L’hôpital de la faune du Minnesota, l’un des plans d’expansion les plus fréquentés au monde

L’un des hôpitaux de la faune les plus fréquentés au monde est situé dans un bâtiment exigu dans un parc de Roseville, accueillant près de 20 000 patients par an, des lapins aux yeux endormis aux majestueux cygnes trompettes.

Après 20 ans, ça manque de place.

Le centre de réhabilitation de la faune à but non lucratif a acheté 22 acres dans la ville de Grant, dans le comté de Washington, avec des plans ambitieux pour déployer ses ailes et construire un campus respectueux de l’environnement de 14 millions de dollars axé sur la réhabilitation et les animaux sauvages orphelins, notamment en élevant 2 000 canetons chaque printemps.

“Nous avons toujours pensé que nous avions besoin d’un campus de réadaptation pour nos jeunes patients blessés et orphelins pendant l’été”, a déclaré le directeur général Phil Jenni. “Il y a la clinique vétérinaire d’urgence, mais la plupart de nos activités, franchement, sont les garderies d’été : bébés lapins, bébés écureuils, bébés canetons. Toutes ces choses qui ne sont pas nécessairement blessées, mais qui ont besoin d’aide.”

L’organisme à but non lucratif continuera d’exploiter son hôpital vétérinaire de Roseville, où tous les patients seront initialement admis et évalués. Renee Schott, vétérinaire et directrice de la faune du centre, a déclaré que l’espace supplémentaire était désespérément nécessaire et qu’il élèverait la norme de soins pour tous les patients. Actuellement, les membres du personnel utilisent tous les “coins et recoins” du bâtiment de Roseville et disposent d’un espace hors site pour les canetons, a-t-elle déclaré.

“Avoir un nouveau campus aidera nos jeunes patients en bonne santé à grandir dans un environnement plus sauvage. En ce moment, nous sommes en plein milieu de la ville”, a déclaré Schott. “Cela leur donnera également l’espace dont ils ont besoin pour grandir et s’éloigner de nos patients malades et malades.”

Fondé en 1979 en tant que club étudiant au Collège de médecine vétérinaire de l’Université du Minnesota, le centre a ouvert son site de Roseville en 2003. L’organisation dispose désormais d’un budget annuel de 2,3 millions de dollars et admet jusqu’à 250 animaux par jour pendant les mois chargés.

Huit vétérinaires, plus de 30 autres membres du personnel, 70 étudiants stagiaires et 600 bénévoles prodiguent des soins, notamment des radiographies et la réparation des fractures, l’administration de médicaments, des tests de dépistage du saturnisme et d’autres toxines et l’éducation des jeunes. Les animaux sont relâchés dans la nature près de l’endroit où ils ont été trouvés pour la première fois.

Le centre a traité 200 espèces d’animaux, selon ses archives. Alors que la plupart sont communes au Minnesota et ne sont pas en danger, Jenni a déclaré que la mission de l’organisation est alimentée par un amour de la nature et un profond sentiment de compassion.

“Les gens apprécient les ressources naturelles ici et ils apprécient les animaux sauvages”, a-t-il déclaré. “C’est une façon pour eux d’agir sur des valeurs. C’est presque une religion laïque. Qui voulons-nous être en tant que personnes et dans quel genre de monde voulons-nous que nos enfants vivent?”

Les membres du public, ainsi que les agents de contrôle des animaux, peuvent déposer gratuitement les animaux blessés et orphelins. Les familles viennent régulièrement ensemble pour déposer des animaux, a déclaré Jenni.

“Les parents nous disent souvent:” Merci beaucoup d’avoir cet endroit où je peux être un exemple de compassion et de gentillesse envers mes enfants “, a-t-il déclaré.

Jenni, 68 ans, quittera ses fonctions de directrice exécutive à la fin de l’année après 20 ans de travail, puis servira de chef de projet pour l’installation Grant avant de prendre sa retraite. Le rôle comprendra la collecte de fonds et la planification, dans le but d’achever le campus en 2024.

Être de bons intendants de l’environnement est une priorité absolue, c’est pourquoi l’organisation à but non lucratif installe un système de filtration d’eau fermé à la pointe de la technologie, qui captera l’eau de pluie pour remplir 56 bassins souterrains nécessaires pour élever 2 000 canetons chaque printemps. Cela prendra 165 000 gallons d’eau.

Le système permettra à l’eau d’être filtrée et réutilisée, gardant les patients en bonne santé et protégeant les ressources naturelles.

“Le plus haut niveau de conception est pour les canetons”, a déclaré Jenni. “Cette eau doit être nettoyée tous les jours.”

L’installation disposera également de systèmes de filtration de l’air et d’une technologie de chauffage et de refroidissement géothermique. Des cages extérieures sont déjà en place pour les ratons laveurs, les écureuils et les oiseaux, positionnées près du centre de la propriété et hors de vue des voisins et des passants. Le campus ne sera pas ouvert au public.

“Nous voulons être une partie positive de la communauté”, a déclaré Schott. “Nous voulons voler autant que possible sous le radar.”

La ville de Grant a approuvé un permis d’utilisation conditionnelle pour le campus en 2020, malgré quelques inquiétudes de la part des voisins concernant la possibilité d’une augmentation du trafic et d’autres changements dans la communauté rurale.

“La ville n’a reçu aucune plainte”, a déclaré le maire Jeff Huber. “Je pense qu’ils ont été un bon voisin.”

Le projet a également l’approbation du district du bassin versant de Rice Creek, a déclaré Jenni.

L’organisation à but non lucratif a déjà investi 2,5 millions de dollars dans la propriété, a-t-il déclaré. Le prochain défi consiste à terminer la collecte de fonds – un objectif que l’organisation vise à atteindre d’ici le printemps 2024, après avoir obtenu un donateur majeur.

Avec des admissions de patients en hausse de plus de 34 % pendant la pandémie de COVID-19, ils espèrent que la compassion pour leur travail continuera de croître.

“Nous voulons exciter tout le monde à ce sujet”, a déclaré Jenni.

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