Comment un jeune photographe animalier obtient les marchandises –

2. Surprise de la loutre de rivière

Loutre de rivière. (Photo de Vishal Subramanyan)

Le retour des loutres de rivière dans la Bay Area est spectaculaire. Au milieu des années 1900, ils ont presque disparu, en raison du piégeage des fourrures et de la pollution des cours d’eau. Une interdiction de piégeage et la Clean Water Act de 1972 ont ouvert la voie à un retour potentiel.

Mais cela semble avoir pris quelques décennies. Au début des années 2000, les gens ont commencé à les voir davantage, en particulier autour du comté de Marin. Maintenant, les loutres de rivière peuvent être vues dans les bassins versants de la région de la baie.

À l’été 2020, je faisais de la randonnée le long d’un ruisseau dans l’East Bay lorsque j’ai eu une rencontre surprise avec une loutre et son petit. Ils nageaient dans le ruisseau peu profond, essayant d’attraper des écrevisses. Je me suis tranquillement assis et les loutres ont finalement émergé de l’eau. Alors que maman se toilettait sur une berge sablonneuse, le chiot curieux s’est perché au sommet d’un petit rocher et m’a regardé d’un air interrogateur, ce qui m’a permis de prendre la première photo.

La deuxième photo est inhabituelle, il est assez rare de voir des loutres dans un arbre. Un soir d’automne, j’ai trouvé la même mère et son chiot nageant dans une piscine profonde du ruisseau. Soudain, le chiot est sorti de l’eau et a grimpé sur une branche de sycomore voûtée au-dessus du ruisseau. Bientôt, la mère le rejoignit et le repoussa de l’arbre dans l’eau, en faisant un jeu. Ils l’ont gardé pendant un certain temps ce soir-là, c’était une joie à voir.

Loutre de rivière, sur le point d’être repoussée. (Photo de Vishal Subramanyan)

La dernière photo est cependant la plus spéciale. Depuis longtemps, je voulais vraiment une photo des loutres ensemble. Quand j’ai retrouvé la famille plus de deux mois plus tard, ils attrapaient des écrevisses dans le ruisseau. Je me suis tranquillement assis au bord et j’ai attendu qu’ils sortent de l’eau. Ils ont finalement fait leur chemin sur une bûche à seulement 20 pieds de moi. J’ai pu les regarder et les photographier alors qu’ils se toilettaient, se détendaient et luttaient sur cette bûche pendant les 15 minutes suivantes.

Photo de famille. (Photo de Vishal Subramanyan)

En raison de leur nouvelle abondance dans la région de la baie, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir vous-même une loutre de rivière ! Si vous vous promenez près de ruisseaux ou de rivières, assurez-vous de garder un œil attentif sur ces nageurs soyeux. Souvent, vous remarquerez leurs ondulations avant de repérer les loutres elles-mêmes. Les voir est un vrai bonheur, et j’espère que vous serez nombreux à en faire l’expérience !

3. La récompense d’une randonnée sous la pluie

Par une soirée d’hiver humide, après une longue journée de cours à l’UC Berkeley, je me suis dirigé avec mon appareil photo vers les collines d’East Bay. Ma cible était les lynx roux, qui chassent souvent les spermophiles juste après les pluies. La pluie endommage souvent les terriers de gopher, et les gopher passent du temps à l’air libre immédiatement après, réparant leurs terriers. Les choses qui aiment manger des spermophiles semblent le savoir.

Je pensais que la pluie était finie. Mais dès que j’ai commencé à marcher, ça a recommencé, et dur – mon équipement a à peine survécu à la pluie. Enfin, environ une demi-heure avant la fermeture des portes du parc, la pluie a cessé. Trempé et misérable, je m’apprêtais à retourner à ma voiture quand j’ai vu ce grand-duc d’Amérique chasser depuis une souche à quelques mètres au-dessus du sol. Ils attendent normalement après le coucher du soleil pour chasser; ce hibou était sorti plus tôt, grâce aux conditions sombres et à la pluie.

