d’aluminium avec les jus de burger de votre barbecue hier soir, vous rendez difficile pour eux de vous ignorer”, a déclaré Hofberg. Ne laissez jamais traîner un sac à dos contenant de la nourriture, même le temps de prendre une photo d’une vue ou de lacer votre chaussure. Faites attention aux odeurs qui pourraient ressembler à une armoire à pharmacie pour vous, mais à un buffet de Las Vegas pour un animal sauvage. Par exemple, Melton recommande aux campeurs de ne pas apporter de dentifrice à l’intérieur de leur tente ou de mettre du déodorant avant l’extinction des feux. Aussi, ne dormez pas dans vos vêtements de randonnée, surtout si vous y faites griller des hamburgers.

Prenez des mesures préventives. Sur les sentiers de randonnée au pays des ours, annoncez vocalement votre présence. “Faites savoir aux ours que vous êtes là”, a déclaré Melton. “Des interprétations continues de bonnes chansons à chanter ou à tour de rôle toutes les deux minutes avec un “Hey, Bear!” crier fort est une bonne approche. Si vous remarquez une carcasse, ne faites pas de manchette : passez-la le plus rapidement possible. Dans les hautes herbes des marais ou les zones humides, portez des bottes à hauteur du genou pour protéger vos jambes des serpents. Avant d’enjamber une bûche, vérifiez de l’autre côté s’il y a des serpents en attente d’une proie sans méfiance. Dans le territoire des raies, comme la côte du golfe de Floride, mélangez vos pieds dans le sable comme signal d’avertissement. Dans les eaux peuplées de requins ou de barracudas, quittez les vêtements brillants et les accessoires pailletés et pendants pour la discothèque. “Ne ressemblez pas à un poisson”, a conseillé Barmeyer. Aussi, résistez à l’envie de nager dans un banc de poissons, qui est essentiellement un passage obligé pour les prédateurs aquatiques.

Dans une rencontre dangereusement proche, suivez le plan d’action suivant. Cela peut varier selon les espèces. Par exemple, avec les ours noirs, affrontez directement l’animal menaçant et ripostez si la situation devient grave. Avec les grizzlis, évitez le contact visuel et faites le mort en cas d’attaque. Cependant, quelques règles en vigueur s’appliquent. “En général, pour les animaux qui sont des prédateurs, vous ne voulez pas agir comme une proie”, a déclaré Hofberg. “Alors ne tourne pas le dos et ne t’enfuis pas. Fais-toi grand, et si tu es avec d’autres, rassemble-toi. Dans sa section “Rester en sécurité autour des ours”, le National Park Service suggère de parler calmement à l’ours, comme si vous essayiez de consoler un enfant, et d’agiter lentement les bras. Emportez un spray anti-ours, mais ne l’utilisez qu’en cas d’urgence. La campagne Be Bear Aware offre des instructions gratuites sur la manipulation de la dissuasion. Melton rappelle aux randonneurs que le spray anti-ours n’est pas seulement une version plus puissante de l’anti-moustique : “Ne le vaporisez pas sur votre tente.” Pour vous défendre contre un orignal, un bison ou un wapiti, essayez d’insérer un objet, comme un arbre ou un rocher, entre vous et l’animal. Pour un guide complet sur la désescalade des conflits avec la faune, consultez la section «Conseils de sécurité pour la faune» du détaillant de plein air REI.

Montrer du respect. Cela va sans dire : ne jamais nourrir, narguer ou harceler les animaux.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et sur la page Web des avis de santé aux voyageurs du CDC.

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