Le terrible bilan des collisions entre la faune et les véhicules – et ce que nous pouvons y faire

Pronghorn traversant une route : des études montrent que les passages supérieurs et inférieurs pour la faune pourraient réduire de 90 % les collisions entre la faune et les véhicules. (Tom Koerner/US Fish and Wildlife Service)

La plupart des gens pourraient être surpris d’apprendre que la distance combinée des routes pavées aux États-Unis pourrait encercler la Terre plus de 160 fois. Bien que ces routes et autoroutes constituent une infrastructure essentielle, il y a des inconvénients importants à tout cet asphalte et ce béton, y compris les collisions entre la faune et les véhicules. Ces accidents entraînent chaque année quelque 200 décès et 26 000 blessés, entraînant plus de 8 milliards de dollars de dommages matériels, de coûts de soins de santé et de journées de travail perdues, selon le département américain des Transports.

Les collisions sont, bien sûr, un scénario perdant pour la faune également, et pas seulement en raison des conséquences immédiates qu’elles entraînent sur la vie des animaux. Dans le Wyoming, par exemple, la population de cerfs mulets, qui supporte plus de 300 millions de dollars de dépenses annuelles liées à la chasse dans l’État, a diminué de 40 % depuis 2000, en grande partie à cause de la fragmentation de l’habitat causée par les routes et le développement. Mais il y a de bonnes nouvelles : les progrès récents de la science et des politiques nous ont donné les outils pour aider à résoudre ce problème, en commençant par comprendre comment et où la faune se déplace.

Le phénomène de migration de la faune terrestre – entre des habitats d’été plus élevés et plus frais et des altitudes plus basses avec de la nourriture plus accessible en hiver – est répandu parmi de nombreuses espèces, en particulier le gros gibier comme le wapiti, le pronghorn et le cerf. Bon nombre de ces itinéraires saisonniers datent de milliers d’années et, dans certains cas, sont enseignés d’une génération à l’autre. La migration, qui peut couvrir des centaines voire des milliers de kilomètres, est vitale pour la survie de ces animaux ; il profite également non seulement aux communautés qui dépendent des revenus des chasseurs et des touristes qui observent la faune, mais également aux familles qui dépendent du gros gibier pour se nourrir.


Les progrès de la technologie de la recherche au cours de la dernière décennie ont révolutionné la compréhension des experts de la façon dont la faune se déplace à travers les paysages et aident maintenant à résoudre les conflits entre la faune et les véhicules qui augmentent en raison du développement accru. Un exemple est les colliers GPS qui sont fixés au gros gibier, ainsi qu’à d’autres mammifères et oiseaux, et transmettent des signaux électroniques par satellite depuis certaines des régions les plus reculées des États-Unis aux chercheurs de tout le pays. Ces données capturent exactement où et quand les animaux se déplacent dans de vastes paysages, permettant aux scientifiques et aux ingénieurs de déterminer où la construction de passages fauniques – principalement des passages supérieurs et inférieurs qui aident les animaux à traverser les autoroutes – peut le plus efficacement améliorer la sécurité des automobilistes et faciliter les migrations des animaux. Des études montrent qu’un passage inférieur ou supérieur bien placé peut réduire les accidents de véhicules fauniques de plus de 90%, offrant un taux de retour élevé sur les investissements fédéraux et étatiques dans de telles structures.

Un passage supérieur pour la faune dans le Montana.

Un viaduc de la faune sur la réserve indienne de Flathead dans l’ouest du Montana.

(Département des transports du Montana)

De plus, en éliminant une grande partie des conjectures sur les mouvements annuels des espèces, les progrès de la science des migrations permettent aux élus, aux gestionnaires des terres et aux agences de transport et de la faune de façonner les politiques. En fait, de nombreux États ont pris des mesures bipartites concernant l’habitat faunique cette année, la Californie, le Colorado, le Nouveau-Mexique, l’Oregon, l’Utah et le Wyoming adoptant des lois conçues pour réduire les collisions entre les animaux et les véhicules en investissant dans les infrastructures de transport telles que les passages supérieurs et inférieurs et d’autres mesures visant à améliorer la connectivité de l’habitat.

Au niveau fédéral, la loi de 2021 sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures prévoit des milliards de dollars sur cinq ans pour des programmes de connectivité faunique et aquatique, ainsi que 350 millions de dollars pour un nouveau programme de construction de passages fauniques. Il appartient maintenant à des agences telles que la Federal Highway Administration de mettre en œuvre efficacement ces programmes afin que les tribus, les États et les autres parties prenantes puissent demander ces subventions essentielles.

Ces victoires ne devraient marquer que le début de solutions durables pour conserver les couloirs de migration américains. Les agences fédérales, y compris les départements de l’Agriculture et de l’Intérieur, envisagent de nouvelles façons de gérer les terres qui maintiennent des liens écologiques critiques. Face au changement climatique, le maintien de ces connexions paysagères est plus important que jamais, car il contribue à fournir une plus grande résilience des écosystèmes pour les espèces qui migrent entre les habitats.

Les opportunités se multiplient pour intégrer la science et une politique efficace afin de mieux conserver les couloirs de migration. Il est important que les dirigeants continuent de travailler ensemble pour concevoir des technologies plus innovantes, des politiques bipartites et des mécanismes de financement qui reconnectent les habitats fauniques et, ce faisant, profitent aux communautés, aux économies locales et à la santé de la faune.

Matt Skroch à l’étranger La Travail de Pew Charitable Trusts sur les corridors et passages pour la migration de la faune.


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