Les conditions sombres et humides ont rendu la photographie très difficile, mais j’ai réussi à prendre quelques clichés alors que le hibou regardait dans ma direction avec ses yeux jaunes et brillants. Ensuite, j’ai dû courir pour que les portes du parking ne se ferment pas sur moi ! Cela valait la peine d’obtenir une photo aussi détaillée et en gros plan de cet oiseau remarquable.


4. Un coup de chance

Un matin d’été en 2021, je regardais un grand-duc d’Amérique en chasse. Perché sur une branche de chêne, il était fixé sur quelque chose dans le champ derrière moi. J’ai jeté un coup d’œil rapide et j’ai été choqué de voir cette belette à longue queue.

La belette à longue queue rarement vue, portant le déjeuner. (Photo de Vishal Subramanyan)

Les belettes à longue queue sont timides, rapides et surtout nocturnes. Presque personne ne les voit jamais dans l’East Bay. Remarquablement, j’ai pu le regarder pendant les deux heures suivantes alors qu’il grimpait dans les cavités des sycomores, courait à travers les sentiers et a même attrapé un rongeur et l’a caché dans un arbre.

Je passe près d’une dizaine d’heures par semaine sur le terrain, et ce depuis 5 ans, et cela reste la seule belette que j’ai vue dans l’East Bay. Je ne serais pas surpris si c’était une rencontre unique dans une vie.

Jetant un coup d’œil. (Photo de Vishal Subramanyan)

Les gens pensent souvent que les animaux insaisissables comme les belettes ne peuvent être trouvés que hors des sentiers battus, mais j’étais juste à côté d’un sentier de randonnée populaire.

Ces animaux sont tout autour de nous tout le temps ; nous devons juste être attentifs. J’essaie toujours de lire le paysage et le comportement des autres animaux pour trouver des indices sur l’endroit où la faune pourrait se trouver. Dans ce cas, le grand-duc d’Amérique m’a montré à la belette. Dans de nombreux autres cas, les appels d’alarme des écureuils terrestres m’ont aidé à trouver des lynx roux, des renards et des coyotes. Et lorsque je me familiarise suffisamment avec la randonnée dans une région, je peux remarquer des changements subtils dans le paysage qui pourraient indiquer la présence d’animaux sauvages. En utilisant ces techniques, vous pouvez repérer des animaux qui manqueraient à la grande majorité des randonneurs.

Dans cette rencontre comme beaucoup d’autres, d’autres randonneurs me voient souvent et me demandent ce que je regarde. J’ai pu partager cette rencontre particulière avec pas mal de randonneurs. Partager des rencontres comme celles-ci est ce qui rend la photographie animalière si gratifiante pour moi. Je peux donner aux gens un aperçu de la faune qu’ils ne voient que rarement ou jamais eux-mêmes.

Perchoirs de la belette à longue queue. (Photo de Vishal Subramanyan)

5. L’audace de la jeunesse

Je vois beaucoup de coyotes au cours de mes nombreuses heures sur le terrain, mais je n’ai presque jamais l’occasion de les prendre en photo. Ils sont juste très nerveux avec les gens. Habituellement, ils sont loin et courent.

Au printemps 2019, ma chance a tourné lorsqu’un ami a trouvé une tanière de cinq adorables coyotes dans des arbustes verts, à seulement 30 pieds d’un sentier de randonnée populaire. Nous avons pu avoir de superbes regards alors qu’ils jouaient et s’ébattaient bruyamment devant leur tanière. Étonnamment, contrairement aux adultes, ces chiots ne semblaient pas dérangés par notre présence. En fait, ils étaient très curieux, marchant parfois à moins de 10 pieds de nous pour nous voir. Mon cœur battait d’excitation à leur approche, mais nous nous sommes assurés de rester complètement immobiles et silencieux jusqu’à ce que leur curiosité soit satisfaite et qu’ils s’en aillent.

Les chiots se détendent. (Photos par Vishal Subramanyan)

Nous sommes revenus la semaine suivante et les chiots avaient déjà quitté cette tanière, probablement pour une autre plus éloignée du sentier. Ils se déplacent régulièrement à cette période de l’année, nous n’avons donc pas été surpris.

Lutte contre les chiots. (Photo de Vishal Subramanyan)

Les trois premières photos proviennent de cette rencontre spéciale avec les chiots. La dernière photo, cependant, est celle d’un adulte, juste pour que vous puissiez voir en quoi son visage et son corps diffèrent de ceux des chiots. Cette photo de 2021 est l’une des rares fois où j’ai pu photographier un coyote adulte dans l’East Bay. Il semblait plus tolérant que la plupart des autres coyotes adultes, alors quand je l’ai vu marcher sur le sentier, je me suis un peu éloigné du sentier et je me suis allongé sur le sol pour baisser mon profil. Il a ensuite marché juste devant moi, me permettant de prendre cette photo. J’étais ravi de le voir de si près et d’avoir enfin des photos d’un coyote adulte.

Coyote adulte (Photo de Vishal Subramanyan)

Les coyotes ont souvent mauvaise réputation dans les médias, mais j’espère que ces photos montreront qu’ils sont des animaux intelligents et magnifiques qui jouent un rôle important dans l’écosystème.


6. Les rôdeurs nocturnes

Ces images finales sont issues de mes récentes expériences avec le piégeage photographique.

Un piège photographique DSLR n’est qu’un appareil photo reflex numérique laissé sur le terrain (gorgée !), protégé par une boîte étanche. Un capteur de mouvement déclenche l’appareil photo et un émetteur sur l’appareil photo déclenche deux flashs hors caméra. Dans la région de la baie, j’ai travaillé avec cette méthode à la réserve Blue Oak Ranch de l’UC Berkeley avec une autorisation spéciale – c’est une station de terrain biologique destinée à la recherche scientifique et à l’éducation.

Bobcat, en un éclair. (Photo de Vishal Subramanyan)

J’ai commencé le piégeage photographique à l’origine pour capturer des images de pumas. Mais je suis rapidement devenu accro à la technique quand j’ai vu comment cela me permettait de capturer des animaux plus insaisissables et d’incorporer plus d’habitat dans les images (dans les images de jour, j’utilise normalement un objectif très long pour éviter d’effrayer mes sujets – et cet objectif long a un profondeur de champ super étroite, ce qui rend l’arrière-plan flou). J’aime aussi le challenge technique. Un piège à caméra DSLR comporte de nombreuses pièces de travail. Apprendre chacun à son tour m’a obligé à améliorer ma maîtrise de la composition et de la lumière.

Ce style de photographie m’a également aidé à approfondir ma compréhension des mouvements d’animaux. Pour trouver le bon endroit, je dois y penser du point de vue de l’animal. Si j’étais un puma, où voudrais-je être ? Je réfléchis à la façon dont la topographie d’un lieu, la direction du vent dominant, les habitats de bordure, les sources de proies et les sources d’eau peuvent tous jouer un rôle dans la façon dont la faune se déplace dans le paysage.

Coyote curieux. (Photo de Vishal Subramanyan)

Mes pièges photographiques nocturnes ont capturé des lynx roux et des coyotes dans les collines de San Jose, comme illustré ci-dessus. J’ai aussi photographié des pumas avec cette technique dans d’autres parties de l’état. Il y a peu de choses aussi excitantes que d’ouvrir un piège photographique et de voir ce qu’il a capturé pendant que je n’étais pas là.

C’est, j’espère, le genre de travail que je ferai pendant longtemps en tant que photojournaliste de conservation. Je crois que la narration visuelle a le pouvoir de créer un changement significatif pour la faune, en partageant leurs luttes et en inspirant les gens à aider à les protéger.

Suivez Vishal Subramanyan sur Twitter @vishalfoto, Instagram @vishalsubramanyan et Facebook sur Vishal Subramanyan Photography.

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